Storen parti, Sanchez ira-t-il en relève?

Aaron Sanchez a démontré que son invitation au Match des Étoiles était bien mérité alors que face aux Diamondbacks de l’Arizona, le jeune droitier a donné un point en première manche pour ensuite filer vers son 10e gain de la saison contre un seul revers, une  victoire de 5-1.

En sept manches, il a bien espacé six coups sûrs, n’accordant aucun but sur balles tout en éventant cinq frappeurs sur trois prises.

Il a été bien appuyé par Edwin Encarnacion qui a réussi son 25e circuit de la campagne, une claque de trois points en troisième manche tandis que Josh Donaldson a ajouté trois coups sûrs et produit un autre point. Devon Travis y est allé de deux coups sûrs et un point produit.

Jason Grilli et Roberto Osuna ont complété le travail en relève au monticule, ne donnant qu’un seul but sur balles.

Le lendemain, Marcus Stroman a suivi l’exemple de son bon ami Sanchez alors qu’il a donné un point en première manche avant de fermer la porte au cours des sept manches suivante. Il a mérité sa 8e victoire de la saison, 10-4 aux dépens des Diamondbacks.

La seule ombre au tableau : Brett Cecil a donné un circuit de trois points en neuvième manche.

Donaldson a sonné la charge avec un circuit de deux points dès la première manche et Encarnacion a ajouté son 26e, aussi bon pour deux points en huitième. Il ne faudrait pas passer sous silence la prestation de  Darwin Barney qui a produit trois points à l’aide de deux coups sûrs en plus de faire ses débuts comme voltigeur de gauche. Il a été solide alors que Michael Saunders et Ezequiel Carrera étaient ennoyés par des malaises.

Devon Travais y est allé de trois coups sûrs et il a marqué trois points tandis que Tulowitzki et Kevin Pilar ont contribué deux coups sûrs chacun.

De retour à domicile, les Blues Jays se sont faits passer les menottes par le Canadien James Paxton qui a les a retirés au bâton neuf fois en route vers sa troisième victoire de la saison, 2-1.

Au total, les  Jays ont été retirés 14 fois au bâton et n’ont obtenu que quatre coup sûrs. Michael Saunders a claqué son 17e circuit de la saison pour le seul point des Jays.

Marco Estrada semblait quelque peu rouillé à son premier départ en près de deux semaines et bien qu’il ait joué avec le feu, il n’a donné que deux points en six manches de travail. Le vétéran droitier n’a paru nullement incommodé par le malaise au dos qui lui a valu un séjour sur la liste des blessés.

Les Mariners ont manqué d’opportunisme alors qu’ils n’ont réussi qu’un seul coup sûr en 13 occasions avec des coureurs en position de marquer.

La dernière sortie de Storen

Pendant ce temps, Jose Bautista a renoué avec la compétition et il a été tenu en échec en trois visites au bâton dans une défaite  de 7-1des Bisons de Buffalo.

Lors du 2e match, les Mariners ont démoli les Jays 14-5 alors que Nelson Cruz a claqué deux circuits et produits sept points.

R.A. Dickey n’a pas franchi la 3e manche alors qu’il a été malmené pour cinq points sur sept coups sûrs, dont le grand chelem de Cruz. Par la suite, Jesse Chavez a jeté de l’huile sur le feu en donnant six points en seulement deux tiers d’une manche et Drew Storen en a donné trois autres, sur le 2e circuit de Cruz.

Les Jays n’avaient réussi que quatre coups sûrs aux dépens de  Hisahi Iwakuma avant qu’ils ne connaissent une poussée de trois points contre Wade Leblanc en 8e manche grâce au 2e circuit de Saunders dans le match et celui de Justin Smoak.

La seule bonne nouvelle fut la sortie de Franklin Morales qui n’a donné qu’un seul coup sûr en deux manches.

Puis, les Jays ont évité le balayage lorsque J.A. Happ a signé son 13e gain de la saison, un sommet personnel, alors qu’il n’a donné qu’un seul coup sûr en six manche dans une victoire de 1-0.

Contrairement à la veille, la relève a été impeccable avec Cecil, Grilli et Osuna qui a inscrit un 20e sauvetage. D’ailleurs, les Jays ont désigné Storen pour fins d’assignation à la suite de sa contre -performance  et ils ont rappelé Ryan Tepara, de Buffalo.

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Les Blue Jays vont-ils bouger?

Les Red Sox de Boston n’ont pas attendu la date-limite des transactions pour bouger. En fait, ils ont bougé deux fois en mettant la main sur un releveur de qualité, Brad Ziegler,  et un partant, Drew Pomeranz, qui faisait l’envie de bien des clubs.

Par contre, les deux autres équipes qui bataillent avec eux pour le premier rang de la division Est et une place dans les séries, les Blue Jays de Toronto et les Orioles de Baltimore, n’ont pas encore réagi.

Chez les Blue Jays, le retour de Jose Bautista et de Marco Estrada représentent l’équivalent de deux transactions qui devraient donner un nouvel élan à la troupe de John Gibbons. Mais encore, ils n’ont pas posé de geste afin de corriger les lacunes au niveau des partants et des releveurs.

Si comme prévu, Aaron Sanchez devait être muté en relève sous peu, il devrait être la solution qui viendra des rangs actuels de l’équipe. Il faudra toutefois trouver un lanceur partant pour le remplacer et il n’y a personne dans les filiales qui soit prêt à le faire. Donc, il faudrait transiger.

Il ne faut pas oublier, non plus, qu’un nouvel adjoint pour Russell Martin serait le bienvenu. Russell a connu un regain de vie en attaque et même s’il continue de diriger les lanceurs avec brio, il n’est plus le receveur au bras canon qui semait la terreur parmi les voleurs de buts du circuit. Il a besoin de plus de repos et je doute que Josh Thole soit l’homme de la situation pour le faire.

