Une fin de voyage à oublier

Le voyage à New York a bien mal démarré alors que deux recrues ont réglé le cas des Blue Jays dans une victoire des Yankees, 1-0.

Tout d’abord, le jeune droitier Chad Green a retiré les 13 frappeurs des Jays dans l’ordre en route vers son 2e gain dans les majeures et un sommet personnel de 11 retraits au bâton en six manches. Puis, le jeune voltigeur Aaron Judge a claqué son premier double en carrière et a produit le seul point du match.

Les frappeurs des Jays ont menacé en 5e manche en postant des coureurs aux deux extrémités du carré avec un seul retraits, mais les deux frappeurs suivants ont été retirés au bâton.

Puis en début de 9e manche, les Jays se sont retrouvés dans une situation identique, mais Edwin Encarnacion a frappé dans un double jeu pour étouffer la menace.

Les frappeurs des Blue Jays ont été retiré aur trois prises 1 012 fois depuis le début de la saison…

Si les Yankees avaient oublié ce que leur ancien receveur Yogi Berra avait déjà dit, les Blue Jays leur ont rafraîchi la mémoire de façon assez brutale lors du match de mardi.

En effet, alors que tout semblait perdu avec un déficit de 0-5, une interruption de 40 minutes en raison d’un orage a permis aux Jays de retrouver leur puissance en attaque.

D’abord, une poussée de quatre points avec le circuit de deux points de Tulo (21e) et le 10e en solo de Martin en sixième manche. Puis, une explosion de huit points en 8e manche grâce au 34e circuit d’Encarnacion qui créait l’égalité 6-6 et au 11e de Martin qui les a propulsé en avant.

Une victoire de 12-6 qui a valu aux Jays de reprendre seul le premier rang de l’Est et qui a refroidi l’enthousiasme des jeunes Yankees.

Et les Jays ont remporté les honneurs de la série avec un gain de 7-4 lors du troisième match…match qui a permis à Melvin Upton de claquer son premier circuit depuis son acquisition et par surcroît un circuit de trois points.

J.A. Happ a enregistré sa 17e victoire alors qu’il a donné quatre points sur sept coups sûrs en sept manches et un  tiers sur la butte.

Roberto Osuna est venu à la rescousse de Joaquin Benoît qui avait donné deux coups sûrs en un seul tiers de manche et il a mérité son 27e sauvetage.

Le premier match à Cleveland en est un qui pourrait venir hanter les Jays.

Privés de quatre réguliers (Donaldson et Tulo ennuyés par des malaises; Pillar et Bautista blessés), ils menaient 2-1 en fin de 9e manche après un retrait. Et leur meilleur releveur a failli à la tâche pour la première fois depuis le mois de juin.

Un mauvais choix de tir et une balle que Saunders et Upton n’ont pu maîtriser ont donné deux circuits en solo aux Indians pour transformer une victoire en un revers très décevant.

La seule bonne note au tableau, un circuit de deux points de Martin en première manche, son 5e en autant de match.

Le lendemain, les Jays se sont repris et ont résisté aux Indians en fin de rencontre pour l’emporter 6-5 grâce aux circuits de Martin, Upton et Encarnacion.

Et de plus, Osuna a fait amende honorable avec son 28e sauvetage, alors qu’ il a retiré les trois mêmes frappeurs qui avaient causé sa perte la veille.

Aaron Sanchez a connu une 4e manche difficile alors qu’il a donné cinq points et après le match, les Jays l’ont rétrogradé à Dunedin pour rappeler Aaron Loup, de Buffalo.

Sanchez y restera jusqu’à son retour le 31 août contre les Orioles, à Baltimore. Les Jays reviendront à une rotation de cinq partants à ce moment-là.

Malheureusement, la relève a de nouveau flanché dans l;e dernier match alors que Brett Cecil a été victime d’un circuit de deux points de Jose Martinez en 8e manche. C’était sa 7e défaite de la saison et la 25e des releveurs des Jays.

Dommage pour Marcus Stroman qui a très bien fait en plus de sept manches sur la butte, n’accordant qu’un seul point tout en retirant neuf frappeurs au bâton.

Si Russell Martin a été tenu en échec, Upton a tout de même poursuivi sa lancé avec son 3e circuit depuis qu’il a rallié les Jays.

-30-

Faut pas ralentir…

La rentrée au bercail a été bénéfique pour les Blue Jays qui, du même coup, ont retrouvé leur bon œil au bâton et aussi leur opportunisme. Ce qui leur a permis de vaincre les Rays de Tampa Bays, 7-5.

