Des renforts en relève et ça presse !

Les malheurs de Marcus Stroman se sont poursuivis face aux Orioles, dimanche dernier, alors qu’il n’a pu franchir la quatrième manche, allouant sept points sur 10 coups sûrs. Il a encaissé sa troisième défaite de la saison et sa moyenne de points mérités a grimpé à 5,63.

Les Blue Jays ont encaissé un revers de 11-6.

Troy Tulowitszki a claqué son premier circuit (9e) depuis son retour au jeu et a ajouté un double tandis que Devon Travis y est allé de sa troisième longue balle de la saison.

Chez Les Orioles, Chris Davis a sonné la charge dès la première manche avec le premier de ses trois coups sûrs, un circuit de deux points aux dépens de Stroman.

En relève  Jesse Chavez n’a pas aidé la cause, donnant deux points en huitième manche sur deux coups sûrs, dont un circuit de Jonathan Schoop.

La journée de repos qui a suivi n’a guère  été bénéfique puisque mardi, les Jays ont baissé pavillon au compte de 4-2 aux mains les Diamondbacks, de retour à domicile.

Malgré neuf coups sûrs, les Jays n’ont marqué que deux points et c’est Marco Estrada qui a subi son troisième échec de la campagne. En six manches, Marco n’a donné que deux coups sûrs pour trois points tout en inscrivant huit retraits au bâton.

Josh Donaldson et Tulo ont récolté deux coups sûrs chacun tandis que Kevin Pilar a produit les deux points des Jays.

Chez les Diamondbacks, Yasmani Thomas a produit deux points à l’aide de son 10e circuit aux dépens d’Estrada tandis que Peter O’Brien a ajouté un circuit en solo contre Chavez.

Puis, les Jays ont mis fin à leur séquence de trois revers en reprenant leurs bonnes habitudes en claquant trois longues balles afin de vaincre les Diamondbacks, 5-2.

C’est Russell Martin qui lancé l’attaque avec son 6e circuit de la saison, bon pour trois points dès la première manche.  Edwin Encarnacion a ajouté son 19e tandis que Tulo y est allé de son 10e.

Au monticule, J.A. Happ a mérité sa 9e victoire en cinq manches, bien qu’il ait accordé six coups sûrs et quatre buts sur balles, tout en éventant huit frappeurs.

Gavin Floyd, Drew Storen et Jason Grilli ont lancé une manche chacun, n’accordant que deux coups sûrs tandis que Roberto Osuna a été parfait en 9e manche pour hériter de son 14e sauvetage.

Malgré une deuxième journée de repos en quatre jours, les frappeurs ont manqué d’opportunisme lors du premier match contre les White Sox, à Chicago.

Tirant de l’arrière 3-2 en début de 9e manche, les Blue Jays ont réussi à remplir les buts, après un seul retrait alors que le cœur de la formation s’amenait au marbre.

David Roberston a d’abord retiré le meilleur producteur de points de la ligue, Encarnacion, sur trois prises avant d’avoir raison de Michael Saunders sur un faible ballon à l’arrêt-court.

Ainsi, la relève des Jays a encaissé un 17e revers alors que Jesse Chavez a subi son deuxième échec de la campagne.

Dommage aussi pour Aaron Sanchez qui n’a pas été impliqué dans la décision bien qu’il ait lancé six manches, n’accordant que deux points sur huit coups sûrs en un seul but sur balles.

Donaldson, Travis et Pillar ont obtenu deux coups sûrs chacun, ce dernier a aussi produit les deux points de son équipe.

Lors du match de samedi, les White Sox ont emprunté le scénario favori des Blue Jays… le circuit.

Toutefois, malgré un record d’équipe égalé avec SEPT longues balles, les Sox ont dû plier l’échine 10-8.

Malgré qu’il ait été victime de quatre circuits, le vétéran R.A. Dickey a récolté sa cinquième victoire de la saison, alors qu’en un peu plus de cinq manches, il a donné cinq points, quatre mérités.

Par contre, Floyd a dû quitter le match en sixième, ennuyé par un malaise au bras droit

Encarnacion a dirigé l’offensive des vainqueurs avec trois coups sûrs et quatre autres points produits tandis que Carrera, Travis, Donaldson et Tulo ont contribué deux coups sûrs chacun.

Puis, les Jays ont été une proie facile pour l’excellent Chris Sale qui a inscrit son 13e gain de la saison à leurs dépens. Il ne leur a permis que cinq coups sûrs, dont deux circuits en solo, en huit manches de travail.

Son vis-à-vis, Marcus Stroman, a connu deux manches difficiles alors qu’en chaque occasion il a dû affronter sept frappeurs. Les White Sox en ont profité pour marquer deux points chaque fois et il n’a pu atteindre la sixième manche  et a subi son 4e revers.

Même s’il a donné un circuit en 8e, Bob Schulz a impressionné à son rappel de Buffalo et son ajout en relève, à la place de Floyd sera sûrement le bienvenu.

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Si proche… mais si loin

Après avoir arraché trois victoires en quatre matchs aux Orioles, si les Blue Jays s’attendaient à avoir la vie facile face aux Phillies, une équipe en perte de vitesse qui venaient d’encaisser quatre revers d’affilée, ils se trompaient royalement.

L’attaque qui s’était déchainé la veille avec 12 coups sûrs de plus d’un but a été réduite au silence au presque par le jeune droitier Jared Eickhoff qui les a muselés sur trois maigres simples en six manches de travail pour inscrire un gain facile de 7-0. C’était le 4e jeu blanc subi par les Jays.

R.A. Dickey, qui a retrouvé son élan depuis le début du mois de juin, a donné trois points sur cinq coups sûrs, dont deux circuits en solo, en plus de six manches sur la butte. Par la suite, la relève n’a rien fait qui vaille, accordant quatre points en moins de trois manches.

