Un mois d’août de rêve

Je suis persuadé que les Blue Jays ne voudraient pas que le mois de septembre arrive si vite… et que le mois d’août se prolonge jusqu’en octobre!

Les Blue Jays ont poursuivi leur route victorieuse au Texas en arrachant aux Rangers un gain de 6-5 en neuvième manche.

Tout comme R.A. Dickey, Mark Buehrle a connu des problèmes en début de match, accordant cinq points dans les quatre premières manches. Mais l’attaque est venue à sa rescousse avec les circuits de Chris Colabello (13e), Jose Bautista (30e) et Edwin Encarnacion (25e).

Finalement, c’est le but sur balles accordé à Russell Martin pour amorcer la 9e manche qui a éventuellement permis aux Jays de remonter la pente. Le troisième coup sûr de Troy Tulowitzki a créé l’égalité et l’erreur d’Adrian Beltre sur le roulant de Josh Donaldson a fait toute la différence.

La victoire est allée à LaTroy Hawkins tandis que Roberto Osuna a signé son 15e sauvetage.

Lors du 2e match de la série, David Price a accordé un circuit de deux points à Adrian Beltre en première manche, mais cela ne l’a pas empêché d’inscrire son 13e gain de la saison puisque les Jays ont explosé pour 12 points sur 10 coups sûrs.

Kevin Pillar, avec trois coups sûrs dont un circuit et Justin Smoak, avec une claque de deux points ont été les moteurs de l’attaque, mais c’est Encarnacion qui a assommé les Rangers grâce à son 7e grand chelem en carrière.

Une poussée de six points en sixième manche a permis aux Jays de l’emporter facilement 12-4.

Et le voyage a pris fin sur une défaite de 4-1 aux mains des Rangers alors que pour l’une des rares fois, la relève n’a pas tenu le coup.

Amené en relève en 7e manche, après que les Jays eurent raté une occasion en or de prendre les devants, Liam Hendricks a été malmené pour trois points et les Jays ont dû s’avouer vaincus 4-1.

Une rentrée réussie

Les Jays ont renoué avec le succès devant une autre salle comble à domicile alors qu’ils ont défait les Tigers au compte de 5-3. R.A. Dickey a inscrit une 6e victoire de suite alors qu’il n’a donné que trois points aux visiteurs, sur six coups sûrs en plus de six manches au monticule. Les releveurs Lowe, Sanchez et Osuna ont été parfaits, par la suite.

Du côté de l’attaque, Encarnacion a frappé en lieu sûr pour un 23e match de suite tandis que Tulowitzki (3e), Bautista (30e) et Donaldson (35e) ont réussi des circuits en solo aux dépens du jeune Matt Boyd, l’ancien des Jays échangé aux Tigers dans le cadre de la transaction qui a amené David Price à Toronto.

Encarnacion en feu!

Le lendemain, Encarnacion a été sans pitié pour les Tigers alors qu’il a claqué trois circuits et produit neuf points et les Jays ont massacré les Tigers 15-1.

« EE » a frappé en lieu sûr dans ses 23 derniers matchs et au cours de ses 10 derniers, il a réussi huit circuits et produits 24 points.

Drew Hutchison a fait un retour remarqué au monticule, récoltant sa 13e victoire de la saison et n’a accordé que six coups sûrs, aucun but sur balles et retiré sept frappeurs au bâton en sept manches.

Russell Martin a ajouté un circuit de deux points tandis que Ben Revere y est allé de quatre coups sûrs, Donaldson a en réussi trois et produit deux points tandis que Ryan Goins a obtenu trois coups sûrs et Justin Smoak, deux.

Puis les Jays ont complété le balayage des Tigers avec une 21e victoire en août, 9-2, au profit de Mark Buehrle qui a remporté sa 14e victoire de la saison.

Le vétéran gaucher a bénéficié de l’attaque des Jays qui ont cogné quatre autres circuits, ceux de Donaldson (36e), Encarnacion (30e), Pillar (9e ) et Martin (17e).

Buehrle a passé les menottes aux Tigers, ne donnant que deux points sur cinq coups sûrs en plus de six manches au monticule et la relève a été superbe par la suite.

Le Québec défendra son titre

Le tournoi 12 que les Blues Jays de Toronto présenteront du 14 au 18 septembre prochain au Rogers Centre permettra aux meilleurs espoirs canadiens de faire état de leurs talents alors que les dépisteurs et recruteurs de partout en Amérique seront sur place pour les voir à l’œuvre.

Cette compétition, organisée par l’Académie des Blue Jays et le célèbre numéro 12 des Jays Roberto Alomar, réunira les meilleurs jeunes Canadiens qui seront répartis en huit équipes.

L’équipe Bleue, celle du Québec, avait raflé les grands honneurs du tournoi l’an dernier. Cette année elle tentera d’y défendre son titre et réunira 20 joueurs qui étaient éligibles au repêchage en juin dernier ou qui le seront en 2016 et 2017.

Cette formation sera dirigée par un quatuor d’instructeurs chevronnés, soit Denis Boucher, Yannick Desjardins, Alex Agostino et Jasmin Roy.

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Réveil opportun de l’attaque

Il est pratiquement impensable de passer les menottes aux frappeurs des Blue Jays de Toronto pendant de longues périodes. Après le creux de vague de l’attaque face aux Yankees, les cogneurs de l’Unifolié ont retrouvé tous leurs moyens, ayant profité de quelques jours de repos dans la même semaine et l’offensive a propulsé la troupe de John Gibbons au sommet de sa division.

Il faisait bon, non seulement de voir les Blue Jays frapper avec autorité, mais surtout de constater que les rivaux des Jays dans l’Est, avaient tous encaissé des revers. Et les Jays ont maintenant une fiche de 69-55, soit 14 matchs au-dessus de .500… la deuxième meilleure de la ligue Américaine!