Devon Travis a donné le ton en attaque avec quatre coups sûrs tandis que Jose Bautista et Edwin Encarnacion, très tranquille au cours du récent voyage, ont produit trois points chacun. Bautista y est allé d’un ballon-sacrifice et d’un double tandis que « Double E » a ajouté trous coups sûrs, dont son 31e circuit. Il a maintenant 94 points produits, un sommet dans les majeures.

Si l’attaque a mis la main à la pâte, que dire des releveurs. Le jeune Joe Biagini, drais émoulu du niveau AA des Giants, est venu à la rescousse de R.A. Dickey en cinquième manche alors que l’égalité avait été créée, 4-4.

Puis, Joaquin Benoit a mérité sa 2e victoire de la saison… Jason Grilli a suivi avec une manche parfaite et Roberto Osuna a signé son 25e sauvetage de la campagne.

Le lendemain, on a retrouvé deux équipes bien différentes sur le terrain.

Les Rays ont frappé comme des déchaînés et ont récolté 15 coups sûrs tandis que les Blue Jays ont manqué d’opportunisme.

Logan Forsythe a sonné la charge avec un circuit comme premier frappeur du match et les Rays l’ont emporté 9-2.

Marco Estrada n’était pas dans son assiette alors qu’il a effectué 113 lancers en seulement cinq manches, accordant  trois points sur sept coup sûrs et quatre buts sur balles. Il a encaissé son 5e revers.

Et la relève, aussi bonne la veille, a accordé six points, dont deux par le jeune Danny Barnes et quatre par l’ancien des Astros, Scott Feldman.

En déficit 5-2, les Jays ont raté une chance unique avec les buts remplis et aucun retrait en 5e manche, ne marquant aucun point alors qu’ils n’ont même pas frappé la balle hors de l’avant-champ.

Puis, J.A. Happ est devenu le premier gaucher à remporter 16 victoires depuis David Wells, en 2000, alors qu’il a blanchi les Rays durant six manches dans un gain de 7-0.

Tulowitzski a produit cinq points, dont trois à l’aide de son 19e circuit dès la première manche et Travis a frappé en lieu sûr pour un 7e match d’affilée, obtenant deux coups sûrs.

La journée a toutefois été asombrie lorsque les Jays ont appris que Bautista s’était blessé au genou gauche la veille et que son nom devait être inscrit sur la liste des blessés pour au moins 15 jours. Junior Lake a été rappelé de Buffalo tout comme Ryan Tepera tandis que Danny Barnes a été rétrogradé.

Lors du premier match contre les Astros, les Blue Jays ont été une proie facile pour le jeune Joe Musgrove qui les a limités à deux points en sept manches, tout en inscrivant sept retraits au bâton. Il a savouré sa première victoire en carrière, soit au compte de 5-3.

Par contre, les visiteurs ont été sans pitié pour Francisco Liriano alors qu’ils ont  réussi 8 de leurs 12 coups sûrs à ses dépens pour marquer cinq points et lui infliger son premier revers avec les Jays.

La recrue Teoscar Hernandez a célébré son premier match dans les majeures avec deux coups sûrs, dont son premier circuit, et deux points marqués.

Le seul moment de réjouissance pour les Jays fut le 300e circuit en carrière d’Edwin Encarnacion en 9e manche.

Le lendemain, les Jays ont eu recours à la longue balle pour niveler les chances, 1-1, dans la série.

Un circuit en solo de Donaldson (18e) en première manche et une claque de trois points de Russell Martin, après deux retraits en sixième ont permis aux Jays d’effacer un déficit de 1-2 et de l’emporter 4-2.

Aaron Sanchez a donné deux points sur trois coups sûrs en première manche, mais n’a rien donné aux Astros par la suite et il a savouré son 12e gain de la saison alors que Grilli et Osuna ont été solide en relève. Osuna a préservé un 26e match.

Finalement, une attaque de 12 coups sûrs ponctuée de trois circuits a permis aux Jays de gagner la série contre les Astros et de rester en tête de L’Est.

Marcus Stroman a remporté sa première victoire depuis le 20 juillet avec six bonnes manches, ne donnant que deux points, un seul mérité, sans accorder un seul but sur balles.

Tulowitzki a produit trois points à l’aide de trois coups sûrs, dont son 20e circuit de la saison tandis que Martin a ajouté son 10e, en solo. Encarnacion a fait circuler son perroquet pour la 33e fois de la saison.

Installés en tête, les Jays ne doivent surtout pas lever le pied sur l’accélérateur.

-30-

 

L’attaque doit retrouver ses moyens

Le voyage à Houston a démarré avec de bonnes et de mauvaises nouvelles.