L’attaque semblait perdue étant privée d’Edwin Encarnacion, même si Jose Bautista était de retour dans la formation après une absence de trois matchs.

Mais le lendemain, les Jays avaient retrouvé tous leurs moyens et ils ont malmené le jeune Zack Eflin pour neuf points en moins de trois manches pour infliger une défaite de 11-3 aux Phillies.

Une attaque de 14 coups sûrs, y compris quatre circuits dont un grand chelem de Josh Donaldson, ont permis à Marcus Stroman de signer un 6e gain. Le jeune droitier a bien fait durant sept manches, ne donnant que six coups sûrs et un but sur balles pour deux points.

Tout comme Donaldson qui a produit cinq points, Kevin Pillar a contribué trois coups sûrs tandis qu’Encarnacion, Devon Travis et Ezequiel ont ajouté deux coups sûrs chacun.

Puis, lorsque la série intra-ligue s’est transporté à Philadelphie, c’est Marco Estrada qui a inscrit sa 6e victoire de la saison, un gain de 7-2 alors qu’il n’a permis que quatre coups sûrs en plus de six manches.

Encarnacion (17e) et Donaldson (16e) lui ont facilité la tâche en attaque tandis que Chad Girodo, Chavez et Storen ont été solides en relève.

Ryan Goins et Devon Travis ont aussi mis la main à la pâte avec deux coups sûrs et deux points produits chacun.

Ainsi, les Jays ont profité de la défaite des Orioles aux mains des Red Sox pour s’approcher à deux parties du sommet. Les trois premières équipes au classement de l’Est ont remporté 37 victoires chacune, mais les Jays ont disputé quatre parties de plus.

Puis, les Jays ont été sans pitié pour les Phillies qu’ils ont humiliés 13-2 grâce à une attaque de 17 coups sûrs, aidant ainsi J. A. Happ à remporter sa 8e victoire. Le vétéran gaucher n’a permis que trois coup sûrs et deux points en sept manches sur la butte.

Donaldson et Pillar ont dirigé l’offensive avec trois coups sûrs chacun tandis qu’Encarnacion en a ajouté deux et produit quatre points. Russell Martin et Darwin Barney y sont allés de deux coups sûrs chacun.

Toutefois, Jose Bautista a quitté le match en septième après être entré en collision avec la clôture du champ extérieur. Il avait le gros orteil gauche endolori et son nom a été inscrit sur la liste des blessés pour 15 jours.

Les Jays se sont ainsi approchés à un match des Red Sox de Boston et du deuxième rang puisque les Orioles les ont vaincus 5-1.

L’attaque n’a jamais ralenti le lendemain alors que Michael Saunders a sonné la charge dès la première manche avec le premier de ses trois circuits, bon pour les trois premiers de ses huit points produits.

Bien que Aaron Sanchez ait connu sa part d’ennuis en début de rencontre, il a récolté sa 7e victoire en limitant les Orioles à deux points durant ses six manches au monticule.

Pour un deuxième match de suite, les Jays ont marqué 13 points et frappé cinq circuits alors que Donaldson et Justin Smoak en ont réussi un chacun.

Cette victoire a permis aux Jays de rejoindre les Red Sox au 2e rang et de s’approcher à deux parties des Orioles qui sont toujours en tête avec une priorité d’un seul match.

Toutefois, samedi, les Orioles ont réussi une poussée de deux points dès la première manche et les Jays n’ont pas été en mesure de remonter la pente et ils se sont inclinés au compte de 4-2 pour se retrouver à deux parties du sommet.

Tirant de l’arrière par 3-1 en début de quatrième, les Jays ont réduit l’avance des Orioles à un seul point grâce à un double de Devon Travis, mais ce dernier a tenté d’étirer ce double en un triple et cette mauvaise décision a éventuellement empêché les Torontois de créer l’égalité.

Les Orioles ont ajouté un point d’assurance en 8e manche au dépens de Jason Grilli.

Troy Tulowitzki était de retour dans la formation et il a été tenu en échec en quatre visites au bâton.

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Finalement les frappeurs s’impliquent

La dernière semaine a démarré sur une bien mauvaise note alors que J.A. Happ a connu son pire départ de la saison face aux Tigers de Detroit.

Les Tigers l’attendaient fermes avec neuf frappeurs droitiers dans leur formation et ils l’ont malmené pour six points en cinq manches, obtenant six coups sûrs, dont deux circuits, et deux buts sur balles.

Pendant ce temps, le jeune droitier Michael Fulmer a mystifié la troupe de John Gibbons, les limitant à deux maigres coups sûrs en six manches de travail pour inscrire sa sixième victoire de la saison contre un seul revers, un gain de 11-0.

Seul Darwin Barney a tiré son épingle du jeu en attaque avec deux autres coups sûrs pour les Blue Jays.

Gavin Floyd a aussi goûté à la médecine des Tigers, puisqu’il a donné trois points sur cinq coups sûrs en seulement deux tiers d’une manche au monticule.

Somme toute, un match à oublier.

Et on pourrait en dire autant pour le 2e match…

Si…si…si… Si John Gibbons avait donné la balle à Roberto Osuna en fin de neuvième manche au lieu de demander à Aaron Sanchez de retourner au monticule que serait-il arrivé?

Jusqu’en 9e, Sanchez avait été intraitable. Un seul coup sûr, un seul but sur balles et 12 retraits au bâton, un sommet personnel, avec une avance de 2-0.

Seulement 93 lancers? Et puis après, combien de matchs complets et de jeux blancs en carrière pour le jeune droitier? Au baseball, on vous dira toujours qu’il vaut mieux envoyer un releveur en début de manche que lorsqu’il y a des coureurs sur les buts. Et le match d’hier en a été un autre exemple.

Deux coups sûrs, un amorti-sacrifice et un double ont créé l’égalité alors qu’Osuna a saboté un deuxième sauvetage. Puis, le jeune Joe Biagini a encaissé la défaite en prolongation.