R .A. Dickey n’était pas en possession de ses moyens lors du premier match contre les Phillies, mais les Blue Jays ont retrouvé leur arme favorite : le circuit. En effet, Josh Donaldson en a claqué deux  et produit quatre points tandis que Edwin Encarnacion en a ajouté un. Les Jays ont entamé leur périple de huit matchs avec un gain de 8-5.

La victoire est allée à Liam Hendricks lorsqu’il a succédé à Dickey en 5e manche, après que le vétéran eu accordé cinq points sur neuf coups sûrs en quatre manches de travail. Roberto Osuna inscrit son 14e sauvetage.

Ezequiel Carrera a célébré son retour avec les Jays avec un simple et deux points produits.

Le lendemain, ce fut au tour de Mark Buehrle de connaître sa part de difficulté dès la première manche alors que les Phillies l’ont malmené pour trois points.

Et par la suite, Bo Schultz n’a pas fait mieux et comme c’est trop souvent dans son cas, le premier frappeur qu’il a affronté, Andres Blanco a réussi un circuit et Aaron Altherr a récidivé à ses dépens avant que la 5e manche ne se termine.

Et les Jays se sont inclinés 7-4.

L’attaque des Jays n’a récolté que cinq coups sûrs, dont le 23e circuit d’Encarnacion qui a ainsi frappé en lieu sûr pour un 16e match de suite, un sommet en carrière.

L’attaque explose en Californie

Toutefois, les frappeurs des Jays ont sorti l’artillerie lourde en arrivant en Californie et les Angels de Mike Scioscia ont souffert.

Les Torontois ont établi un record d’équipe en marquant 36 points dans la série de trois matchs qu’ils ont balayée à Anaheim… matraquant les lanceurs ennemis de 48 coups sûrs… et ce alors que Troy Tulowitzki n’a récolté que trois coups sûrs!

Josh Donaldson a poursuivi son petit bonhomme de chemin vers le titre de MVP avec huit coups sûrs et neuf points produits tandis que Jose Bautista y est allé de six coups sûrs et de trois points produits. Et que dire de Edwin Encarnacion qui a ajouté sept coups sûrs et sept points produits tout en prolongeant sa séquence de succès à 19 matchs avec au moins un coup sûr!

Chez les lanceurs, David Price a été solide en route vers sa 12e victoire de la saison, n’ayant accordé que deux points en huit manches, tandis que Marco Estrada a inscrit son 11e gain ne donnant que trois points en plus de cinq manches au monticule.

Dimanche, R. A.  Dickey a connu une première manche difficile, étant malmené pour cinq points sur six coups sûrs, mais l’attaque lui a permis de savourer son 8e triomphĥe de l’année alors qu’il n’a donné aucun point par la suite avec la complicité de son receveur personnel Josh Thole.

Chapeau à Roberto Alomar

Les Blue Jays avaient organisé leur camp à l’intention des jeunes joueurs et joueuses de baseball, la semaine dernière au parc Pierre-Elliott-Trudeau de Côte-St-Luc.

Une cinquantaine de jeunes s’y sont présentés pour recevoir les conseils d’instructeurs chevronnés comme Roberto Alomar, Denis Boucher, Devon White et Duane Ward.

Malgré la chaleur écrasante, les jeunes ont pu travailler durant les deux séances afin de parfaire leurs connaissances du baseball sous la tutelle des représentants des Blue Jays.

Lors de ma visite, j’ai pu m’entretenir avec Alomar, un membre du Temple de la Renommée du baseball et se dévoue énormément pour mettre son  expérience au profit des jeunes, et ce à travers le Canada.

Chapeau à ce grand joueur qui pourrait choisir une retraite beaucoup plus paisible que de se rendre sur les terrains de balle et suer à grosses gouttes pour enseigner les rudiments du baseball aux jeunes, redonnant ainsi au sport qui lui a tant donné.

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Retour à la réalité

Il aurait été utopique de croire que les Yankees allaient baisser les bras et donner le chemin libre aux Blue Jays, tout de même…

Mais, avoir gagné quatre matchs en six rencontres face aux Bombardiers du Bronx, les Jays ont laissé un message très clair. Il reste encore beaucoup de baseball avant le début des séries et les Jays sont de sérieux candidats aux séries.

De retour à domicile, les Blue Jays ont poursuivi leur poussée victorieuse en inscrivant une 9e victoire de suite, 4-2, aux dépens des A’s d’Oakland.

Inspiré par les performances de ses confrères, Drew Hutchison a été solide alors qu’il n’a donné que deux points sur quatre coups sûrs et deux buts sur balles en sept manches pour récolter son 11e gain de la saison.

Chris Colabello, qui remplaçait Edwin Encarnacion comme frappeur suppléant, a mené l’attaque avec trois coups sûrs et un point marqué tandis que Jose Bautista a canonné son 27e circuit de la campagne.

Roberto Osuna s’est amené en relève en 9e manche et il a signé son 11e sauvetage de la saison.

Le lendemain, les Jays n’ont donné aucune chance aux A’s en marquant dix points dans les deux premières manches, dont sept en 2e. Colabello a sonné la charge avec un circuit de trois points en première tandis que Justin Smoak l’a imité en deuxième. Donaldson a aussi produit deux points.

Les Jays ont inscrit une 10e victoire d’affilée alors que R.A. Dickey a limité les A’s à trois points sur six coups sûrs en six manches pour son septième gain de la campagne.

Puis, les Jays ont complété leur troisième balayage de suite, triomphant des A’s 4-2 grâce è une poussée de quatre points en 2e manche, dont trois sur le 4e circuit de la saison de Ryan Goins.

Le vétéran Mark Buehrle a remporté son 13e gain de la saison alors qu’il a tenu les A’s en respect au cours des sept premières manches avant de donner deux point en huitième.

C’était un 17e match de suite pour les partants des Jays qui n’ont jamais accordé plus de trois points mérités, leur plus longue série du genre depuis mai 1991. Le record d’équipe à ce chapitre est de 18 matchs.

De plus, il s’agissait d’une 11e victoire de suite pour la troupe de John Gibbons, leur 2e séquence du genre cette saison. La dernière fois qu’une équipe avait connu deux séries de 11 gains au cours de la même saison, c’était en 1954 alors que les Indians de Cleveland avaient réussi l’exploit.