Tout d’abord, c’était l’acquisition de trois lanceurs qui permettait aux Blue Jays d’avoir le sourire aux lèvres car avec Scott Feldman, Mike Bolsinger et Francisco Siriano, la troupe de John Gibbons est mieux équipée pour attaquer les deux derniers mois de la saison.

Toutefois, une performance de 22 retraits au bâton dans une défaite de 2-1 en 14 manches aux mains des Astros, n’avait rien de nature à réjouir les Jays.

Pourtant, Marcus Stroman a offert sa meilleure prestation de la saison alors qu’en sept manches il n’a donné que trois coup sûrs, un seul point (le circuit en solo de Jose Altuve) tout en retirant 13 frappeurs au bâton, un sommet en carrière.

Russell Martin a créé l’égalité avec un claque en début de 9e manche, mais ce fut la seule faiblesse de lanceurs des Astros.

C’était le 2e échec de suite des Jays en prolongation.

Le lendemain, les Jays avaient besoin s’une solide sortie de la part du vétéran R.A. Dickey et il n’a pas déçu. Il a donné sept bonnes manches pour permettre aux releveurs de reprendre leur souffle et il a signé sas première victoire en carrière au Minute Maid Park, un gain de 2-1 avec l’aide de Jason Grilli.

Jose Bautista, avec le 300e circuit de sa carrière et  Edwin Encarnacion, avec son 29e de la saison, ont donné à Dickey tout le support offensif dont il avait besoin tandis que Grilli a récolté son 4e sauvetage.

Rappelé au cours de la journée, la recrue Danny Barnes a fait ses débuts dans les majeures en 8e manche, accordant un seul coup sûr et récoltant ses deux premiers retraits au bâton.

Outre Barnes, les Jays pouvaient aussi compter sur Mike Bolsinger dans l’enclos alors qu’ils ont rétrogradé Ryan Goins et Bo Schultz à Buffalo. Un autre joueur devra être retranché quand Liriano ralliera l’équipe.

Puis, Marco Estrada a marché sur les traces de Dickey, alors qu’en sept manches il n’a accordé qu’un seul point sur quatre coups sûrs, sans donner un seul but sur balles pour savourer une victoire de 3-1.

À l’instar de Dickey, son seul appui offensif a été le résultat de circuits, dont deux par Donaldson et un de Bautista.

Le jeune Joe Biagiani a vécu des moments difficile en 8e manche lorsqu’une erreur de Travis, sa 2e du match, a permis  aux Astros de poster deux coureurs sur les buts. Toutefois, sans paniquer, il a retiré Altuve sur un ballon et Correa sur trois prises pour étouffer la menace.

Osuna a inscrit son 23e sauvetage de la campagne.

Les Jays ont ensuite inscrit une 3e victoire de suite, cette fois au compte de 4-1, alors que J.A. Happ a remporté son 15e gain de la saison, devenant ainsi le premier lanceur de la ligue à atteindre ce niveau.

Travis a mené l’attaque avec trois coups sûrs, un point marqué et un point produit tandis qu’Encarnacion a atteint le plateau des 30 circuits pour une 5e saison d’affilée.

Osuna y est allé d’un 24e sauvetage.

Puis, pour le début de la série à Kansas City, nous avons eu droit à une soirée de premières : un premier match de deux circuits de Devon Travis, un premier gain de Brett Cecil après six défaites et un premier sauvetage pour Joaquin Benoit dans l’uniforme unifolié.

Une victoire de 3-2 aurait probablement échappé aux Blue Jays, n’eût été du retrait de Paulo Orlando qui a tenté le volé le3e coussin après un retrait en fin de 9e manche. Russell Martin l’a épinglé avec la complicité de Darwin Barney qui a ainsi racheté les deux erreurs qu’il a commises dans le match. Le frappeur suivant, Jarrod Dyson a suivi avec un simple qui aurait sûrement permis à Orlando de se présenter au marbre avec le point égalisateur.

Le lendemain, Aaron Sanchez a subi sa 2e défaite de la saison, sa première depuis avril, alors que les Royals ont marqué trois points à ses dépens en 5e manche. Les Royals ont alors profité de trois coups sûrs à l’avant-champ pour filer vers un triomphe de 4-2.

Et dans le dernier match de la série, Marcus Stroman a encaissé son 5e échec alors que sa défensive a été la principale source de ses ennuis. Un  mauvais relais au 2e coussin a pavé la voie à une poussée de deux points des Royals qui l’ont emporté au compte de 7-1.

Les Jays ont été dans le match jusqu’en 7e manche, mais le grand chelem de Kendrys Morales aux dépens de Cecil leur a enlevé tout espoir d’une remontée.