Dommage pour Sanchez qui s’en est tiré sans décision.

Pourtant, les frappeurs des Jays auraient pu lui faciliter la tâche, mais ils n’ont récolté que cinq coups sûrs, aucun en neuf occasions avec des coureurs en position de marquer et ils ont laissé 11 coureurs sur les sentiers.

Et quelle différence une journée peut faire! Lors du troisième match, les Jays étaient méconnaissables alors qu’ils ont claqué neuf coups sûrs, dont quatre avec des coureurs en position de marquer. Une attaque ponctuée de trois doubles, deux triples et deux circuits pour aider R.A. Dickey à inscrire sa quatrième victoire de la saison.

Donaldson y est allé de trois coups sûrs, dont son 14e circuit tandis que Bautista, Smoak (6e circuit) et Pillar ont ajouté deux coups sûrs chacun.

Lors du premier match de la série de quatre contre les Orioles, nous avons pu réaliser que le jeune Marcus Stroman n’a pas encore appris à retirer un frappeur après avoir pris les devants, 0 et deux, dans une présence au bâton.

Trop souvent, il a donné un coup sûr ou un but sur balles après avoir pris les devants face au frappeur, et il n’a pas été impliqué dans la décision, celle de l’échec de 6-5 aux mains des Orioles, qui ont remporté une 5e victoire de suite.

La relève a encaissé un autre revers (16e) cette fois à la fiche de Osuna, son premier de la saison.

Puis, il; fallait bien que la disette d’Encarnacion prenne fin et quelle meilleure façon de mettre fin à une séquence de 0-en-19 en claquant un circuit en fin de 10e manche pour un gain de 4-3 le lendemain.

Drew Storen, avec une manche parfaite en 10e a mérité son premier gain avec les Jays.

Faut pas réveiller…

Il existe un proverbe en anglais qui dit qu’il ne faut pas réveiller un chien qui dort… Encarnacion est sorti de sa torpeur et il a continué son travail de démolition des Orioles avec deux circuits, un double et cinq points produits pour une victoire de 11-6 lors de la troisième partie.

Saunders a ajouté trois coups sûrs dont son 11e circuit, et deux points produits pour aider Happ à remporter sa septième victoire.

Barney et Pillar ont contribué deux simples chacun.

Et les Jays ont arraché trois victoires en quatre matchs aux Orioles alors que l’attaque a tonné dès le départ…. mais la poussée de cinq points en première manche ne devait pas suffire.

Aaron Sanchez a été malmené pour  six points sur 10 coups sûrs, dont quatre circuits en cinq manches, mais il a hérité de la victoire alors que les Jays ont réussi 14 coups sûrs, dont sept doubles et deux circuits. La claque de trois points de Russell Martin a fait la différence, avec l’aide des releveurs!

Grilli a joué avec le feu en neuvième, mais il a inscrit son premier sauvetage dans l’uniforme unifolié.

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La poussée se continue; Estrada s’impose

Plus la saison progresse, plus Marco Estrada s’impose comme la pierre angulaire du personnel de lanceurs partants des Blue Jays.

Il l’a prouvé encore une fois lors du premier match de la série contre les Yankees, alors que le vétéran droitier a limité les Bombardiers du Bronx à trois coups sûrs en huit manches en route vers une victoire de 4-2, la 7e de l’Unifolié dans ses 10 derniers matchs.

Dans chacun de ses 10 départs, Estrada lance durant plus de six manches et depuis le début de la campagne, l’adversaire a été limité à une faible de moyenne offensive de ,177.

Edwin Encarnacion a produit deux points tandis que Ryan Goins, à l’aide de son 3e circuit de la saison et Michael Saunders ont produit les autres.

Après qu’Aaron Loup eût accordé un circuit de deux points à Brian McCann en 9e, Drew Storen l’a relevé et a inscrit son troisième sauvetage.

Lors du deuxième match, les Jays ont dû patienter jusqu ‘à la septième manche avant de rompre une égalité de 1-1 et infliger un 2e revers de suite aux Yankees.

Dommage pour J.A. Happ qui, malgré une autre solide prestation, n’a pas été impliqué dans la décision. C’est la recrue Joe Biagini qui a hérité du gain de 4-1, que Roberto Osuna a préservé en lançant une manche parfaite pour son 12e sauvetage.

Happ n’a donné qu’un seul point en six manches et c’est Darwin Barney qui a asséné le coup de grâce aux visiteurs à l’aide d’un simple de deux points. Justin Smoak a contribué son 6e circuit de la saison, en solo.

Puis, les Jays ont complété le balayage avec un jeu blanc de 7-0, profitant ainsi de la défaite des Red Sox pour s’approcher à trois matchs des meneurs et du premier rang.

C’est une poussée de cinq points aux dépens des releveurs des Yankees qui leur a enlevé tout espoir d’une remontée.

Aaron Sanchez a muselé les Yankees sur sept coups sûrs en plus de six manches pour savourer sa 5e victoire de la saison, et il a eu le dessus sur Masahiro Tanaka qui a encaissé son premier revers de la saison.

Encarnacion et Smoak ont produit deux points chacun tandis que Josh Donaldson et Saunders en ont ajouté un et que Barney a récolté trois autres coups sûrs.

Et la séquence s’est poursuivie à Boston alors que R.A. Dickey a limité les puissants Red Sox à deux coups sûrs en plus de sept manches afin d’inscrire sa troisième victoire. Il n’a permis qu’un seul point, non mérité.

Un gain de 5-2 qui permettait aux Jays de s’approcher à deux parties et demie du premier rang, partagé par les Red Sox et les Orioles.

Encarnacion a donné les devants 2-0 à l’aide de son 11e circuit de la saison dès la première manche  et Devon Travis a asséné le grand coup avec une claque de deux points aux dépens de Koji Uehara en 8e manche.