L’heureuse séquence a pris fin avec l’arrivée des Yankees alors que la troupe de Joe Girardi, inspirée par une attaque de 10 coups sûrs la veille, en a réussi 11 autres aux dépens de David Price en route vers un gain de 4-3.

Les Jays avaient pris les devants 3-0 en 3e manche et, tant bien que mal, Price avait conservé cette priorité au cours des sept premières manches. Toutefois, la 8e a été de trop. Price a donné trois coups sûrs et un point et Aaron Sanchez a concédé un circuit de trois points au frappeur suppléant Carlos Beltran. Les Yankees avaient délogé les Jays du premier rang.

Précédemment, John Gibbons faisait appel à ses excellents releveurs pour amorcer la 8e manche dans de telles situations, mais ne l’a pas fait avec le résultat que l’on connaît.

Les Jays ont bien tenté de remonter la pente en fin de 9e, mais avec deux coureurs en position de marquer, Troy Tolowitzki a fendu l’air sur le 12e lancer de Andrew Miller et la menace était enrayée. Une présence au bâton qui a duré sept minutes et 50 secondes.

Lors du 2e match, Marco Estrada a fourni une solide prestation, mais l’attaque l’a délaissé. Estrada n’a donné que deux points sur trois coups sûrs en six manches de travail, soit les circuits en solo de Carlos Beltran et de Mark Teixeira.

Face au Japonais Tanaka, les Jays ont l’occasion de le chasser du monticule en 5e manche, alors qu’ils avaient les buts remplis et aucun retrait.

Mais la menace n’a rapporté qu’un seul point, soit grâce au ballon-sacrifice de Donaldson et Tanaka a complété le match pour son 9e gain de la saison.

Malgré un 19e match de suite alors que les partants ont donné trois points mérités ou moins, les Jays se sont inclinés 4-1 pour glisser à un match et demi du premier rang.

Et grâce à Drew Hutchison, Jose Bautista et le soleil, la troupe de John Gibbons a évité le balayage alors qu’ils ont eu raison des Yankees dans le troisième match, 3-1.

Une balle perdue dans le soleil par Carlos Beltran s’est transformée en double pour Tulo et Donaldson a suivi avec un simple pour un point. Puis, qui d’autre, Bautista a enchaîné avec son 28e circuit pour deux points. Ensuite, ce fut l’affaire des lanceurs.

Hutchison a savouré sa 12e victoire en lançant six superbes manches (un seul point) tandis que la relève a suivi et Osuna a signé son 13e sauvetage, permettant aux Jays de s’approcher à un demi match du premier rang.

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Une semaine qui permet de rêver

Les Blue Jays ont réalisé deux balayages en une semaine… quatre gains en autant de matchs contre les Twins et pour ensuite couronner le tout, ils en ont arraché trois autres aux Yankees, chez eux, et par surcroît, les limitant à un seul point!

David Price a brillé de tous ses feux à sa première sortie dans l’uniforme des Blue Jays alors qu’en huit manches, il a limité les Twins du Minnesota à un seul point sur trois coups sûrs et deux buts sur balles, tout en retirant 11 frappeurs au bâton.

Il a ainsi inscrit sa 10e victoire de la saison, retirant dans l’ordre les 15 derniers frappeurs qu’il a affrontés.

Josh Donaldson a canonné son 27e circuit, une claque de deux points et Ryan Goins a ajouté son 3e en solo.

Le lendemain, Marco Estrada n’a donné qu’un seul point et deux maigres coups sûrs en six manches et 2/3 alors que les Jays ont eu raison des Twins, 3-1.

En fait, entre la 4e manche de la veille et le premier coup sûr des Twins en 4e manche hier, les Jays ont retiré 27 frappeurs des Twins dans l’ordre, soit l’équivalent d’un match parfait!!!

Donaldson (28e) et  Troy Tulowitzki (14e – 3e avec les Jays) ont réussi des circuits en solo.

Puis, Mark Lowe, Aaron Sanchez ainsi que Roberto Osuna n’ont permis qu’un seul but sur balles et le jeune releveur a inscrit un 8e sauvetage.

Lors du troisième match, les mauvaises langues disaient que les Jays avaient, en uniforme, leur meilleure arme offensive en… Drew Hutschison! Et ils n’avaient pas tellement tort puisqu’en cinq manches, le jeune droitier avait accordé sept points aux Twins… sauf que les Jays en avaient marqué neuf!

Une claque de deux points de Donaldson (29e), un grand chelem de Jose Bautista (24e circuit de la saison et 5e chelem en carrière) et un circuit de trois points d’Edwin Encarnacion ont présenté à Hutchison son 10e gain de la saison, 9-7.

Un de mes amis Français dirait, dans son langage coloré, que Hutchison a le cul bordé de nouilles!

Par la suite, les releveurs Liam Hendricks, Brett Cecil, Mark Lowe et LaTroy Hawkins ont muselé les Twins. Le vétéran droitier a inscrit son premier sauvetage dans l’uniforme unifolié.

Les Jays ont ensuite complété le balayage de Twins alors que Mark Buehrle a été égal à lui-même dans la victoire de 9-3, sa 12e de la saison. En sept manches, il a distribué cinq coups sûrs, dont deux circuits, un seul but sur balle, son premier en plus de 50 manches!

L’attaque a continué de tonner avec Encarnacion qui a cogné son 21e circuit de la campagne en plus de doubles et produit quatre points.

Ben Revere y est allé de trois coups sûrs depuis son poste de neuvième frappeur  et il a croisé le marbre en trois occasions. Donaldson, Tolowitzki et Justin Smoak ont ajouté deux coups sûrs chacun.

Et lors du premier match dans l’antre des Yankees,  Jose Bautista, le leader des Jays s’est levé en 10e manche, et il a tranché le débat avec son 25e circuit pour permettre aux Jays de l’emporter 2-1.