L’attaque a continué de  stagner n’obtenant que six coups sûrs.

Malgré un dossier de 4-3 dans la dernière semaine, la moyenne collective des Jays n’a été que de ,201.

-30-

Un excellent mois de juillet

Aaron Sanchez était presque intouchable alors que les Jays ont amorcé la dernière portion de leur séjour à domicile contre les Padres de San Diego. Il a signé sa 11e victoires de la saison alors qu’il n’a accordé que trois coups sûrs (deux à l’avant-champ), deux buts sur balles et obtenu sept retraits au bâton.

Il menait par 4-0 quand Bob Schultz s’est présenté au monticule et a donné un circuit de deux points.

Roberto Osuna a sauvegardé son 11e match de la saison.

Kevin Pilar a dirigé l’attaque avec trois coups sûrs et Devon Travis en a ajouté deux tandis que Jose Bautista a claqué un simple à son retour au jeu.

Il existe plusieurs façons d’arracher une victoire à l’adversaire, mais mardi les Jays en ont trouvé une peu commune…

Ils ont effacé un déficit de deux points en fin de 12e manche lorsqu’après avoir rempli les buts, ils ont profité de deux buts sur balles et d’un mauvais lancer pour l’emporter 7-6 aux dépens des Padres.

Un gain d’autant plus important puisque les Orioles et les Red Sox avaient subi tous deux la défaite.

Marcus Stroman n’a pas été impliqué dans la décision mais en 6e manche, alors qu’il menait par 3-1, il a donné un circuit de trois points à Alex Dickerson. Par la suite, Biagini, Cecil et Osuna n’ont rien donné de bon aux Padres, mais à sa troisième manche en relève, Jesse Chavez a accordé un circuit de deux points à Matt Kemp pour donner les devants aux Padres,  6-4.

Mais les Jays n’ont pas baissé les bras. Un simple de Russell Martin et le double de Darwin Barney suivi du but sur balles obtenu par Devon Travis, dans une présence au bâton de 14 lancers (!), ont rempli les buts.

Toutefois, le lendemain, les Jays étaient à court de miracles et n’ont pu compléter le balayage des Padres et se sont inclinés au compte de 8-4.

Pour un deuxième départ de suite, R.A, Dickey n’était pas au sommet de sa forme et il a été malmené pour sept points sur quatre coups sûrs et quatre buts sur balles en moins de six manches.

La relève, y compris le nouveau venu Joaquim Benoit, n’a donné qu’un seul point aux Padres en trois manches et un tiers.

Pillar a été le meilleur en offensive avec deux coups sûrs et deux points produits tandis que Melvin Upton jr en a obtenu un.

Arès une journée de relâche, Estrada ne semblait pas en grande forme et il a donné deux points aux Orioles de Baltimore en première manche… sauf que les Jays ont répliqué par la bouche de leurs canons!

Trois circuits en solo, seux de Bautista, Encarnacion et Tulowitzki ont renversé la vapeur et les Torontois ont filé vers un gain de 6-5.

Estrada a éventuellement remporté sa 6e victoire avec l’aide de Benoit, Grilli et Osuna qui a mérité son 22e sauvetage.

Puis, le lendemain, si les Jays ont raté une chance en or de malmener Yovani Gallardo en laissant les buts remplis en première manche, ils ont été sans pitié pour le droitier des Orioles en 5e alors qu’ils ont marqué ssept points, dont cinq à ses dépens pour l’emporter 9-1 et s’installer au premier rang de l’Est.

Devon Travis a sonné la charge avec son 7e circuit de la campagne alors que les Jays ont envoyé 11 frappeurs au bâton.

Pillar a produit quatre points tandis que Martin en a ajouté deux.

J .A. Happ a savouré une 14e victoire (un sommet personnel) alors qu’il n’a permis qu’un seul point sur trois coups sûrs et trois buts sur balles en sept manches au monticule. Il a retiré 11 frappeurs sur trois prises.

Finalement, le séjour des Jays en tête aura été de courte durée puisque les Orioles ont surmonté un déficit de 2-0 pour les vaincre 6-2 en 12 manches lors du 3e match.

Franklin Morales a été débité de sa première défaite avec l’Unifolié alors qu’il a donné trois points sur un  coup sûr et deux buts sur balles dans la manche fatidique.

Aaron Sanchez n’a pas été impliqué dans la décision alors qu’il a donné deux points en 7e manche, après avoir blanchi les Orioles dans les six premières.

Cette défaite pourrait s’avérer coûteuse puisque Tulowitzki, qui a claqué son 18e circuit, a dû quitter après avoir été atteint au pouce droit par un tir de Brad Brach.