Un vétéran receveur qui, à l’occasion, pourrait se débrouiller comme réserviste au champ extérieur ou au premier coussin, serait un atout pour le gérant des Jays.

La reprise des hostilités

Malgré le fait que les Jays avaient terminé la première tranche du calendrier sur une lancée, ils n’ont pas réussi à vaincre les A’s d’Oakland lors du premier match en Californie.

La reprise vidéo d’un jeu serré au marbre a permis aux A’s de renverser la décision de l’arbitre Mark Wegner et d’inscrire le point décisif  dans leur victoire de 8-7.

La rencontre a été le théâtre d’une autre contre-performance de Marcus Stroman qui n’a pu préserver une avance de quatre points et n’a pas franchi la 5e manche tandis que Brett Cecil a encaissé son 6e revers, lui qui n’affiche aucun gain depuis le début de la saison.

Les releveurs des Jays ont maintenant subi 21 défaites.

Malgré leurs sept points, les Jays ont manqué d’opportunisme alors qu’ils n’ont obtenu que trois coups sûrs en 11 occasions avec des coureurs en position de marquer.

Le lendemain, R.A, Dickey n’a accordé que cinq coups sûrs, mais trois d’entre-eux ont franchi la clôture et les Jays ont subi un 2e revers aux mains des A’s, 5-4,  chaque fois par la marge d’un point.

La recrue Ryon Healy a réussi son premier circuit dans les majeures et il a produit trois des cinq points des A’s tandis que Khris Davis a produit les deux autres à l’aide de ses 21e et 22e circuits de la campagne.

Josh Thole a claqué un double de deux points et Edwin Encarnacion a frappé son 24e circuit de la campagne, une claque en solo.

L’absence de Jose Bautista, toujours ennuyé par une blessure à un orteil, se fait de plus en plus sentir au sein de la formation torontoise puisqu’ils présentent un dossier de seulement neuf victoires et 17 revers dans les matchs décidés par un seul point.

Heureusement, les Jays ont pu éviter le balayage, mais non sans difficulté.

J.A. Happ lançait avec aplomb, mais après avoir été atteint à l’avant-bras gauche et au bas du dos, on l’a retiré du monticule alors qu’il menait par 3-1 en 5e manche. Le releveur Jersse Chavez a gaspillé l’avance encore une fois, mais Donaldson est venu à la rescousse avec un gros double bon pour deux points en début de neuvième pour renverser la situation et assurer une victoire de 5-3.

Donc, Happ n’a pu savourer une 13e victoire et il sera intéressant de savoir s’il ne devra pas sauter son tour en raison de cette blessure. Le vétéran Jason Grilli a récolté son 4e gain et Osuna, un 19e sauvetage.

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Les Blue Jays sont sur la bonne voie

La dernière semaine d’activité précédant le match des étoiles a démarré sur une excellente note alors que les Blue Jays ont défait les Royals de Kansas City au compte de 6-2, inscrivant ainsi un troisième gain d’affilée.

Aaron Sanchez a été superbe, ne donnant qu’un seul point sur trois coups sûrs en huit manches au monticule. Il présente maintenant un dossier de 9-1 et se veut un excellent candidat, avec J.A. Happ et Edwin Encarnacion, pour représenter les Jays à San Diego.

C’est une poussée de cinq points en 7e manche qui a rompu une égalité de 1-1 alors que les Jays ont chassé Edinson Volquez de la butte pour ensuite vider les sentiers face au releveur Luke Hochevar.  Kevin Pillar a été atteint alors que les coussins étaient tous occupés et Darwin Barney a enchaîné avec un simple de deux points. Josh Donaldson a couronné la poussée avec deux points produits.

Le lendemain, trois Blue Jays ont été invités au match des étoiles et R.A. Dickey a remporté sa première victoire à domicile alors que la troupe de John Gibbons a déclenché un barrage de quatre circuits, dont trois en troisième manche, pour inscrire un 4e gain d’affilée, 8-3, aux dépens des Royals.

Donaldson a dirigé l’offensive avec trois coups sûrs, dont deux circuits et quatre points marqués tandis qu’Encarnacion, Carrera et Saunders ont ajouté deux coups sûrs chacun. « Double E » a produit son 77e point de la saison tandis que Donaldson a maintenant croisé le marbre 77 fois.

Donaldson, Encarnacion et Mario Estrada défendront les couleurs des Jays à San Diego la semaine prochaine.

Quant à Dickey, il a bien espacé quatre coups sûrs, trois buts sur balles en sept manches et les deux points qu’il a accordés n’étaient pas mérités. Il a retiré huit Royals au bâton.

Les Jays ont complété leur balayage des Royals avec un gain de 4-2 alors que Marcus Stoman a retrouvé tous ses moyens alors qu’en huit manches, il n’a donné que deux points sur trois coups sûrs et un but sur balles pour sa 7e victoire.

Chose certaine, puisque Marco Estrada ratera les deux prochaines semaines, les Jays auront besoin d’un Stroman au sommet de sa forme.

Michael Saunders a produit deux points à l’aide de son 16e circuit et d’un simple et

Roberto Osuna a ensuite inscrit son 17e sauvetage de la campagne.

Tulo à la rescousse

Puis, après avoir gaspillé plusieurs occasions d’inscrire des points avec des coureurs en position de marquer, Troy Tulowitzki a cogné un simple de deux points après deux retraits en fin de huitième manche et les Jays ont vaincu les Tigers 5-4 pour un 6e gain de suite.

Avant ce coup sûr opportun, les Jays avaient eu un dossier de 2-en-26 dans de telles situations…

Jason Grilli a hérité de sa troisième victoire dans l’uniforme unifolié tandise que Osuna a fermé les livres en 9e manche pour un 18e sauvetage.