Les observateurs s’attendaient à un festival offensif, mais ils ont eu droit à un duel de lanceurs. Les circuits en solo de Donaldson et Mark Teixeira ( chacun leur 30e) avaient été les seules erreurs des partants Nathan Eovaldi et R.A. Dickey.

Et la brigade des releveurs des Jays a eu le dessus sur celle des Bombardiers du Bronx alors que Roberto Osuna a signé son 9e sauvetage.

Et samedi, pendant que David Price passait les menottes aux Yankees, Justin Smoak a surpris Ivan Nova avec le premier grand chelem de sa carrière, le premier de l’histoire de l’Unifolié au Yankee Stadium.

Tolowitzki a ajouté une claque en solo et les Jays ont inscrit une 7e victoire d’affilée, un gain de 6-0.

Rt les Jays ont complété le balayage alors que Marco Estrada a signé son 10e gain de la saison alors que Donaldson et Bautista ont réussi des circuits en solo dans cette victoire, une 8e de suite, 2-0.

Il faut souligner que les lanceurs des Jays n’ont consenti qu’un seul point aux Bombardiers du Bronx depuis le début de cette série.

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Stage de perfectionnement des Jays

Les Blue Jays organisent cet été un stage de perfectionnement pour les jeunes âgé de 9 à 16 ans.Il se déroulera les 18 et 19 août, au parc Pierre-Elliott-Trudeau, sis au 6975 Chemin Mackle, à Côte St-Luc.

Les inscriptions se font exclusivement au : www.bluejays.com/camps .

Il en coûte $190.00 + taxes, et cela comprend un t-shirt des Jays, un livre d’instructions et un gant de baseball Alomar 12’’.

Pour de plus amples détails en français, rejoignez M.Brad Horner au : bhorner@cotesaintluc.org

Les instructeurs seront Roberto Alomar, Jesse Barfield, Duane Ward et Denis Boucher. Il y aura aussi d’autres d’instructeurs francophones.

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Bravo Alex! Une semaine incroyable…

Les Blue Jays étaient en congé, lundi, mais ce n’était pas le cas du directeur gérant Alex Anthopoulos.

Si les gens croyaient qu’il dormait au gaz en attendant d’être limogé par la haute direction des Jays, ils s’étaient royalement trompés, car dans l’espace de 72 heures, il a acquis deux joueurs de très grande qualité.

L’acquisition de Troy Tulowitzki et de LaTroy Hawkins en retour de Jose Reyes et de trois jeunes lanceurs, ne résout pas tous les problèmes des Blue Jays… mais souvent on additionne lorsque l’on soustrait!

Puis, contre toute attente, il a mis la main de l’un des meilleurs gauchers du baseball, David Price, des Tigers… alors que les Dodgers, les Yankees et les Giants faisaient des pieds et des mains pour l’acquérir.

Et Anthopoulos n’était pas au bout de ses surprises. Encore fallait-il qu’il mette la main sur le voltigeur Ben Revere, des Phillies et le releveur Mark Lowe, des Mariners.

Quelle semaine! On dit qu’Anthopoulos aurait passé 34 heures sans dormir, mais le repos des prochains jours aura été fort mérité.

Tulowitzki  n’est pas un frappeur ambidextre, mais il semble beaucoup plus motivé et intense que Reyes ne l’avait démontré depuis le début de la saison. La seule similitude entre les deux hommes, c’est leur fragilité. Les deux joueurs d’arrêt-court ont raté beaucoup matchs ces dernières années.

Et l’euphorie qui accompagné la nouvelle de la transaction a rapidement fait place à la réalité… l’attaque ne peut pas tout faire.

L’avance de 2-0 des Jays a été éliminée par une poussée de trois points des Phillies aux dépens de Felix Doubront en cinquième manche, résultat d’un simple inusité et de trois doubles.

Puis, les releveurs des deux équipes ont échangé des zéros au tableau et les Jays étaient vaincus 3-2.

De plus, Devon Travis (épaule gauche) et José Bautista (cuisse) n’ont pu terminer le match en raison de blessures, si bien que Russell Martin a complété la rencontre au deuxième but.

Le lendemain, Troy Tulowitzki n’a pas perdu de temps pour se faire une légion d’amis au Rogers Centre.

Après avoir été retiré au bâton, Tulo a claqué un circuit, deux doubles, marqué trois points et en a produit trois. Comme début, on pouvait difficilement demander mieux.

Avec un tel appui offensif, R.A. Dickey a signé une deuxième victoire de suite, cette fois un gain de 8-2 lorsqu’ il a bien espacé sept coups sûrs et un but sur balles en huit manches.

Outre Tulo, Donaldson, Bautista, Valencia, Carrera et Goins, en l’absence de Travis, ont tous contribué deux coups sûrs à l’attaque des Jays.

Et les Jays ont amorcé. La série de quatre matchs contre les Royals de Kansas City avec une belle victoire de 5-2 en claquant trois circuits. Celui de deux points de Dioner Navarro et ceux en solo de Russell Martin (15e) et de Donaldson (25e).

Marco Estrada a récolté sa 8e victoire. Après avoir donné deux points en première manche, il a fermé la porte par la suite avant de céder sa place aux releveurs Brett Cecil, LaTroy Hawkins, Aaron Sanchez et Roberto Ozuna qui a signé son 6e sauvetage.

Le deuxième match de la série a bien mal débuté puisque Drew Hutchison a donné trois points dès la première manche. Mais, comme à l’habitude, les Jays sont venus à sa rescousse pour créer l’égalité en 4e.

Puis, lorsque la défensive a croulé et coûté trois points, les Jays ont retroussé leurs manches et c’était 6-6 après sept manches.

Et finalement, à l’aide de son troisième coup sûr du match, Josh Donaldson a poussé Tulowitzki au marbre en fin de 11e pour un gain de 7-6.

Mais samedi, les Royals ont démontré qu’ils étaient, eux aussi, capables d’effacer un déficit alors qu’ils ont vaincu les Jays au compte de 7-6..