Les Jays ont tout de même bouclé le mois de juillet avec une fiche de 16-8.

-30-

Storen parti, Sanchez ira-t-il en relève?

Aaron Sanchez a démontré que son invitation au Match des Étoiles était bien mérité alors que face aux Diamondbacks de l’Arizona, le jeune droitier a donné un point en première manche pour ensuite filer vers son 10e gain de la saison contre un seul revers, une  victoire de 5-1.

En sept manches, il a bien espacé six coups sûrs, n’accordant aucun but sur balles tout en éventant cinq frappeurs sur trois prises.

Il a été bien appuyé par Edwin Encarnacion qui a réussi son 25e circuit de la campagne, une claque de trois points en troisième manche tandis que Josh Donaldson a ajouté trois coups sûrs et produit un autre point. Devon Travis y est allé de deux coups sûrs et un point produit.

Jason Grilli et Roberto Osuna ont complété le travail en relève au monticule, ne donnant qu’un seul but sur balles.

Le lendemain, Marcus Stroman a suivi l’exemple de son bon ami Sanchez alors qu’il a donné un point en première manche avant de fermer la porte au cours des sept manches suivante. Il a mérité sa 8e victoire de la saison, 10-4 aux dépens des Diamondbacks.

La seule ombre au tableau : Brett Cecil a donné un circuit de trois points en neuvième manche.

Donaldson a sonné la charge avec un circuit de deux points dès la première manche et Encarnacion a ajouté son 26e, aussi bon pour deux points en huitième. Il ne faudrait pas passer sous silence la prestation de  Darwin Barney qui a produit trois points à l’aide de deux coups sûrs en plus de faire ses débuts comme voltigeur de gauche. Il a été solide alors que Michael Saunders et Ezequiel Carrera étaient ennoyés par des malaises.

Devon Travais y est allé de trois coups sûrs et il a marqué trois points tandis que Tulowitzki et Kevin Pilar ont contribué deux coups sûrs chacun.

De retour à domicile, les Blues Jays se sont faits passer les menottes par le Canadien James Paxton qui a les a retirés au bâton neuf fois en route vers sa troisième victoire de la saison, 2-1.

Au total, les  Jays ont été retirés 14 fois au bâton et n’ont obtenu que quatre coup sûrs. Michael Saunders a claqué son 17e circuit de la saison pour le seul point des Jays.

Marco Estrada semblait quelque peu rouillé à son premier départ en près de deux semaines et bien qu’il ait joué avec le feu, il n’a donné que deux points en six manches de travail. Le vétéran droitier n’a paru nullement incommodé par le malaise au dos qui lui a valu un séjour sur la liste des blessés.

Les Mariners ont manqué d’opportunisme alors qu’ils n’ont réussi qu’un seul coup sûr en 13 occasions avec des coureurs en position de marquer.

La dernière sortie de Storen

Pendant ce temps, Jose Bautista a renoué avec la compétition et il a été tenu en échec en trois visites au bâton dans une défaite  de 7-1des Bisons de Buffalo.

Lors du 2e match, les Mariners ont démoli les Jays 14-5 alors que Nelson Cruz a claqué deux circuits et produits sept points.

R.A. Dickey n’a pas franchi la 3e manche alors qu’il a été malmené pour cinq points sur sept coups sûrs, dont le grand chelem de Cruz. Par la suite, Jesse Chavez a jeté de l’huile sur le feu en donnant six points en seulement deux tiers d’une manche et Drew Storen en a donné trois autres, sur le 2e circuit de Cruz.

Les Jays n’avaient réussi que quatre coups sûrs aux dépens de  Hisahi Iwakuma avant qu’ils ne connaissent une poussée de trois points contre Wade Leblanc en 8e manche grâce au 2e circuit de Saunders dans le match et celui de Justin Smoak.

La seule bonne nouvelle fut la sortie de Franklin Morales qui n’a donné qu’un seul coup sûr en deux manches.

Puis, les Jays ont évité le balayage lorsque J.A. Happ a signé son 13e gain de la saison, un sommet personnel, alors qu’il n’a donné qu’un seul coup sûr en six manche dans une victoire de 1-0.

Contrairement à la veille, la relève a été impeccable avec Cecil, Grilli et Osuna qui a inscrit un 20e sauvetage. D’ailleurs, les Jays ont désigné Storen pour fins d’assignation à la suite de sa contre -performance  et ils ont rappelé Ryan Tepara, de Buffalo.

-30-

Les Blue Jays vont-ils bouger?