Et Osuna a signé son 13e sauvetage, en obtenant les quatre derniers retraits du match.

Lors du dernier match de la série, on a pu vérifier que le bon vieux Yogi Berra avait bien raison en disant qu’un match n’était jamais terminé avant qu’il ne soit fini.

Avec une avance de de 5-1 en fin de 9e manche, les Jays et Marco Estrada semblaient filer vers une victoire facile. Après tout, le vétéran droitier n’avait donné qu’un seul coup sûr et avait, à un certain moment retiré 19 frappeurs dans l’ordre.

Mais, lorsqu’il a accordé un double à Dustin Pedroia, le gérant a cru bon faire appel à Osuna, bien que ce n’était pas une situation de sauvetage… et le jeune Mexicain a bien failli gâter la sauce. Il a dû retirer Marco Hernandez sur trois prises, alors qu’il y avait deux coureurs sur les buts pour que les Jays l’emportent 5-4!

Les Jays ont utilisé leur arme favorite pour marquer tous leurs points, soit le circuit. Bautista a lancé l’attaque avec son 12e circuit comme premier frappeur du match. Puis, Encarnacion a aussi réussi son 12e, celui-là pour deux points tandis que Barney et Martin, avec des claques en solo ont ajouté les leurs.

Pour Estrada, c’était un 4e gain et il est devenu le premier lanceur des Jays à effectuer huit départs de suite, lançant au moins six manches et accordant moins de cinq coups sûrs.

Les Blue Jays ont gagné une autre série et sont au troisième rang à seulement deux matchs et demi du sommet de la division Est.

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Un regain de vie, sauf que….

Même après une journée de congé, rien n’avait changé chez les frappeurs des Blue Jays. De retour dans leur division, les hommes de John Gibbons n’ont pu faire mieux que d’obtenir deux coups sûrs face aux Yankees, dans un échec de 6-0.

Une autre défaite de R.A. Dickey (2-6) et les Jays s’enlisaient au dernier rang, avec un recul de sept matchs.

Seuls Jose Bautista et Troy Tulowitzki ont réussi à frapper en lieu sûr, mais après trois présences au marbre, Tulo a quitté le match ennuyé par un malaise à la jambe droite.

Les Jays ont ensuite rappelé Devon Travis et rétrogradé Pat Venditte.

Ils ont toutefois fait amende honorable dans le 2e match alors que Russell Martin a mené l’attaque de 11 coups sûrs avec ses deux premiers circuits de la campagne tandis que l’autre Canadien, Michael Saunders a réussi une claque de deux points.

Marco Estrada a signé son 2e gain malgré le fait qu’il ait accordé quatre buts sur balles. Il n’a donné que quatre coups sûrs, dont deux circuits, en sept manches au monticule.

Travis a souligné son retour au jeu avec un simple à l’avant-champ et un point marqué tandis que Ryan Goins, qui remplaçait Tulo à l’arrêt-court a ajouté un double bon pour deux points.

Et les Jays ont complété leur séjour à l’étranger avec une belle victoire de 3-1 qui leur permettait de rentrer à Toronto avec un bilan de 5-2, occupant le 3e rang derrière leurs prochains rivaux, les Red Sox de Boston.

J.A. Happ a donné un circuit en solo à Starlin Castro en première manche et en a accordé seulement deux autres avant de céder sa place en 8e. Il a mérité son sixième gain tandis que Roberto Osuna a obtenu son 10e sauvetage.

Encarnacion a produit les deux premiers points des Jays en 3e manche tandis que Travis a produit l’autre en 9e aux dépens d’Aroldis Chapman.

Victoires in extremis

Puis le retour à domicile s’est amorcé sur une bonne note alors que les Jays ont assisté au réveil de Josh Donaldson qui a démoli les Red Sox de Boston à l’aide de quatre coups sûrs, dont deux circuits et cinq points produits.

Proclamé le Joueur le plus utile dans le circuit l’an dernier, Donaldson a scellé l’issue de la rencontre à l’aide de son 13e circuit de la campagne, une claque de deux points en fin de 8e manche, pour un gain de 7-5.

Même si Joe Biagini avait, bien malgré lui, saboté l’avance des Jays en début de 8e manche, il a hérité de sa 2e victoire. Aaron Sanchez avait muselé la puissante machine des Sox au cours des six premières manches avant de faiblir en 7e.

Osuna, grâce à une manche parfaite en 9e, a sauvegardé son 11e match.

Et le lendemain, on a assisté au réveil de Russell Martin qui a fait figure de héros avec trois coups sûrs, trois points marqués et trois points produits.

Après avoir pris une avance de 3-0 en 3e manche, les Jays ont vu Marcus Stroman la dilapidée en concédant sept points aux Red Sox en moins de six manches sur la butte.

Mais les Jays ont refusé de baisser les bras

Tirant de l’arrière 4-8, ils ont exécuté une poussée de quatre points pour créer l’égalité 8-8 en 8e manche, seulement pour voir David Ortiz redonner les devants aux Red Sox à l’aide de son 13e circuit de la saison, son 40e en carrière à Toronto.

Puis face à Craig Kimbrel, qui avait saboté l’avance des siens en 8e, les Jays ont amorcé leur poussée décisive après deux retraits en fin de 9e manche. Un simple de Justin Smoak, un but volé et un mauvais lancer suivi d’un double de Martin ont créé l’égalité, avant le coup sûr décisif à l’avant-champ de Devon Travis.

S’agissait-il du match qui allait relancer les Jays?

Mais non, car le manque d’opportunisme au bâton des Jays les a empêchés de s’approcher à trois matchs du premier rang et les Red Sox.

En effet, ils ont raté le balayage en s’inclinant 5-3 en 11 manches alors qu’ils n’ont obtenu aucun coup sûr avec des coureurs en position de marquer et en ont laissé 11 au total sur les sentiers.