Du côté de l’attaque, Tulo, Saunders, Pillar, Barney et Donaldson ont récolté deux coups sûrs chacun.

Lors 3e match de la série, les Jays ont encaissé un échec de 3-2 alors que Victor Martinez a surpris Grilli avec son 17e circuit de la saison.

Aaron Sanchez a tenu le coup pendant cinq manches, n’accordant que deux points sur cinq coups sûrs et deux buts sur balles. Il n’a pas été impliqué dans la décision, mais son dossier de 9-1 lui a valu une invitation au match des étoiles.

Puis les Jays ont clôturé la première tranche de leur calendrier avec une 51e victoire alors qu’ils ont vaincu les Tigers au compte de 6-1.

R.A. Dickey a savouré son 7e gain de la campagne avec une solide prestation de sept manches, éparpillant cinq coups sûrs et deux buts sur balles.

Donaldson a produit trois points avec deux coups sûrs, dont son 23e circuit. Josh Thole en a ajouté deux et Saunders, un.

Les Jays vont donc passer la pause du match des étoiles en souhaitant reprendre le même élan la reprise des hostilités le vendredi 15 juillet contre les A’s à Oakland.

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Un réveil de l’attaque et des releveurs

Si les partisans des Rockies étaient heureux de renouer avec Troy Tulowitzki, la troupe de Walt Weiss n’a pas été aussi chaleureuse dans son accueil envers l’enfant prodigue.

Tulo a été tenu en échec en quatre visites au bâton et l’attaque des Rockies a malmené deux releveurs des Blue Jays (oui encore la relève!) pour six points en septième manche pour vaincre les visiteurs 9-5.

Les Jays menaient par 4-0 quand Carlos Gonzales a claqué un circuit de trois points face à Marco Estrada en sixième. Puis, les releveurs Drew Storen et Jesse Chavez ont respectivement donné quatre et deux points en septième. C’était la 18e défaite encaissée par les releveurs des Jays.

Du côté offensif, les deux circuits (19e et 20e) et trois points produits d’Edwin Encarnacion n’ont pas suffi. Devon Travis a aussi réussi son 5e circuit de la saison, en solo, en première manche.

Le lendemain, les Blue Jays ont défié tous les éléments de Dame Nature, y compris la grêle et ils ont ignoré la fatigue d’un délai de 2h41 et d’un match qui a duré 3h51 pour éventuellement avoir raison des Rockies au compte de 14-9.

J.A. Happ a donné cinq points sur neuf coups sûrs en cinq manches de travail et malgré les quatre points accordés par Joe Biagini en moins de deux manches, l’attaque des Jays a fait la différence, avec 14 coups sûrs.

Lors du dernier match de la série, le soleil était revenu et Aaron Sanchez a survécu à une culbute au premier coussin et il a inscrit son 7e gain en 8 décisions alors que les Jays l’ont emporté au compte de 5-3.

Sanchez a tenu son bout durant huit manches et il menait 4-1 lorsqu’il a cédé sa place à Osuna en fin de 9e manche. Le grand droitier avait bien espacé six coups sûrs et deux buts sur balles.

Toutefois, Osuna a joué avec le feu alors qu’il a donné deux points sur trois coups sûrs avant de retirer le jeune Christian Adames sur trois prises alors que les coussins étaient tous occupés.

Avec une performance de seulement trois coups sûrs et 17 retraits au bâton, les Blue Jays ne pouvaient pas vraiment espérer freiner l’élan victorieux des Indians de Cleveland. Donc, la troupe de Terry Francona a remporté une 13e victoire de suite, soit au compte de 4-1.

Carlos Carrasco a été intraitable au monticule alors qu’en sept manches et un tiers il a menoté les Jays sur trois coup sûrs et deux buts sur balles tout en retirant 14 frappeurs sur trois prises. Il a ainsi inscrit sa quatrième victoire de la saison.

Dommage pour R.A. Dickey qui n’a permis que trois points, dont deux circuits en solo, au cours des sept premières manches. Il a encaissé son 9e revers de la campagne alors que le seul point des Jays a été le 19e circuit de Donaldson.

Le 2e match de la série s’est transformé en une véritable guerre de tranchées qui s’est terminé par la 14e victoire d’affilée des Indians, grâce au circuit de Carlos Santana aux dépens de Darwin Barney.

Oui, Barney qui a succédé à Ryan Goins au monticule, mais qui a encaissé la défaite.

Tout au long du match, les frappeurs des Jays ont eu maille à partir avec l’arbitre du marbre Vic Carapazza qui a, tour à tour, expulsé Encarnacion, John Gibbons et Russell Martin.

Les releveurs réguliers ont été excellents alors qu’ils ont tenu en échec les Indians durant plus de 12 manches. Marcus Stroman a offert sa première solide prestation en près d’un moins, n’accordant qu’un seul point en plus de six manches, sur cinq sûrs.

Le lendemain, il fallait retrousser ses manches et les Jays l’ont fait de belle façon en stoppant la poussée victorieuse des Indians à 14. Il a toutefois fallu une poussée de trois points en fin de 8e manche pour permettre à Osuna d’enregistrer son 16e sauvetage, 9-6.

Encarnacion (22e), Tulowitscki (13e) et Donaldson (20e) ont produit six points pour les protégés de Gibbons. Saunders a récolté trois coups sûrs tandis que Donaldson et Encarnacion en ont ajouté deux chacun.

Dans une cause perdue, Rajai Davis a réussi un carrousel.

Finalement, les Jays ont eu un match facile. Un gain de 17-1 aux dépens des Indians, un match ponctué de 18 coups sûrs.

Russell Martin a produit cinq points tandis que Donaldson a récolté quatre coups sûrs et marqué quatre points tandis que Tulowitzki a produit quatre points à l’aide de trois coup sûrs.