Les Red Sox de Boston n’ont pas attendu la date-limite des transactions pour bouger. En fait, ils ont bougé deux fois en mettant la main sur un releveur de qualité, Brad Ziegler,  et un partant, Drew Pomeranz, qui faisait l’envie de bien des clubs.

Par contre, les deux autres équipes qui bataillent avec eux pour le premier rang de la division Est et une place dans les séries, les Blue Jays de Toronto et les Orioles de Baltimore, n’ont pas encore réagi.

Chez les Blue Jays, le retour de Jose Bautista et de Marco Estrada représentent l’équivalent de deux transactions qui devraient donner un nouvel élan à la troupe de John Gibbons. Mais encore, ils n’ont pas posé de geste afin de corriger les lacunes au niveau des partants et des releveurs.

Si comme prévu, Aaron Sanchez devait être muté en relève sous peu, il devrait être la solution qui viendra des rangs actuels de l’équipe. Il faudra toutefois trouver un lanceur partant pour le remplacer et il n’y a personne dans les filiales qui soit prêt à le faire. Donc, il faudrait transiger.

Il ne faut pas oublier, non plus, qu’un nouvel adjoint pour Russell Martin serait le bienvenu. Russell a connu un regain de vie en attaque et même s’il continue de diriger les lanceurs avec brio, il n’est plus le receveur au bras canon qui semait la terreur parmi les voleurs de buts du circuit. Il a besoin de plus de repos et je doute que Josh Thole soit l’homme de la situation pour le faire.

Un vétéran receveur qui, à l’occasion, pourrait se débrouiller comme réserviste au champ extérieur ou au premier coussin, serait un atout pour le gérant des Jays.

La reprise des hostilités

Malgré le fait que les Jays avaient terminé la première tranche du calendrier sur une lancée, ils n’ont pas réussi à vaincre les A’s d’Oakland lors du premier match en Californie.

La reprise vidéo d’un jeu serré au marbre a permis aux A’s de renverser la décision de l’arbitre Mark Wegner et d’inscrire le point décisif  dans leur victoire de 8-7.

La rencontre a été le théâtre d’une autre contre-performance de Marcus Stroman qui n’a pu préserver une avance de quatre points et n’a pas franchi la 5e manche tandis que Brett Cecil a encaissé son 6e revers, lui qui n’affiche aucun gain depuis le début de la saison.

Les releveurs des Jays ont maintenant subi 21 défaites.

Malgré leurs sept points, les Jays ont manqué d’opportunisme alors qu’ils n’ont obtenu que trois coups sûrs en 11 occasions avec des coureurs en position de marquer.

Le lendemain, R.A, Dickey n’a accordé que cinq coups sûrs, mais trois d’entre-eux ont franchi la clôture et les Jays ont subi un 2e revers aux mains des A’s, 5-4,  chaque fois par la marge d’un point.

La recrue Ryon Healy a réussi son premier circuit dans les majeures et il a produit trois des cinq points des A’s tandis que Khris Davis a produit les deux autres à l’aide de ses 21e et 22e circuits de la campagne.

Josh Thole a claqué un double de deux points et Edwin Encarnacion a frappé son 24e circuit de la campagne, une claque en solo.

L’absence de Jose Bautista, toujours ennuyé par une blessure à un orteil, se fait de plus en plus sentir au sein de la formation torontoise puisqu’ils présentent un dossier de seulement neuf victoires et 17 revers dans les matchs décidés par un seul point.

Heureusement, les Jays ont pu éviter le balayage, mais non sans difficulté.

J.A. Happ lançait avec aplomb, mais après avoir été atteint à l’avant-bras gauche et au bas du dos, on l’a retiré du monticule alors qu’il menait par 3-1 en 5e manche. Le releveur Jersse Chavez a gaspillé l’avance encore une fois, mais Donaldson est venu à la rescousse avec un gros double bon pour deux points en début de neuvième pour renverser la situation et assurer une victoire de 5-3.

Donc, Happ n’a pu savourer une 13e victoire et il sera intéressant de savoir s’il ne devra pas sauter son tour en raison de cette blessure. Le vétéran Jason Grilli a récolté son 4e gain et Osuna, un 19e sauvetage.

-30-

Les Blue Jays sont sur la bonne voie

La dernière semaine d’activité précédant le match des étoiles a démarré sur une excellente note alors que les Blue Jays ont défait les Royals de Kansas City au compte de 6-2, inscrivant ainsi un troisième gain d’affilée.

Aaron Sanchez a été superbe, ne donnant qu’un seul point sur trois coups sûrs en huit manches au monticule. Il présente maintenant un dossier de 9-1 et se veut un excellent candidat, avec J.A. Happ et Edwin Encarnacion, pour représenter les Jays à San Diego.