Impeccable au cours des cinq premières manches, R.A. Dickey a flanché en sixième alors qu’il a laissé filer l’avance de 2-0 que le circuit de Bautista venait de lui procurer. Puis, la relève a encore encaissé la défaite, une 14e depuis le début de la campagne.

Dommage…

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Une semaine difficile qui finit bien

Après avoir été battus aux « POINGS » la veille au Texas, les Jays ont été battus aux « POINTS » par les Rays lors du premier match de la série au Rogers Centre.

Oui, par les Rays qui, avant la rencontre, présentaient la pire attaque du circuit… ils ont massacré J.A. Happ pour huit points sur sept coups sûrs, dont deux circuits, en deux manches de travail pour lui infliger sa première défaite de la saison, 13-2.

Le jeune Dustin Antolin a vécu un difficile début dans les majeures en relève à Happ, accordant trois points sur quatre coups sûrs en deux manches.

Au total, les Rays ont frappé 17 coups sûrs, dont quatre circuits.

Tirant de l’arrière par 2-0, les Jays ont raté une chance de répliquer en fin de première manche quand Troy Tulowitzki a été retiré au bâton alors que les coussins étaient tous occupés.

Le lendemain, ce ne fut guère mieux alors que, cette fois, les 17 coups sûrs des Rays leur ont valu un gain de 12-2. Du même coup, ils ont infligé un premier échec à Marcus Stroman.

Le nouveau diplômé de Duke n’a pas franchi la 6e manche alors que les Rays ont marqué sept points sur 13 coups sûrs à ses dépens. L’ambidextre Pat Venditte, rappelé de Buffalo, a donné trois points non  mérités en un peu plus de deux manches tandis que Drew Storen a été victime d’un circuit de deux points de Terry Motter en 9e manche.

Bautista a sauvé l’honneur des Jays en leur évitant un jeu blanc grâce à son 7e circuit de la saison en première manche.

Si on croyait que l’échauffourée du 15 mai allait resserrer les liens de l’équipe, on s’était royalement trompé. Lors de ces deux matchs, l’esprit d’équipe n’était pas présent.

Et les Rays ont complété le balayage en infligeant une 5e défaite de suite aux Jays, cette fois au compte de 6-3.

Pendant que les visiteurs obtenaient dix autres coups sûrs, les protégés de John Gibbons n’en réussissaient que quatre, dont trois circuits en solo.

R.A. Dickey a connu trois manches difficiles, soit les 4e, 5e et 6e alors qu’il a donné cinq points, dont quatre via la longue balle.

Pour les Jays, ce fut un séjour à domicile à oublier… ou peut-être un séjour qui devrait inciter les joueurs à faire un examen de conscience et à accepter la part de blâme qui leur revient.

Surtout qu’ils affichent un rendement de 9-13 dans les 22 matchs joués au Rogers Centre…

Puis, face à la pire équipe du circuit, les Twins du Minnesota, les Jays ont dû patienter pendant 11 manches avant de mettre fin à leur séquence de cinq échecs et ce même si l’adversaire n’a réussi que quatre coups sûrs.

Encarnacion a réussi son 9e circuit de la saison, l’un de ses trois coups sûrs, pour deux points afin de créer l’égalité en 6e manche.

Marco Estrada a été solide au cours des huit premières manches, ne donnant que deux points (un seul mérité) avant que Roberto Osuna ne lance deux manches parfaites et récolte sa deuxième victoire. Le jeune Joe Biagini a savouré le premier sauvetage de sa jeune carrière.

Tulowitzki a tranché avec son coup sûr opportun après deux retraits, poussant Carrera au marbre avec le point décisif.

Les Jays ont chaussé leurs souliers de frappeurs pour célébrer le retour de John Gibbons dans l’abri alors qu’ils ont récolté 14 coups sûrs, dont quatre circuits, dans un gain de 9-2 face aux Twins.

Une solide attaque qui a bien appuyé Aaron Sanchez qui n’a donné que deux points en sept manches au monticule pour son quatrième gain en cinq décisions.

Saunders a été leader avec trois coups sûrs tandis que Bautista, Donaldson et Tulo en ont ajouté deux chacun.

Toutefois, le lendemain, les Jays ont gaspillé une très solide performance de J.A. Happ qui, dans les sept premières manches, n’avait donné qu’un seul coup sûr aux Twins et il menait 2-0.

Après un simple et un but sur balle en fin de 8e manche, Happ a donné un double à Danny Santana et c’était l’égalité.

Et par la suite Gavin Floyd a accordé un circuit de trois points… pour une défaite de 5-3.

Finalement, les Jays ont quitté le Minnesota avec trois gains en quatre matchs alors que Stroman a fait oublier son dernier match en limitant les Twins à trois coups sûrs en plus de sept manches pour un gain de 3-1.

Bautista et Donaldson, avec des circuits en première manche ainsi que le double productif de Tulowitzki lui ont donné toute l’avance dont il avait besoin pour sa 5e victoire de la saison.

Osuna a signé son 9e sauvetage, retirant les quatre derniers frappeurs du match.

-30-

Les releveurs ne sont pas les seuls coupables

Aaron Sanchez avait donné, John Gibbons l’espèrait, le bon coup d’envoi pour le voyage qui s’amorcait à San Francisco.

Sept manches superbes au monticule au cours desquelles il n’a permis que trois coups sûrs et un seul point en route vers son 3e gain de la saison, 3-1. La seule fausse note, il a émis cinq buts sur balles.

Après le simple productif de Michael Saunders en première manche, Edwin Encarnacion a claqué son 6e circuit de la campagne, bon pour deux points, en troisième manche. Et Sanchez n’en avait pas besoin davantage.