Une telle attaque a permis à J.A. Happ de savourer sa 11e victoire de la saison, ce qui devrait lui assurer une présence au prochain match des étoiles. Il n’a donné qu’un seul point, sur cinq coups sûrs, tout en retirant 11 Indians sur trois prises.

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Des renforts en relève et ça presse !

Les malheurs de Marcus Stroman se sont poursuivis face aux Orioles, dimanche dernier, alors qu’il n’a pu franchir la quatrième manche, allouant sept points sur 10 coups sûrs. Il a encaissé sa troisième défaite de la saison et sa moyenne de points mérités a grimpé à 5,63.

Les Blue Jays ont encaissé un revers de 11-6.

Troy Tulowitszki a claqué son premier circuit (9e) depuis son retour au jeu et a ajouté un double tandis que Devon Travis y est allé de sa troisième longue balle de la saison.

Chez Les Orioles, Chris Davis a sonné la charge dès la première manche avec le premier de ses trois coups sûrs, un circuit de deux points aux dépens de Stroman.

En relève  Jesse Chavez n’a pas aidé la cause, donnant deux points en huitième manche sur deux coups sûrs, dont un circuit de Jonathan Schoop.

La journée de repos qui a suivi n’a guère  été bénéfique puisque mardi, les Jays ont baissé pavillon au compte de 4-2 aux mains les Diamondbacks, de retour à domicile.

Malgré neuf coups sûrs, les Jays n’ont marqué que deux points et c’est Marco Estrada qui a subi son troisième échec de la campagne. En six manches, Marco n’a donné que deux coups sûrs pour trois points tout en inscrivant huit retraits au bâton.

Josh Donaldson et Tulo ont récolté deux coups sûrs chacun tandis que Kevin Pilar a produit les deux points des Jays.

Chez les Diamondbacks, Yasmani Thomas a produit deux points à l’aide de son 10e circuit aux dépens d’Estrada tandis que Peter O’Brien a ajouté un circuit en solo contre Chavez.

Puis, les Jays ont mis fin à leur séquence de trois revers en reprenant leurs bonnes habitudes en claquant trois longues balles afin de vaincre les Diamondbacks, 5-2.

C’est Russell Martin qui lancé l’attaque avec son 6e circuit de la saison, bon pour trois points dès la première manche.  Edwin Encarnacion a ajouté son 19e tandis que Tulo y est allé de son 10e.

Au monticule, J.A. Happ a mérité sa 9e victoire en cinq manches, bien qu’il ait accordé six coups sûrs et quatre buts sur balles, tout en éventant huit frappeurs.

Gavin Floyd, Drew Storen et Jason Grilli ont lancé une manche chacun, n’accordant que deux coups sûrs tandis que Roberto Osuna a été parfait en 9e manche pour hériter de son 14e sauvetage.

Malgré une deuxième journée de repos en quatre jours, les frappeurs ont manqué d’opportunisme lors du premier match contre les White Sox, à Chicago.

Tirant de l’arrière 3-2 en début de 9e manche, les Blue Jays ont réussi à remplir les buts, après un seul retrait alors que le cœur de la formation s’amenait au marbre.

David Roberston a d’abord retiré le meilleur producteur de points de la ligue, Encarnacion, sur trois prises avant d’avoir raison de Michael Saunders sur un faible ballon à l’arrêt-court.

Ainsi, la relève des Jays a encaissé un 17e revers alors que Jesse Chavez a subi son deuxième échec de la campagne.

Dommage aussi pour Aaron Sanchez qui n’a pas été impliqué dans la décision bien qu’il ait lancé six manches, n’accordant que deux points sur huit coups sûrs en un seul but sur balles.

Donaldson, Travis et Pillar ont obtenu deux coups sûrs chacun, ce dernier a aussi produit les deux points de son équipe.

Lors du match de samedi, les White Sox ont emprunté le scénario favori des Blue Jays… le circuit.

Toutefois, malgré un record d’équipe égalé avec SEPT longues balles, les Sox ont dû plier l’échine 10-8.

Malgré qu’il ait été victime de quatre circuits, le vétéran R.A. Dickey a récolté sa cinquième victoire de la saison, alors qu’en un peu plus de cinq manches, il a donné cinq points, quatre mérités.

Par contre, Floyd a dû quitter le match en sixième, ennuyé par un malaise au bras droit

Encarnacion a dirigé l’offensive des vainqueurs avec trois coups sûrs et quatre autres points produits tandis que Carrera, Travis, Donaldson et Tulo ont contribué deux coups sûrs chacun.

Puis, les Jays ont été une proie facile pour l’excellent Chris Sale qui a inscrit son 13e gain de la saison à leurs dépens. Il ne leur a permis que cinq coups sûrs, dont deux circuits en solo, en huit manches de travail.

Son vis-à-vis, Marcus Stroman, a connu deux manches difficiles alors qu’en chaque occasion il a dû affronter sept frappeurs. Les White Sox en ont profité pour marquer deux points chaque fois et il n’a pu atteindre la sixième manche  et a subi son 4e revers.

Même s’il a donné un circuit en 8e, Bob Schulz a impressionné à son rappel de Buffalo et son ajout en relève, à la place de Floyd sera sûrement le bienvenu.

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Si proche… mais si loin

Après avoir arraché trois victoires en quatre matchs aux Orioles, si les Blue Jays s’attendaient à avoir la vie facile face aux Phillies, une équipe en perte de vitesse qui venaient d’encaisser quatre revers d’affilée, ils se trompaient royalement.

L’attaque qui s’était déchainé la veille avec 12 coups sûrs de plus d’un but a été réduite au silence au presque par le jeune droitier Jared Eickhoff qui les a muselés sur trois maigres simples en six manches de travail pour inscrire un gain facile de 7-0. C’était le 4e jeu blanc subi par les Jays.