C’est une poussée de cinq points en 7e manche qui a rompu une égalité de 1-1 alors que les Jays ont chassé Edinson Volquez de la butte pour ensuite vider les sentiers face au releveur Luke Hochevar.  Kevin Pillar a été atteint alors que les coussins étaient tous occupés et Darwin Barney a enchaîné avec un simple de deux points. Josh Donaldson a couronné la poussée avec deux points produits.

Le lendemain, trois Blue Jays ont été invités au match des étoiles et R.A. Dickey a remporté sa première victoire à domicile alors que la troupe de John Gibbons a déclenché un barrage de quatre circuits, dont trois en troisième manche, pour inscrire un 4e gain d’affilée, 8-3, aux dépens des Royals.

Donaldson a dirigé l’offensive avec trois coups sûrs, dont deux circuits et quatre points marqués tandis qu’Encarnacion, Carrera et Saunders ont ajouté deux coups sûrs chacun. « Double E » a produit son 77e point de la saison tandis que Donaldson a maintenant croisé le marbre 77 fois.

Donaldson, Encarnacion et Mario Estrada défendront les couleurs des Jays à San Diego la semaine prochaine.

Quant à Dickey, il a bien espacé quatre coups sûrs, trois buts sur balles en sept manches et les deux points qu’il a accordés n’étaient pas mérités. Il a retiré huit Royals au bâton.

Les Jays ont complété leur balayage des Royals avec un gain de 4-2 alors que Marcus Stoman a retrouvé tous ses moyens alors qu’en huit manches, il n’a donné que deux points sur trois coups sûrs et un but sur balles pour sa 7e victoire.

Chose certaine, puisque Marco Estrada ratera les deux prochaines semaines, les Jays auront besoin d’un Stroman au sommet de sa forme.

Michael Saunders a produit deux points à l’aide de son 16e circuit et d’un simple et

Roberto Osuna a ensuite inscrit son 17e sauvetage de la campagne.

Tulo à la rescousse

Puis, après avoir gaspillé plusieurs occasions d’inscrire des points avec des coureurs en position de marquer, Troy Tulowitzki a cogné un simple de deux points après deux retraits en fin de huitième manche et les Jays ont vaincu les Tigers 5-4 pour un 6e gain de suite.

Avant ce coup sûr opportun, les Jays avaient eu un dossier de 2-en-26 dans de telles situations…

Jason Grilli a hérité de sa troisième victoire dans l’uniforme unifolié tandise que Osuna a fermé les livres en 9e manche pour un 18e sauvetage.

Du côté de l’attaque, Tulo, Saunders, Pillar, Barney et Donaldson ont récolté deux coups sûrs chacun.

Lors 3e match de la série, les Jays ont encaissé un échec de 3-2 alors que Victor Martinez a surpris Grilli avec son 17e circuit de la saison.

Aaron Sanchez a tenu le coup pendant cinq manches, n’accordant que deux points sur cinq coups sûrs et deux buts sur balles. Il n’a pas été impliqué dans la décision, mais son dossier de 9-1 lui a valu une invitation au match des étoiles.

Puis les Jays ont clôturé la première tranche de leur calendrier avec une 51e victoire alors qu’ils ont vaincu les Tigers au compte de 6-1.

R.A. Dickey a savouré son 7e gain de la campagne avec une solide prestation de sept manches, éparpillant cinq coups sûrs et deux buts sur balles.

Donaldson a produit trois points avec deux coups sûrs, dont son 23e circuit. Josh Thole en a ajouté deux et Saunders, un.

Les Jays vont donc passer la pause du match des étoiles en souhaitant reprendre le même élan la reprise des hostilités le vendredi 15 juillet contre les A’s à Oakland.

-30-

Un réveil de l’attaque et des releveurs

Si les partisans des Rockies étaient heureux de renouer avec Troy Tulowitzki, la troupe de Walt Weiss n’a pas été aussi chaleureuse dans son accueil envers l’enfant prodigue.

Tulo a été tenu en échec en quatre visites au bâton et l’attaque des Rockies a malmené deux releveurs des Blue Jays (oui encore la relève!) pour six points en septième manche pour vaincre les visiteurs 9-5.

Les Jays menaient par 4-0 quand Carlos Gonzales a claqué un circuit de trois points face à Marco Estrada en sixième. Puis, les releveurs Drew Storen et Jesse Chavez ont respectivement donné quatre et deux points en septième. C’était la 18e défaite encaissée par les releveurs des Jays.