Puis, J.A. Happ est venu à un retrait près de lancer un match complet et d’inscrire son 4e jeu blanc en carrière alors que les Jays ont défait les Giants 4-0.

Troy Tulowitzski s’est chargé de l’attaque avec deux coup sûrs, dont son 6e circuit et trois points produits tandis que Russell Martin a produit l’autre.

Osuna s’est pointé au monticule avec deux coureurs sur les buts et, après avoir donné un but sur balles, il a retiré Jarrett Parker pour mériter son 8e sauvetage.

Lors du dernier match, l’attaque des Jays a tardé à se mettre en marche, mais deux points en 8e manche et le 9e circuit de Saunders en début de neuvième a forcé la prolongation.

Un but sur balles de Ryan Tepera, alors que les buts étaient tous occupés en fin de 13 manche a empêché les Jays de balayer la série contre les Giants.

Bonne nouvelle, toutefois, Donaldson a obtenu quatre coups sûrs… mais Bautista, Tulowitzki, Martin et Goins continuent d’en arracher au bâton.

Quant à Marcus Stroman, il n’a permis que deux points mérités sur huit coups sûrs en six manches et il n’a pas été impliqué dans la décision.

Le vétéran R.A. Dickey a retrouvé sa touche magique face aux Rangers du Texas alors que sa balle papillon a mystifié l’adversaire pendant huit manches et qu’il a inscrit sa deuxième victoire de la saison, 5-0.

Le droitier n’a permis que trois coups sûrs et un seul but sur balles tout en inscrivant six retraits sur trois prises.

L’attaque des Jays a été lente démarré et ce qu’est qu’en 6e manche qu’un retrait à l’avant-champ de Tulo a poussé Bautista au marbre avec le premier point du match. Un mauvais lancer a ensuite valu un point à la troupe de Gibbons.

Encarnacion a claqué son 7e circuit en solo en 8e avant que Tulowitzki ne canonne son 7e circuit, celui-là bon pour deux points.

Le lendemain, les Jays ont d’abord concédé un grand chelem à Bobby Wilson en 2e manche avant d’amorcer une remontée.

Après avoir réduit de moitié l’avance des Rangers avec un circuit de Goins et un double productif de Ezequiel Carrera, les Jays ont vu les Texans ajouté un point en 6e manche et l’écart était de trois points.

Et en début de 9e, le circuit de deux points de Justin Smoak et la claque en solo de Tolowitzki ramenaient les deux équipes à la case de départ.

Après l’excellent boulot de Biagini en relève, le vétéran Gavin Floyd a toutefois été victime du circuit décisif de Drew Stubbs en fin de 10e manche et les Rangers l’ont emporté au compte de 6-5.

C’était la 19e défaite des Jays et la 12e au dossier des releveurs…

Le  voyage a pris fin dans le tumulte alors qu’en 8e manche, Matt Busch a atteint Jose Bautista, ce qui, quelques minutes plus tard, devait mener à une mêlée générale quand Bautista a bousculé Rougned Odor au deuxième coussin.

Un incident disgracieux, me direz-vous qui, selon moi, aurait pu être facilement évité si les arbitres avaient expulsé Busch comme ils en avaient le pouvoir puisque le geste était clairement intentionnel. S’ils l’avaient fait, Bautista n’aurait pas agi de façon à venger par la suite.

Mais, les Jays ont encore une fois vu la relève bousiller une avance, avec le résultat qu’ils ont subi une autre défaite par la marge d’un seul point. Depuis la saison 2012, les Blue Jays affichent le pauvre dossier de 68 victoires et 112 revers dans les matchs décidés par un seul point.

Oui, la relève a sa part de blâme, mais les frappeurs aussi.

Surtout depuis le début du mois de mai alors que les Bautista, Donaldson, Encarnacion, Tulowitzski, Martin et Goins ne sont pas l’ombre des frappeurs qui terrorisaient les lanceurs l’an dernier.

Il est à souhaiter que le brasse-camarade survenu dimanche au Texas puisse servir de réveille-matin et redonner aux Jays le sentiment de fierté qui les animait l’an dernier.

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Où est la solution en relève?

Il y a de multiples façons de gagner un match de baseball… et autant, sinon plus d’en perdre un!

Pourtant, l’ABC du baseball n’est pas  compliqué, mais encore faut-il que le joueur le comprenne et le mette en pratique.

Lors du premier match de la série contre les Rangers du Texas, Michael Saunders a mal couru les buts en deux occasions. En 8e manche, il est resté au 2e coussin alors qu’il aurait dû avancer au suivant et plus tard, il a été épinglé au marbre alors qu’il représentait le point égalisateur.

Il existe aussi plusieurs pages dans le livre de stratégies d’un gérant. Mais certains, comme John Gibbons, n’aiment pas donner un retrait à l’adversaire en commandant l’amorti-sacrifice en fin de rencontre dans un match corsé. Ce qui explique que certaines équipes éprouvent de la difficulté à gagner ces matchs-là, comme c’est le cas des Blue Jays avec un dossier de 2-7 dans les matchs décidés par un seul point.

Lors de cette défaite de 2-1, certains diront que Gibbons aurait dû retirer R.A. Dickey après la sixième manche. S’il ne l’a pas fait, c’est en raison des contre-performances répétées des releveurs. Comme résultat, Rickey a rempli les buts et Gavin Floyd, qui s’en est tiré indemne en raison de la mauvaise course de Delino DeShields, a éventuellement perdu le match en donnant un circuit à la recrue Nomar Mazara.

Et pour un quatrième match de suite, l’attaque des Jays n’était pas au rendez-vous, sauf pour Kevin Pillar qui a obtenu trois des 7 coups sûrs de son équipe.

Et lors du deuxième match, Justin Smoak a pris les choses en mains, claquant un circuit en fin de 9e manche pour égaler la marque et, après que Encarnacion eût mis fin à une séquence de 0-1n-20, il a en réussi un autre en fin de 10e pour un gain de 2-1 contre les Rangers.