Ils ont profité d’une erreur de Mark Buehrle pour marquer trois points, dont un non mérité, en sixième manche avant d’en marquer trois autres face au nouveau venu Mark Lowe en 8e.

Les deux circuits de Bautista et le 26e de Donaldson n’ont pas suffi.

Lors du dernier match, Chris Colabello a justifié la confiance de la direction de l’équipe, car on l’a préféré èa Danny Valencia qui a été offert au repëchage, en claquant un circuit de deux points pour lancer les Jays en avant 2-0 en 4e manche.

Mais les Jays ont dû marquer deux points en fin de 8e pour assurer R.A. Dickey de sa 6e victoire, une troisième de suite, 5-2. Les Jays ont gagné les honneurs de cette série de quatre matchs, 3-1.

La victoire n’a pas été sans mettre en évidence le jugement douteux de l’arbitre au marbre, Jim Wolf, qui a expulsé le gérant John Gibbons, son adjoint DeMarlo Hale et Aaron Sanchez.

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Une semaine de détermination

La semaine qui s’amorce en sera une lourde de conséquences pour la saison 2015 des Blue Jays.

Le directeur-gérant Alex Anthopoulos bougera-t-il sur le plan des transactions? Le séjour des Jays à domicile avec dix matchs va-t-il relancer l’équipe dans la course aux séries? Après deux matches contre les Phillies, il y en aura quatre contre les Royals de Kansas City et quatre contre les Twins du Minnesota.

Tout un défi à relever…

Un repos salutaire

Après avoir été utilisé dans 80 des 94 premiers matchs des Blue Jays, le gérant John Gibbons a jugé opportun d’accorder un congé à son receveur Russell Martin, dimanche dernier, sachant que le lendemain était un jour de relâche.

Cette pause de 48 heures a été bénéfique car Russell a secoué sa léthargie offensive lors du premier match à Oakland, avec deux coups sûrs, dont son 13e circuit de la campagne, une claque de trois points qui a assommé les A’s. Les Jays l’ont emporté 7-1.

Au monticule, le vétéran Mark Buehrle a signé son 11e gain, distribuant huit coups sûrs en sept manches, sans donner un seul but sur balles.

Dans le deuxième match, les Jays ont raté une chance en or en neuvième manche alors qu’ils avaient les buts remplis et aucun retrait.  Tirant de l’arrière 3-2, l’équipe qui possède l’une des forces de frappe les plus redoutables, n’a réussi qu’un seul point et ce via un but sur balles!

Les gros canons Donaldson et Encarnacion ont été retirés au bâton et Dioner Navarro a frappé un faible ballon. Étaient-ils à la recherche d’un grand chelem au lieu d’un simple coup sûr qui aurait pu faire toute la différence? Eux seuls ont la réponse!

Voilà le genre de défaite qui peut avoir de lourdes conséquences.

Dickey s’est levé

Les Jays ont toutefois remporté les honneurs de la série alors que R.A. Dickey a tenu le coup pendant 8 1-3 manches et a remporté une première victoire à l’étranger, 5-2 contre les A’s.

À nouveau Russell Martin a sonné la charge avec un circuit de deux points en 2e manche. Il a récolté sept coups sûrs et produits six points dans cette série.

Donaldson a ajouté son 23e circuit, cette fois en solo, en 5e manche.

Chris Colabello, à l’aide de deux coups sûrs, a produit un point et Encarnacion a ajouté l’autre.

Puis la série contre les Mariners a débuté sur un mauvais pied alors que Marco Estrada ne s’est pas présenté au monticule avec ses meilleurs outils. Il a été malmené pour cinq points en quatre manches, accordant un circuit de deux points à Mark Trumbo et un triple de deux points à Robinson Cano.

Le roi Felix Hernandez, lui, était au sommet de sa forme, ne donnant que deux points, dont un circuit en solo à Jose Bautista en huit manches pour inscrire son 12e gain de la saison.

Samedi, Drew Hutchison, sûrement un peu grippé, a été égal à lui-même dans un match à l’étranger alors qu’il a donné six points en quatre manches. Mais, comme d’habitude, l’attaque des Jays est venue à sa rescousse.

Neuf buts sur balles et huit coups sûrs ont permis aux Jays de faire oublier la contre performane d’Hutchison et d’arracher une victoire de 8-6 aux Mariners.

Le circuit de deux points d’Ezéquiel Carrera, comme frappeur suppléant en 8e manche a créé l’égalité 6-6 et le simple opportun de Colabello, avec les buts remplis en 9e ont procuré la victoire à Aaron Sanchez, rappelé de Buffalo.

Osuna a inscrit son 5e sauvetage.

Le  voyage a pris fin sur une mauvaise note alors que Mark Buehrle n’était pas l’ombre de lui-même que la relève, encore une fois, n’a pas été à la hauteur de la situation.

Buehrle a quitté avec une avance de 4-3, mais en moins de six manches, il avait donné 10 coups sûrs.

Puis, alors que les Jays jouissaient d’une priorité de deux points, Joe Schultz  a accordé un circuit de deux points à Nelson Cruz et en fin de 10e manche, Aaron Loup a servi le servi décision à Franklin Gutierrez, alors qu’il avait un compte de deux balles aucune prise.

Nul besoin de chercher midi à 14 heures pour savoir où les Jays ont besoin de renfort…

Stage de perfectionnement des Jays

Les Blue Jays organisent cet été un stage de perfectionnement pour les jeunes âgé de 9 à 16 ans.Il se déroulera les 18 et 19 août, au parc Pierre-Elliott-Trudeau, sis au 6975 Chemin Mackle, à Côte St-Luc.

Les inscriptions se font exclusivement au : www.bluejays.com/camps .

Il en coûte $190.00 + taxes, et cela comprend un t-shirt des Jays, un livre d’instructions et un gant de baseball Alomar 12’’.

Pour de plus amples détails en français, rejoignez M.Brad Horner au : bhorner@cotesaintluc.org

Les instructeurs seront Roberto Alomar, Jesse Barfield, Duane Ward et Denis Boucher. Il y aura aussi d’autres d’instructeurs francophones.