R.A. Dickey, qui a retrouvé son élan depuis le début du mois de juin, a donné trois points sur cinq coups sûrs, dont deux circuits en solo, en plus de six manches sur la butte. Par la suite, la relève n’a rien fait qui vaille, accordant quatre points en moins de trois manches.

L’attaque semblait perdue étant privée d’Edwin Encarnacion, même si Jose Bautista était de retour dans la formation après une absence de trois matchs.

Mais le lendemain, les Jays avaient retrouvé tous leurs moyens et ils ont malmené le jeune Zack Eflin pour neuf points en moins de trois manches pour infliger une défaite de 11-3 aux Phillies.

Une attaque de 14 coups sûrs, y compris quatre circuits dont un grand chelem de Josh Donaldson, ont permis à Marcus Stroman de signer un 6e gain. Le jeune droitier a bien fait durant sept manches, ne donnant que six coups sûrs et un but sur balles pour deux points.

Tout comme Donaldson qui a produit cinq points, Kevin Pillar a contribué trois coups sûrs tandis qu’Encarnacion, Devon Travis et Ezequiel ont ajouté deux coups sûrs chacun.

Puis, lorsque la série intra-ligue s’est transporté à Philadelphie, c’est Marco Estrada qui a inscrit sa 6e victoire de la saison, un gain de 7-2 alors qu’il n’a permis que quatre coups sûrs en plus de six manches.

Encarnacion (17e) et Donaldson (16e) lui ont facilité la tâche en attaque tandis que Chad Girodo, Chavez et Storen ont été solides en relève.

Ryan Goins et Devon Travis ont aussi mis la main à la pâte avec deux coups sûrs et deux points produits chacun.

Ainsi, les Jays ont profité de la défaite des Orioles aux mains des Red Sox pour s’approcher à deux parties du sommet. Les trois premières équipes au classement de l’Est ont remporté 37 victoires chacune, mais les Jays ont disputé quatre parties de plus.

Puis, les Jays ont été sans pitié pour les Phillies qu’ils ont humiliés 13-2 grâce à une attaque de 17 coups sûrs, aidant ainsi J. A. Happ à remporter sa 8e victoire. Le vétéran gaucher n’a permis que trois coup sûrs et deux points en sept manches sur la butte.

Donaldson et Pillar ont dirigé l’offensive avec trois coups sûrs chacun tandis qu’Encarnacion en a ajouté deux et produit quatre points. Russell Martin et Darwin Barney y sont allés de deux coups sûrs chacun.

Toutefois, Jose Bautista a quitté le match en septième après être entré en collision avec la clôture du champ extérieur. Il avait le gros orteil gauche endolori et son nom a été inscrit sur la liste des blessés pour 15 jours.

Les Jays se sont ainsi approchés à un match des Red Sox de Boston et du deuxième rang puisque les Orioles les ont vaincus 5-1.

L’attaque n’a jamais ralenti le lendemain alors que Michael Saunders a sonné la charge dès la première manche avec le premier de ses trois circuits, bon pour les trois premiers de ses huit points produits.

Bien que Aaron Sanchez ait connu sa part d’ennuis en début de rencontre, il a récolté sa 7e victoire en limitant les Orioles à deux points durant ses six manches au monticule.

Pour un deuxième match de suite, les Jays ont marqué 13 points et frappé cinq circuits alors que Donaldson et Justin Smoak en ont réussi un chacun.

Cette victoire a permis aux Jays de rejoindre les Red Sox au 2e rang et de s’approcher à deux parties des Orioles qui sont toujours en tête avec une priorité d’un seul match.

Toutefois, samedi, les Orioles ont réussi une poussée de deux points dès la première manche et les Jays n’ont pas été en mesure de remonter la pente et ils se sont inclinés au compte de 4-2 pour se retrouver à deux parties du sommet.

Tirant de l’arrière par 3-1 en début de quatrième, les Jays ont réduit l’avance des Orioles à un seul point grâce à un double de Devon Travis, mais ce dernier a tenté d’étirer ce double en un triple et cette mauvaise décision a éventuellement empêché les Torontois de créer l’égalité.

Les Orioles ont ajouté un point d’assurance en 8e manche au dépens de Jason Grilli.

Troy Tulowitzki était de retour dans la formation et il a été tenu en échec en quatre visites au bâton.

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Finalement les frappeurs s’impliquent

La dernière semaine a démarré sur une bien mauvaise note alors que J.A. Happ a connu son pire départ de la saison face aux Tigers de Detroit.

Les Tigers l’attendaient fermes avec neuf frappeurs droitiers dans leur formation et ils l’ont malmené pour six points en cinq manches, obtenant six coups sûrs, dont deux circuits, et deux buts sur balles.

Pendant ce temps, le jeune droitier Michael Fulmer a mystifié la troupe de John Gibbons, les limitant à deux maigres coups sûrs en six manches de travail pour inscrire sa sixième victoire de la saison contre un seul revers, un gain de 11-0.

Seul Darwin Barney a tiré son épingle du jeu en attaque avec deux autres coups sûrs pour les Blue Jays.

Gavin Floyd a aussi goûté à la médecine des Tigers, puisqu’il a donné trois points sur cinq coups sûrs en seulement deux tiers d’une manche au monticule.

Somme toute, un match à oublier.

Et on pourrait en dire autant pour le 2e match…

Si…si…si… Si John Gibbons avait donné la balle à Roberto Osuna en fin de neuvième manche au lieu de demander à Aaron Sanchez de retourner au monticule que serait-il arrivé?

Jusqu’en 9e, Sanchez avait été intraitable. Un seul coup sûr, un seul but sur balles et 12 retraits au bâton, un sommet personnel, avec une avance de 2-0.