Fait à remarquer, les deux circuits de Smoak ont été réussis au champ opposé.

Tout au long de la rencontre, ils n’avaient pu repêcher Marco Estrada, dont la seule erreur avait été d’accorder une longue balle à son premier frappeur.

Jouer du baseball de rattrapage, c’est essoufflant… mais c’est le chemin que les Jays ont de nouveau emprunté lors du 3e match contre les Rangers.

Il a fallu un circuit de deux points d’Encarnacion en 6e manche pour niveler la marque 3-3 et, en fin de 9e,  Russell Martin a obtenu son deuxième coup sûr de la rencontre pour pousser au marbre le point de la victoire, 4-3.

Sanchez a été solide au cours de sept manches et finalement Drew Storen a été impeccable en 8e avant qu’Osuna signe sa première victoire de la saison.

Puis, les Jays ont complété la déroute des Rangers en tombant à bras raccourcis sur Derek Holland. Le gaucher a été malmené pour 11 points, tous mérités, sur 11 coups sûrs et trois buts sur balles en moins de trois manches au monticule.

Et les Jays l’ont facilement emporté 12-2 grâce à une attaque de 15 coups sûrs, dont sept avec des coureurs en position de marquer.

Encarnacion a donné le ton avec trois coups sûrs et six points produits tandis que Pillar, de retour au premier rang, a contribué trois coups sûr, tandis que Martin en a ajouté deux pour un 2e match de suite.

J.A. Happ (4-0), n’a accordé qu’un seul point en sept manches.

Et les Jays ont savouré leur première séquence de quatre gains en disposant de Dodgers au compte de 5-2.

Bautista a claqué un circuit de deux points en fin de 6e manche et Pillar a rompu une égalité de 2-2 avec une claque de trois points en fin de 8e alors que Storen, non sans difficulté, a signé un 2e sauvetage.

Stroman n’a pas été impliqué dans la décision, mais il a été superbe en sept manches, ne donnant que deux points.

Puis, malgré neuf coups sûrs, dont huit aux dépens de Clayton Kershaw, les Jays ont baissé pavillon 6-2 devant l’excellent gaucher.

R.A. Dickey méritait un meilleur sort, mais deux erreurs lui ont coûté deux points et il a encaissé son 4e revers de la saison.

Finalement, la relève a gaspillé une autre excellente sortie de Marco Estrada alors que Storen et Osuna n’ont pu préserver l’avance de 2-1 des Jays en 8e manche. Storen n’a retiré aucun des deux frappeurs qu’il a affrontés. Osuna n’a pu empêcher les deux coureurs de marquer et les Dodgers se sont sauvés avec une victoire de 4-2.

C’était un 10e revers encaissé par les releveurs cette saison.

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Avril est fini… enfin!

Le premier match de la série contre les White Sox a démarré sur une excellente note alors que les Blue Jays ont pris les devants 5-1 au cours des six premières manches.

Mais en 7e, Marcus Stroman a semblé manquer d’essence et par la suite au lieu d’éteindre le feu, les releveurs l’ont attisé avec le résultat que Stroman n’a pas été impliqué dans la décision, mais les Jays ont baissé pavillon 7-5.

Stroman a cédé sa place après avoir rempli les buts et Brett lui a succédé et a accordé deux points, permettant ainsi aux White Sox de renverser la vapeur.

La relève des Sox a accompli le boulot que les releveurs des Jays n’ont pu accomplir.

Michael Saunders a célébré son retour au jeu avec un circuit de deux points tandis qu’Edwin Encarnacion a produit deux points. Ezequiel Carrera a ajouté deux coups sûrs tout comme Troy Tulowitzki, Tony Bautista et Josh Thole.

Les releveurs des Jays ont maintenant encaissé sept  des 11 échecs subis par les Jays depuis le début de la saison.

Le lendemain, les Jays se sont heurtés à Chris Sale qui leur a passé les menottes pendant huit manches, les limitant à quatre coups sûrs pour inscrire son 5e gain de la saison, 10-1.

Les malheurs de R.A. Dickey en avril se sont poursuivis alors qu’il a concédé six points en six manches, été malmené pour huit coups sûrs, dont deux circuits tandis que Drew Storen n’a guère fait mieux, accordant trois points sur quatre coups sûrs en un seul tiers de manche au monticule.

Encarnacion a produit le seul point des Jays à l’aide de son 3e circuit de la saison.

Finalement, les White Sox ont balayé la série en triomphant 4-0 dans le dernier match. L’attaque des Jays a de nouveau été neutralisée, cette fois par Jose Quintana qui ne leur a permis que quatre coups sûrs en six manches.

Malgré tout, les Jays ont eu des occasions de s’inscrire au tableau, mais n’ont obtenu aucun coup sûr alors qu’ils ont eu huit coureurs en position de marquer.

Dommage pour Marco Estrada qui, malgré un malaise évident à l’épaule droite, n’a donné que trois points en plus de six manches au monticule.

Ryan Tepera, rappelé alors que Pat Venditte a été rétrogradé à Buffalo, a accordé l’autre point aux visiteurs.

La journée de congé de jeudi a été profitable puisque les Jays ont retrouvé leur bon œil au bâton contre les Rays de Tampa, mettant ainsi fin à leur série de trois revers.

Une attaque de sept coups sûrs ponctuée de quatre circuits. Saunders en a claqué deux, Donaldson a ajouté son 8e et Ryan Goins, son premier.

Aaron Sanchez a blanchi les Rays sur six coups sûrs et deux buts sur balles pour inscrire son 2e gain de la campagne.

Par contre, les Jays ont été retirés neuf fois sur trois prises alors que Russell Martin a fendu l’air deux autres fois, pour un total de 31 depuis le début de la saison. Aussi, Drew Storen a donné un circuit au premier frappeur qu’il a affronté en 8e manche.