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Il faut se nourrir d’espoir

Les Blue Jays n’ont toujours pas bougé sur le plan des transactions et la reprise des activités a donné une autre preuve qu’ils ont besoin de renfort au monticule… qu’il s’agisse d’un partant ou d’un releveur sinon des deux!

Le directeur-gérant Alex Anthopoulos a commencé à sonder le terrain durant la pause du match des étoiles et il est à souhaiter qu’il trouve une équipe avec laquelle il pourra négocier. Il lui reste 12 jours avant la date limite pour les transactions.

Les Jays ont entamé la deuxième tranche de la saison sur un bon pied avec une victoire de 6-2 contre leurs rivaux de la division Est, les Rays de Tampa Bay.

Fidèle à lui-même, Drew Hutchison a été solide sur le monticule du Rogers Centre, alors qu’il n’a accordé que deux points sur six coups sûrs et deux buts sur balles en route vers sa 9e victoire de la campagne.

Le scénario gagnant n’avait pas changé au cours de la pause du match des étoiles puisque la troupe de John Gibbons a eu recours à la longue balle pour inscrire cinq de ses six points. Josh Donaldson a réussi son 22e circuit bon pour deux points tandis que Justin Smoak a ajouté son 9e, bon pour trois points aux dépens du partant des Rays, Jake Odorizzi.

La relève a été impeccable alors que Joe Schultz a retiré quatre frappeurs au bâton en deux manches tandis que Roberto Osuna a été parfait en neuvième.

Le lendemain, les Jays ont continué de faire du sur-place, puisqu’ils ont baissé pavillon 3-2 face aux Rays.

R.A. Dickey a offert une solide prestation en n’accordant qu’un seul point sur quatre coups sûrs et un seul but sur balles en six manches. Et lorsqu’il a quitté le monticule, il menait au compte de 2-1.

Mais. Comme trop de fois cela s’est produit en première demie de saison, la relève est venue gâter la sauce. Aaron Loup a d’abord donné un circuit à Brandon Guyer pour perdre la mince avance et ensuite Ryan Tepera a commis la même faute, face à Curt Casali. Ce dernier était le 9e frappeur de la formation et ce n’était que son deuxième circuit de la saison.

De plus, il aurait été souhaitable de voir Jose Reyes tenter de voler le deuxième but en fin de huitième manche avec Josh Donaldson au bâton. Mais Reyes est resté bien sagement au premier coussin et Donaldson a frappé dans un double jeu.

Toutefois, les Jays se sont assuré les honneurs de la série alors que Marco Estrada a offert une superbe performance. Le vétéran droitier n’a affronté qu’un seul frappeur de plus que le minimum requis en huit manches, soit 25. Il a accordé trois coups sûrs, mais l’un d’eux a été effacé par un double jeu tandis qu’un autre a été éliminé lorsque pris à contre-pied au troisième coussin.

Les frappeurs des Jays n’ont pas eu la vie tellement plus facile face à Chris Archer. Il a fallu attendre la fin de la cinquième manche avant de voir le jeune droitier commettre sa première erreur. Après un retrait, Smoak a réussi un simple et Chris Colabello a suivi avec son 9e circuit de la saison pour donner une avance de 2-0 aux Jays.

Puis, après le départ d’Archer, Bautista a scellé l’issue de la rencontre avec sa 19e longue balle, une claque de deux points aux dépens de Brandon Gomes pour une priorité de 4-0.

Même s’il ne s’agissait pas d’une situation de sauvetage, Roberto Osuna a retiré le trois derniers frappeurs sur trois prises après avoir accordé un double à son premier frappeur en neuvième manche.

Les Jays avaient besoin de ce gain car après la journée de relâche de lundi, ils iront disputer six matchs à l’étranger, soit trois contre les A’s à Oakland et trois autres face aux Mariners, à Seattle.

Et les Jays nt un pauvre bilan de 19-28 à l’étranger, exactement l’inverse de leur dossier à domicile.

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À quand le réveil?

L’an dernier, les Jays n’ont gagné que sept de leurs 21 derniers matchs avant d’arriver à la pause du match des étoiles… et ils n’ont pas atteint les séries…

Cette saison, ils n’ont gagné que huit de leurs 22 derniers matchs avant la pause du match des étoiles…vont-ils atteindre les séries?

S’ils doivent le faire, ils auront besoin de renfort.

Car une équipe n’atteint pas les séries seulement en raison de son attaque… il en faut davantage!

Le dernier voyage a débuté avec une erreur commise par Jose Reyes, sur un jeu de routine en 8e manche, a coûté très cher aux Blue Jays, lors du premier match de leur série à Chicago contre les White Sox…

Nonchalant, Reyes a levé son gant trop vite et la balle lui est passée entre les deux jambes… Mark Buehrle a retiré les deux frappeurs suivants, mais pas les autres et au lieu de vaincre l’excellent Chris Sale, les Jays ont perdu 4-2. D’ailleurs, les quatre points inscrits par les White Sox n’étaient pas mérités à la fiche du vétéran gaucher.

Cette défaite est venue assombrir le ciel des Jays qui, plus tôt dans la journée, avaient appris que Russell Martin et Jose Bautista allaient rejoindre Josh Donaldson en vue du match des Étoiles qui sera présenté à Cincinnati.

Vraiment dommage!

Le lendemain, Reyes a fait amende honorable dès la première manche en volant son 11e but de la saison pour donner les devants 1-0 aux Jays tandis que Josh Donaldson a claqué son 21e circuit pour une rare victoire de 2-1.

Felix Dubront a donné un fier coup de main avec six manches et deux tiers à son premier départ depuis son rappel de Buffalo, ne donnant qu’un seul point sur six coups sûrs et un but sur balles. Roberto Osuna joué avec le feu en fin de 9e manche, mais il a inscrit son 4e sauvetage.