Seulement 93 lancers? Et puis après, combien de matchs complets et de jeux blancs en carrière pour le jeune droitier? Au baseball, on vous dira toujours qu’il vaut mieux envoyer un releveur en début de manche que lorsqu’il y a des coureurs sur les buts. Et le match d’hier en a été un autre exemple.

Deux coups sûrs, un amorti-sacrifice et un double ont créé l’égalité alors qu’Osuna a saboté un deuxième sauvetage. Puis, le jeune Joe Biagini a encaissé la défaite en prolongation.

Dommage pour Sanchez qui s’en est tiré sans décision.

Pourtant, les frappeurs des Jays auraient pu lui faciliter la tâche, mais ils n’ont récolté que cinq coups sûrs, aucun en neuf occasions avec des coureurs en position de marquer et ils ont laissé 11 coureurs sur les sentiers.

Et quelle différence une journée peut faire! Lors du troisième match, les Jays étaient méconnaissables alors qu’ils ont claqué neuf coups sûrs, dont quatre avec des coureurs en position de marquer. Une attaque ponctuée de trois doubles, deux triples et deux circuits pour aider R.A. Dickey à inscrire sa quatrième victoire de la saison.

Donaldson y est allé de trois coups sûrs, dont son 14e circuit tandis que Bautista, Smoak (6e circuit) et Pillar ont ajouté deux coups sûrs chacun.

Lors du premier match de la série de quatre contre les Orioles, nous avons pu réaliser que le jeune Marcus Stroman n’a pas encore appris à retirer un frappeur après avoir pris les devants, 0 et deux, dans une présence au bâton.

Trop souvent, il a donné un coup sûr ou un but sur balles après avoir pris les devants face au frappeur, et il n’a pas été impliqué dans la décision, celle de l’échec de 6-5 aux mains des Orioles, qui ont remporté une 5e victoire de suite.

La relève a encaissé un autre revers (16e) cette fois à la fiche de Osuna, son premier de la saison.

Puis, il; fallait bien que la disette d’Encarnacion prenne fin et quelle meilleure façon de mettre fin à une séquence de 0-en-19 en claquant un circuit en fin de 10e manche pour un gain de 4-3 le lendemain.

Drew Storen, avec une manche parfaite en 10e a mérité son premier gain avec les Jays.

Faut pas réveiller…

Il existe un proverbe en anglais qui dit qu’il ne faut pas réveiller un chien qui dort… Encarnacion est sorti de sa torpeur et il a continué son travail de démolition des Orioles avec deux circuits, un double et cinq points produits pour une victoire de 11-6 lors de la troisième partie.

Saunders a ajouté trois coups sûrs dont son 11e circuit, et deux points produits pour aider Happ à remporter sa septième victoire.

Barney et Pillar ont contribué deux simples chacun.

Et les Jays ont arraché trois victoires en quatre matchs aux Orioles alors que l’attaque a tonné dès le départ…. mais la poussée de cinq points en première manche ne devait pas suffire.

Aaron Sanchez a été malmené pour  six points sur 10 coups sûrs, dont quatre circuits en cinq manches, mais il a hérité de la victoire alors que les Jays ont réussi 14 coups sûrs, dont sept doubles et deux circuits. La claque de trois points de Russell Martin a fait la différence, avec l’aide des releveurs!

Grilli a joué avec le feu en neuvième, mais il a inscrit son premier sauvetage dans l’uniforme unifolié.

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La poussée se continue; Estrada s’impose

Plus la saison progresse, plus Marco Estrada s’impose comme la pierre angulaire du personnel de lanceurs partants des Blue Jays.

Il l’a prouvé encore une fois lors du premier match de la série contre les Yankees, alors que le vétéran droitier a limité les Bombardiers du Bronx à trois coups sûrs en huit manches en route vers une victoire de 4-2, la 7e de l’Unifolié dans ses 10 derniers matchs.

Dans chacun de ses 10 départs, Estrada lance durant plus de six manches et depuis le début de la campagne, l’adversaire a été limité à une faible de moyenne offensive de ,177.

Edwin Encarnacion a produit deux points tandis que Ryan Goins, à l’aide de son 3e circuit de la saison et Michael Saunders ont produit les autres.

Après qu’Aaron Loup eût accordé un circuit de deux points à Brian McCann en 9e, Drew Storen l’a relevé et a inscrit son troisième sauvetage.

Lors du deuxième match, les Jays ont dû patienter jusqu ‘à la septième manche avant de rompre une égalité de 1-1 et infliger un 2e revers de suite aux Yankees.

Dommage pour J.A. Happ qui, malgré une autre solide prestation, n’a pas été impliqué dans la décision. C’est la recrue Joe Biagini qui a hérité du gain de 4-1, que Roberto Osuna a préservé en lançant une manche parfaite pour son 12e sauvetage.

Happ n’a donné qu’un seul point en six manches et c’est Darwin Barney qui a asséné le coup de grâce aux visiteurs à l’aide d’un simple de deux points. Justin Smoak a contribué son 6e circuit de la saison, en solo.

Puis, les Jays ont complété le balayage avec un jeu blanc de 7-0, profitant ainsi de la défaite des Red Sox pour s’approcher à trois matchs des meneurs et du premier rang.

C’est une poussée de cinq points aux dépens des releveurs des Yankees qui leur a enlevé tout espoir d’une remontée.

Aaron Sanchez a muselé les Yankees sur sept coups sûrs en plus de six manches pour savourer sa 5e victoire de la saison, et il a eu le dessus sur Masahiro Tanaka qui a encaissé son premier revers de la saison.

Encarnacion et Smoak ont produit deux points chacun tandis que Josh Donaldson et Saunders en ont ajouté un et que Barney a récolté trois autres coups sûrs.