Mais le lendemain, l’attaque n’a produit que trois coups sûrs et trois points alors que la relève des Jays a essuyé un 8e revers.

Malgré une attaque anémique, les Jays menaient par 3-2 grâce aux circuits de Bautista et Kevin Pillar, mais le circuit de Logan Forsythe a créé l’égalité en 8e et ensuite Brett Cecil n’a retiré aucun frappeur en 9e et il a subi son 5e échec, contre aucun gain, 4-3.

Les insuccès de releveurs ont probablement incité John Gibbons à garder J.A. Happ au monticule en fin de 7e manche, mais le grand gaucher a donné une longue balle à Forsythe et déjà il était trop tard.

Peu fiers de leur fiche de 11-14 en avril, les Jays ont célébré l’arrivée du mois de mai en gagnant la série contre les Rays, mais non sans difficulté.

Limités à trois coups sûrs au cours des huit premières manches, ils ont effectué une rare poussée de quatre points en fin de match pour arracher un gain de 5-1… surtout grâce au circuit de trois points de Tulowitzki, après deux retraits en début de 9e manche.

Marcus Stroman a mérité la victoire (4-0) avec une solide prestation de huit manches, ne donnant que trois coups sûrs et un seul point.

Donc, une victoire qui donne bonne bouche avec une dure semaine à l’horizon contre les Rangers et les Dodgers.

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Colabello… triste nouvelle

Les Blues Jays ont amorcé la dernière semaine sur une excellente note, soit avec une troisième victoire d’affilée et surtout, avec un gain de 4-3 lors du premier match face aux meneurs de leur division, les Orioles de Baltimore.

Marcus Stroman a signé son troisième gain en autant de décisions alors qu’il a accordé trois points (sur deux circuits), en sept manches de travail, un seul but sur balles tout en retirant trois frappeurs au bâton. Appelé en relève en 8e manche, Roberto Osuna inscrit son 5e sauvetage en retirant les quatre derniers frappeurs du match.

Du côté de l’attaque, Troy Tulowitzki a claqué un double bon pour deux points tandis que Michael Saunders, utilisé comme premier frappeur, a récolté deux coups sûrs et a marqué deux points. Justin Smoak a réussi un coup sûr et obtenu deux autres buts sur balles.

Le lendemain, pour un deuxième départ consécutif, R.A. Dickey a donné trois points en première manche… rien par la suite. Mais même si les Jays ont réussi à créer l’égalité 3-3, ils ont laissé 10 coureurs en position de marquer pour .éventuellement s’avouer vaincus sur une balle passée de Josh Thole, alors que tous les buts étaient occupés en fin de 10e manche.

Encarnacion a produit deux des trois points tandis que Saunders semble bien s’acclimater à son nouveau rôle de premier frappeur, avec deux coups sûrs, un but sur balles et un point marqué.

Enfin, un scénario quasi identique a permis aux Orioles d’arracher un gain de 3-2 aux Jays lors du troisième match. Une balle passée, débitée à Russell Martin en fin de 8e manche a rompu l’égalité de 2-2.

La troupe de John Gibbons a affiché un bilan de 8-9 dans ses 17 premières parties de la saison, toutes contre des équipes de l’Est… loin du rendement anticipé alors qu’on espérait lancer un message aux rivaux de l’Est avec une fiche nettement supérieure.

Marco Estrada n’a pas été impliqué dans la décision, mais il a flirté avec le danger durant sa présence sur la butte. En cinq manches, il a donné un seul point sur six coups sûrs et quatre buts sur balles, mais il a limité les dégâts à l’aide de neuf retraits au bâton.

L’attaque des Jays a été limitée à quatre coups sûrs, dont deux de Michael Saunders, mais a laissé huit autres coureurs en position de marquer.

Le retour au bercail n’a pas été très heureux.

D’abord, les Jays ont appris que Chris Colabello avait écopé d’une suspension de 80 matchs pour usage de produits bannis et par la suite, Aaron Sanchez a connu son premier mauvais départ de la saison.

Colabello avait appris qu’il serait suspendu en mars, ce qui explique sans doute son très mauvais début de campagne au bâton. Il sera intéressant de voir de quelle façon il pourra s’en remettre et quelle répercussion cette samction aura sur son avenir.

Quant à Sanchez, les A’s l’ont malmené pour six points sur dix coups sûrs en un but sur balles en moins de cinq manches au monticule.

L’attaque a réduit l’avance des visiteurs à un seul point en 8e manche, mais Osuna a trébuché en donnant deux points en neuvième et les Jays se sont inclinés 8-5.

Les frappeurs ont retroussé leurs manches samedi en claquant 13 coups sûrs le lendemain. Tulowitzki a mené l’offensive avec deux circuits en solo et Donaldson a ajouté son 7e de la saison et a produit quatre points .

Le substitut de Michael Saunders, ennuyé par une blessure à la cuisse, Ezequiel Carrera, a contribué quatre coups sûrs et Bautista produit deux autres points.

J.A. Happ a inscrit son troisième gain de la saison, espaçant sept coups sûrs en un but sur balles en sept manches.

Puis, les Jays ont remporté les honneurs de la série contre les A’s alors que Drew Hutchison, rappelé pour un départ avant de retourner à Buffalo, a savouré un gain de 6-3. Il a donnè deux points aux visiteurs sur quatre coups sûrs et trois buts sur balles, en plus de cinq manches sur la butte.

Osuna a signé son sixième sauvetage avec une manche parfaite en neuvième.

Carrera a de nouveau brillé en attaque avec deux coups sûrs, dont son premier circuit de la saison tandis que Pillar et Barney ont ajouté deux coups sûrs chacun et Bautista a frappé son 4e circuit, une claque de deux points.

Et maintenant, un gros test : les White Sox de Chicago.

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