Les malheurs se sont poursuivis lors du troisième match… malgré le fait que les Jays eurent effacé un déficit de 3-0 encouru en première manche alors que Drew Hutchison a connu un début difficile.

Après avoir pris les devants 6-4, Liam Hendricks a été incapable de préserver cette avance et les White Sox ont créé l’égalité 6-6, égalité qui a persisté jusqu’en 11e manche.

Adam Eaton a expédié le deuxième lancer d’Osuna loin au champ droit pour son 6e circuit de la saison et donner la victoire 7-6 aux White Sox.

Et les Jays ont quitté la Ville des Vents tête basse puisqu’ils ont été blanchis par 2-0 lors du dernier match de la série.

R.A. Dickey a essuyé un 10e échec malgré qu’il n’ait accordé que deux points sur quatre coups sûrs et deux buts sur balles en sept manches. L’attaque des Jays a été réduite à seulement quatre coups sûrs, dont deux par Devon Travis.

Le lendemain, après un délai de plus de deux heures à Kansas City, l’attaque des Jays était toujours en panne, encaissant un deuxième blanchissage de suite, cette fois au compte de 3-0.

Une panne sèche de 24 manches qui n’a produit aucun point et qui en a récolté seulement 10 depuis le début du voyage pour une seule victoire en cinq matchs.

Dommage pour Marco Estrada qui a encaissé un cinquième revers, malgré plus de six solides manches au monticule.

Samedi, Encarnacion a mis fin à la disette de 27 manches sans point à l’aide de son 18e circuit, une claque de deux points qui a placé les Jays en avant 2-1 en quatrième manche.

Il a bien espacé cinq coups sûrs, donné deux points, sans

Pendant ce temps, Mark Buehrle a neutralisé l’attaque des Royals au cours des sept premières manches pour éventuellement inscrire une 10e victoire pour une 15e saison de suite.

Danny Valencia a assuré la victoire aux Jays en canonnant son sixième circuit, bon pour trois points, en début de neuvième manche et la troupe de John Gibbons l’a emporté au compte de 6-2.

Et dimanche, après avoir effacé un déficit de 7-0, les Jays ont encaissé la défaite 11-10 face aux Royals.

Pourquoi?

Une offensive de 10 points et 12 coups sûrs a été annulée parce que la défensive a commis trois erreurs (il devrait en avoir quatre) qui ont coûté trois points… le lanceur partant Doubront a concédé sept points avant de tirer sa révérence… et la relève a failli encore une fois à la tâche alors que Steve Delabar n’a obtenu qu’un seul retrait et donné trois points tandis que Joe Schultz a été accueilli par le circuit décisif en fin de huitième manche, par le frappeur de neuvième rang!

Les lacunes des Jays sont évidentes, non?

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Deux en sept… pas assez!

Lorsqu’une équipe bataille pour un championnat et que face à deux équipes dont le bilan combiné est inférieur à ,500 elle ne réussit qu’à inscrire deux gains en sept matchs… c’est décevant, très décevant.

Les Blue Jays ont bien mal entrepris leur série de quatre matchs contre les Red Sox alors que leur attaque n’a pu retrouver son rythme. Limitée à sept coups sûrs lors de leurs deux matchs précédents, la troupe de John Gibbons n’a pu faire mieux que d’en obtenir cinq, contre un Clay Buchholz intraitable.

Le droitier a signé une 13e victoire en carrière face aux Jays, un gain de 3 à1 alors que Devon Travis a été le seul à obtenir deux coups sûrs à ses dépens et a marqué le seul point des Torontois.

R.A. Dickey n’a pas mal fait au monticule, mais les trois points qu’il a accordés en six manches qui ont collé une 8e défaite en 11 décisions.

Lors du deuxième match de la série, Marco Estrada avait perdu sa touche magique alors qu’en moins de trois manches il a été bousculé pour quatre points sur trois coups sûrs, dont les circuits de Jackie Bradley et David Ortiz, en plus de quatre buts sur balles.

Bien que la relève ait neutralisé l’attaque des Red Sox par la suite, les Jays ont baissé pavillon, 4-3. L’attaque n’a récolté que six coups sûrs et la claque de deux points de Jose Reyes en 7e manche n’a pas suffi à effacer le déficit.

Et par la suite, les Jays ont célébré la Fête du Canada de signe façon alors que le feu d’artifice a éclaté dès la première manche, avec une explosion de cinq points.

Encarnacion a produit trois points avec son 17e circuit… Justin Smoak en a ajouté trois avec deux longues balles (6e et 7e)… Jose Bautista a mis fin à une disette de 0-en-25 avec un circuit et un double pour trois points produits… Jose Reyes a obtenu quatre coups sûrs et Donaldson a produit deux points à l’aide de trois coups sûrs, dont son 19e circuit.

Pendant ce temps, le vétéran Mark Buehrle a savouré son 9e gain de la campagne (ce qui devrait le mener à Cincinnati au match des étoiles), avec sept solides manches, ne donnant qu’un seul point sur quatre coups sûrs, aucun but sur balles avec sept retraits sur trois prises.

Les Jays ont maintenant trois frappeurs avec au moins 50 points produits chacun.

Le dernier séjour à domicile de la première demie du calendrier a pris fin sur une bien mauvaise note alors que le jeune Matt Boyd a été massacré dès la première manche.

Boyd n’a retiré personne et les Jays tiraient de l’arrière par 7-0 lors qu’il a été chassé du monticule. Les Jays ont bien tenté une remontée avec quatre points en deuxième, mais l’opportunisme n’était pas au rendez-vous par la suite et ils ont plié l’échine 12-6.

Une fois à Detroit, les Jays ont été impuissants face à Anibal Sanchez qui ne leur a rien donné au cours des sept premières manches tandis que Hutchison a .été, encore une fois, trop généreux et les Tigers l’ont emporté 8-6.

La poussée de six points des Jays en 8e manche n’a pas suffi à effacer le déficit encouru au cours des cinq premières manches.

Hutchison a encaissé son deuxième revers alors qu’il a accordé sept points sur 10 coups sûrs et deux buts sur balles tandis que sa défensive a commis trois erreurs, ce qui ne l’a pas aidé.