Et la séquence s’est poursuivie à Boston alors que R.A. Dickey a limité les puissants Red Sox à deux coups sûrs en plus de sept manches afin d’inscrire sa troisième victoire. Il n’a permis qu’un seul point, non mérité.

Un gain de 5-2 qui permettait aux Jays de s’approcher à deux parties et demie du premier rang, partagé par les Red Sox et les Orioles.

Encarnacion a donné les devants 2-0 à l’aide de son 11e circuit de la saison dès la première manche  et Devon Travis a asséné le grand coup avec une claque de deux points aux dépens de Koji Uehara en 8e manche.

Et Osuna a signé son 13e sauvetage, en obtenant les quatre derniers retraits du match.

Lors du dernier match de la série, on a pu vérifier que le bon vieux Yogi Berra avait bien raison en disant qu’un match n’était jamais terminé avant qu’il ne soit fini.

Avec une avance de de 5-1 en fin de 9e manche, les Jays et Marco Estrada semblaient filer vers une victoire facile. Après tout, le vétéran droitier n’avait donné qu’un seul coup sûr et avait, à un certain moment retiré 19 frappeurs dans l’ordre.

Mais, lorsqu’il a accordé un double à Dustin Pedroia, le gérant a cru bon faire appel à Osuna, bien que ce n’était pas une situation de sauvetage… et le jeune Mexicain a bien failli gâter la sauce. Il a dû retirer Marco Hernandez sur trois prises, alors qu’il y avait deux coureurs sur les buts pour que les Jays l’emportent 5-4!

Les Jays ont utilisé leur arme favorite pour marquer tous leurs points, soit le circuit. Bautista a lancé l’attaque avec son 12e circuit comme premier frappeur du match. Puis, Encarnacion a aussi réussi son 12e, celui-là pour deux points tandis que Barney et Martin, avec des claques en solo ont ajouté les leurs.

Pour Estrada, c’était un 4e gain et il est devenu le premier lanceur des Jays à effectuer huit départs de suite, lançant au moins six manches et accordant moins de cinq coups sûrs.

Les Blue Jays ont gagné une autre série et sont au troisième rang à seulement deux matchs et demi du sommet de la division Est.

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Un regain de vie, sauf que….

Même après une journée de congé, rien n’avait changé chez les frappeurs des Blue Jays. De retour dans leur division, les hommes de John Gibbons n’ont pu faire mieux que d’obtenir deux coups sûrs face aux Yankees, dans un échec de 6-0.

Une autre défaite de R.A. Dickey (2-6) et les Jays s’enlisaient au dernier rang, avec un recul de sept matchs.

Seuls Jose Bautista et Troy Tulowitzki ont réussi à frapper en lieu sûr, mais après trois présences au marbre, Tulo a quitté le match ennuyé par un malaise à la jambe droite.

Les Jays ont ensuite rappelé Devon Travis et rétrogradé Pat Venditte.

Ils ont toutefois fait amende honorable dans le 2e match alors que Russell Martin a mené l’attaque de 11 coups sûrs avec ses deux premiers circuits de la campagne tandis que l’autre Canadien, Michael Saunders a réussi une claque de deux points.

Marco Estrada a signé son 2e gain malgré le fait qu’il ait accordé quatre buts sur balles. Il n’a donné que quatre coups sûrs, dont deux circuits, en sept manches au monticule.

Travis a souligné son retour au jeu avec un simple à l’avant-champ et un point marqué tandis que Ryan Goins, qui remplaçait Tulo à l’arrêt-court a ajouté un double bon pour deux points.

Et les Jays ont complété leur séjour à l’étranger avec une belle victoire de 3-1 qui leur permettait de rentrer à Toronto avec un bilan de 5-2, occupant le 3e rang derrière leurs prochains rivaux, les Red Sox de Boston.

J.A. Happ a donné un circuit en solo à Starlin Castro en première manche et en a accordé seulement deux autres avant de céder sa place en 8e. Il a mérité son sixième gain tandis que Roberto Osuna a obtenu son 10e sauvetage.

Encarnacion a produit les deux premiers points des Jays en 3e manche tandis que Travis a produit l’autre en 9e aux dépens d’Aroldis Chapman.

Victoires in extremis

Puis le retour à domicile s’est amorcé sur une bonne note alors que les Jays ont assisté au réveil de Josh Donaldson qui a démoli les Red Sox de Boston à l’aide de quatre coups sûrs, dont deux circuits et cinq points produits.

Proclamé le Joueur le plus utile dans le circuit l’an dernier, Donaldson a scellé l’issue de la rencontre à l’aide de son 13e circuit de la campagne, une claque de deux points en fin de 8e manche, pour un gain de 7-5.

Même si Joe Biagini avait, bien malgré lui, saboté l’avance des Jays en début de 8e manche, il a hérité de sa 2e victoire. Aaron Sanchez avait muselé la puissante machine des Sox au cours des six premières manches avant de faiblir en 7e.

Osuna, grâce à une manche parfaite en 9e, a sauvegardé son 11e match.

Et le lendemain, on a assisté au réveil de Russell Martin qui a fait figure de héros avec trois coups sûrs, trois points marqués et trois points produits.

Après avoir pris une avance de 3-0 en 3e manche, les Jays ont vu Marcus Stroman la dilapidée en concédant sept points aux Red Sox en moins de six manches sur la butte.

Mais les Jays ont refusé de baisser les bras

Tirant de l’arrière 4-8, ils ont exécuté une poussée de quatre points pour créer l’égalité 8-8 en 8e manche, seulement pour voir David Ortiz redonner les devants aux Red Sox à l’aide de son 13e circuit de la saison, son 40e en carrière à Toronto.

Puis face à Craig Kimbrel, qui avait saboté l’avance des siens en 8e, les Jays ont amorcé leur poussée décisive après deux retraits en fin de 9e manche. Un simple de Justin Smoak, un but volé et un mauvais lancer suivi d’un double de Martin ont créé l’égalité, avant le coup sûr décisif à l’avant-champ de Devon Travis.

S’agissait-il du match qui allait relancer les Jays?

Mais non, car le manque d’opportunisme au bâton des Jays les a empêchés de s’approcher à trois matchs du premier rang et les Red Sox.

En effet, ils ont raté le balayage en s’inclinant 5-3 en 11 manches alors qu’ils n’ont obtenu aucun coup sûr avec des coureurs en position de marquer et en ont laissé 11 au total sur les sentiers.

Impeccable au cours des cinq premières manches, R.A. Dickey a flanché en sixième alors qu’il a laissé filer l’avance de 2-0 que le circuit de Bautista venait de lui procurer. Puis, la relève a encore encaissé la défaite, une 14e depuis le début de la campagne.

Dommage…

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Une semaine difficile qui finit bien

Après avoir été battus aux « POINGS » la veille au Texas, les Jays ont été battus aux « POINTS » par les Rays lors du premier match de la série au Rogers Centre.

Oui, par les Rays qui, avant la rencontre, présentaient la pire attaque du circuit… ils ont massacré J.A. Happ pour huit points sur sept coups sûrs, dont deux circuits, en deux manches de travail pour lui infliger sa première défaite de la saison, 13-2.

Le jeune Dustin Antolin a vécu un difficile début dans les majeures en relève à Happ, accordant trois points sur quatre coups sûrs en deux manches.

Au total, les Rays ont frappé 17 coups sûrs, dont quatre circuits.

Tirant de l’arrière par 2-0, les Jays ont raté une chance de répliquer en fin de première manche quand Troy Tulowitzki a été retiré au bâton alors que les coussins étaient tous occupés.

Le lendemain, ce ne fut guère mieux alors que, cette fois, les 17 coups sûrs des Rays leur ont valu un gain de 12-2. Du même coup, ils ont infligé un premier échec à Marcus Stroman.

Le nouveau diplômé de Duke n’a pas franchi la 6e manche alors que les Rays ont marqué sept points sur 13 coups sûrs à ses dépens. L’ambidextre Pat Venditte, rappelé de Buffalo, a donné trois points non  mérités en un peu plus de deux manches tandis que Drew Storen a été victime d’un circuit de deux points de Terry Motter en 9e manche.

Bautista a sauvé l’honneur des Jays en leur évitant un jeu blanc grâce à son 7e circuit de la saison en première manche.

Si on croyait que l’échauffourée du 15 mai allait resserrer les liens de l’équipe, on s’était royalement trompé. Lors de ces deux matchs, l’esprit d’équipe n’était pas présent.

Et les Rays ont complété le balayage en infligeant une 5e défaite de suite aux Jays, cette fois au compte de 6-3.

Pendant que les visiteurs obtenaient dix autres coups sûrs, les protégés de John Gibbons n’en réussissaient que quatre, dont trois circuits en solo.

R.A. Dickey a connu trois manches difficiles, soit les 4e, 5e et 6e alors qu’il a donné cinq points, dont quatre via la longue balle.

Pour les Jays, ce fut un séjour à domicile à oublier… ou peut-être un séjour qui devrait inciter les joueurs à faire un examen de conscience et à accepter la part de blâme qui leur revient.

Surtout qu’ils affichent un rendement de 9-13 dans les 22 matchs joués au Rogers Centre…

Puis, face à la pire équipe du circuit, les Twins du Minnesota, les Jays ont dû patienter pendant 11 manches avant de mettre fin à leur séquence de cinq échecs et ce même si l’adversaire n’a réussi que quatre coups sûrs.

Encarnacion a réussi son 9e circuit de la saison, l’un de ses trois coups sûrs, pour deux points afin de créer l’égalité en 6e manche.

Marco Estrada a été solide au cours des huit premières manches, ne donnant que deux points (un seul mérité) avant que Roberto Osuna ne lance deux manches parfaites et récolte sa deuxième victoire. Le jeune Joe Biagini a savouré le premier sauvetage de sa jeune carrière.

Tulowitzki a tranché avec son coup sûr opportun après deux retraits, poussant Carrera au marbre avec le point décisif.

Les Jays ont chaussé leurs souliers de frappeurs pour célébrer le retour de John Gibbons dans l’abri alors qu’ils ont récolté 14 coups sûrs, dont quatre circuits, dans un gain de 9-2 face aux Twins.

Une solide attaque qui a bien appuyé Aaron Sanchez qui n’a donné que deux points en sept manches au monticule pour son quatrième gain en cinq décisions.

Saunders a été leader avec trois coups sûrs tandis que Bautista, Donaldson et Tulo en ont ajouté deux chacun.

Toutefois, le lendemain, les Jays ont gaspillé une très solide performance de J.A. Happ qui, dans les sept premières manches, n’avait donné qu’un seul coup sûr aux Twins et il menait 2-0.

Après un simple et un but sur balle en fin de 8e manche, Happ a donné un double à Danny Santana et c’était l’égalité.

Et par la suite Gavin Floyd a accordé un circuit de trois points… pour une défaite de 5-3.

Finalement, les Jays ont quitté le Minnesota avec trois gains en quatre matchs alors que Stroman a fait oublier son dernier match en limitant les Twins à trois coups sûrs en plus de sept manches pour un gain de 3-1.

Bautista et Donaldson, avec des circuits en première manche ainsi que le double productif de Tulowitzki lui ont donné toute l’avance dont il avait besoin pour sa 5e victoire de la saison.

Osuna a signé son 9e sauvetage, retirant les quatre derniers frappeurs du match.

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