Malheureusement pour les Jays, le lendemain, R.A. Dickey a emprunté le script de Hutchison et lorsqu’il a donné quatre points dès la première manche, la pente était déjà trop abrupte à remonter et les Tigers l’ont facilement emporté au compte de 8-3.

Dickey a concédé 11 coups sûrs et deux buts sur balles et il a essuyé son 9e échec de la campagne.

David Price a été dominant, espaçant huit coups sûrs et un seul but sur balles en sept manches en route vers sa 8e victoire de la saison, sa 16e en carrière contre Toronto.

Seuls Kevin Pillar (circuit en solo) et Colabello (circuit de deux points) ont réussi à inscrire les Jays au tableau.

Les Jays ont évité le balayage alors que pour l’une des rares fois depuis ces derniers temps, ils ont pris les devants dès la première manche et ont quitté Detroit avec un gain de 10-5.

Justin Verlander a tenu le coup au cours des quatre premières manches, mais en 6e, il a été malmené pour six points alors que Bautista (17e) et Smoak (8e) ont réussi des circuits à ses dépens.

Marco Estrada a célébré son anniversaire avec cinq bonnes manches, ne donnant que deux points sur cinq coups sûrs et un seul but sur balles. Osuna a enregistré son 3e sauvetage.

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Un excellent mois de juin

Alors que le mois de juin tire à sa fin, le gérant John Gibbons peut être fier de sa troupe en raison d’une fiche de 18-7 avec encore seulement deux matchs à jouer.

Alors que la course regroupe quatre équipes, séparées par un seul match!

Le court séjour à Tampa Bay a bien démarré avec une victoire de 8-5 contre les Rays au profit de Drew Hutchison (7-1) alors que Roberto Osuna a signé son premier sauvetage en carrière.

Une explosion de quatre points, amorcée par le 15e circuit de la saison de Jose Bautista a lancé les Jays sur le chemin de la victoire. L’attaque de 11 coups sûrs a aussi été ponctuée des circuits de Jose Reyes et de Dioner Navarro tandis que Chris Colabello a ajouté deux coups sûrs et deux points produits.

Hutchison a peiné dur au monticule alors qu’en cinq manches il a accordé neuf coups sûrs et deux buts sur balles sur 109 lancers, mais il n’a accordé que deux points. Osuna a préservé la victoire au cours des deux dernières manches, obtenant cinq retraits au bâton.

Mais le lendemain,  Chris Archer a muselé l’attaque de l’Unifolié, ne donnant que quatre coups sûrs en route vers son 9e gain de la saison, 4-3.

Seuls Navarro et Encarnacion ont réussi à percer l’armure d’Archer avec un circuit chacun.

R.A. Dickey aurait mérité un meilleur sort puisqu’en sept manches il a éparpillé huit coups sûrs et trois buts sur balles pour trois points et il a encaissé son 7e échec de la campagne.

Et lors du match décisif, Marco Estrada a brillé de tous ses feux pour une deuxième sortie d’affilée.

Estrada et son rival Nathan Karns ont rivalisé durant les cinq premières manches, ne donnant aucun coup sûr. Karns a été le premier à céder lorsque Kevin Pillar a réussi un simple après un retrait en sixième.

Estrada, qui a retiré les 22 premiers Rays, a vu son match parfait s’envoler sur un faible roulant au troisième but en 8e manche. Il a quitté en 9e après 129 lancers et sans décision, puisque c’était toujours 0-0.

Finalement, en début de 12e manche, Colabello a tranché en faveur des Jays avec son sixième circuit de la saison aux dépens de Brandon Gomes pour le seul point de la rencontre.

À la suite  de la journée de congé de jeudi, les Jays étaient de retour à domicile pour une série contre les Rangers du Texas.

Toujours très à l’aise contre les gauchers, les hommes de John Gibbons ont été sans pitié pour le partant Nick Martinez qu’ils ont matraqué de neuf coups sûrs, dont deux circuits, pour neuf points.

Encarnacion a sonné la charge avec son 7e grand chelem en carrière dès la première manche et Russell Martin a réussi une claque en solo (11e) à ses dépens. Encarnacion a ensuite frappé son 16e face à Ross Detwiler tandis que Danny Valencia e réussi son 4e contre le joueur de premier but Adam Rosales.

Mais, samedi, l’attaque si prolifique la veille s’est tue face à Yovani Gallardo alors que les Rangers les ont blanchis 4-0.

La troupe de John Gibbons a été impuissante à appuyer le jeune gaucher Matt Boyd qui faisait ses débuts dans les majeures, n’obtenant que trois coups sûrs. Gallardo a obtenu son 7e gain de la saison contre six revers.

Quant à Boyd, il a donné quatre points sur neuf coups sûrs , dont trois circuits, ceux de Mitch Moreland, Robinson Chirinos et Rougned Odor. Il n’a émis aucun but sur balles tout en inscrivant sept retraits au bâton en six manches et deux tiers sur la butte.

Donaldson, Encarnacion et Pillar ont réussi les trois simples des Jays.

Lors du dernier match, l’attaque n’a pas tonné davantage, mais juste assez pour permettre aux Jays de remporter les honneurs de la série grâce à un gain de 3-2.

Donaldson a sonné la charge avec son 18e circuit de la saison et les coups sûrs opportuns de Devon Travis et Reyes, une manche plus tard, ont suffi.

Drew Hutchison n’était pas au sommet de sa forme, mais il a signé sa 8e victoire en neuf décisions, ne donnant qu’un seul point non mérité en plus de six manches au monticule. Il a bien espacé  quatre coups sûrs et trois buts sur balles tout en éventant huit frappeurs.

Roberto Osuna a sauvegardé son deuxième match alors qu’il a retiré deux des cinq frappeurs qu’il a affrontés sur trois prises.

Avec les Red Sox qui s’amènent et qui sont au dernier rang de la division, il ne faudra certes pas pécher par excès de confiance…

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