Du côté offensif, les deux circuits (19e et 20e) et trois points produits d’Edwin Encarnacion n’ont pas suffi. Devon Travis a aussi réussi son 5e circuit de la saison, en solo, en première manche.

Le lendemain, les Blue Jays ont défié tous les éléments de Dame Nature, y compris la grêle et ils ont ignoré la fatigue d’un délai de 2h41 et d’un match qui a duré 3h51 pour éventuellement avoir raison des Rockies au compte de 14-9.

J.A. Happ a donné cinq points sur neuf coups sûrs en cinq manches de travail et malgré les quatre points accordés par Joe Biagini en moins de deux manches, l’attaque des Jays a fait la différence, avec 14 coups sûrs.

Lors du dernier match de la série, le soleil était revenu et Aaron Sanchez a survécu à une culbute au premier coussin et il a inscrit son 7e gain en 8 décisions alors que les Jays l’ont emporté au compte de 5-3.

Sanchez a tenu son bout durant huit manches et il menait 4-1 lorsqu’il a cédé sa place à Osuna en fin de 9e manche. Le grand droitier avait bien espacé six coups sûrs et deux buts sur balles.

Toutefois, Osuna a joué avec le feu alors qu’il a donné deux points sur trois coups sûrs avant de retirer le jeune Christian Adames sur trois prises alors que les coussins étaient tous occupés.

Avec une performance de seulement trois coups sûrs et 17 retraits au bâton, les Blue Jays ne pouvaient pas vraiment espérer freiner l’élan victorieux des Indians de Cleveland. Donc, la troupe de Terry Francona a remporté une 13e victoire de suite, soit au compte de 4-1.

Carlos Carrasco a été intraitable au monticule alors qu’en sept manches et un tiers il a menoté les Jays sur trois coup sûrs et deux buts sur balles tout en retirant 14 frappeurs sur trois prises. Il a ainsi inscrit sa quatrième victoire de la saison.

Dommage pour R.A. Dickey qui n’a permis que trois points, dont deux circuits en solo, au cours des sept premières manches. Il a encaissé son 9e revers de la campagne alors que le seul point des Jays a été le 19e circuit de Donaldson.

Le 2e match de la série s’est transformé en une véritable guerre de tranchées qui s’est terminé par la 14e victoire d’affilée des Indians, grâce au circuit de Carlos Santana aux dépens de Darwin Barney.

Oui, Barney qui a succédé à Ryan Goins au monticule, mais qui a encaissé la défaite.

Tout au long du match, les frappeurs des Jays ont eu maille à partir avec l’arbitre du marbre Vic Carapazza qui a, tour à tour, expulsé Encarnacion, John Gibbons et Russell Martin.

Les releveurs réguliers ont été excellents alors qu’ils ont tenu en échec les Indians durant plus de 12 manches. Marcus Stroman a offert sa première solide prestation en près d’un moins, n’accordant qu’un seul point en plus de six manches, sur cinq sûrs.

Le lendemain, il fallait retrousser ses manches et les Jays l’ont fait de belle façon en stoppant la poussée victorieuse des Indians à 14. Il a toutefois fallu une poussée de trois points en fin de 8e manche pour permettre à Osuna d’enregistrer son 16e sauvetage, 9-6.

Encarnacion (22e), Tulowitscki (13e) et Donaldson (20e) ont produit six points pour les protégés de Gibbons. Saunders a récolté trois coups sûrs tandis que Donaldson et Encarnacion en ont ajouté deux chacun.

Dans une cause perdue, Rajai Davis a réussi un carrousel.

Finalement, les Jays ont eu un match facile. Un gain de 17-1 aux dépens des Indians, un match ponctué de 18 coups sûrs.

Russell Martin a produit cinq points tandis que Donaldson a récolté quatre coups sûrs et marqué quatre points tandis que Tulowitzki a produit quatre points à l’aide de trois coup sûrs.

Une telle attaque a permis à J.A. Happ de savourer sa 11e victoire de la saison, ce qui devrait lui assurer une présence au prochain match des étoiles. Il n’a donné qu’un seul point, sur cinq coups sûrs, tout en retirant 11 Indians sur trois prises.

-30-

 

Des renforts en relève et ça presse !

Les malheurs de Marcus Stroman se sont poursuivis face aux Orioles, dimanche dernier, alors qu’il n’a pu franchir la quatrième manche, allouant sept points sur 10 coups sûrs. Il a encaissé sa troisième défaite de la saison et sa moyenne de points mérités a grimpé à 5,63.

Les Blue Jays ont encaissé un revers de 11-6.

Troy Tulowitszki a claqué son premier circuit (9e) depuis son retour au jeu et a ajouté un double tandis que Devon Travis y est allé de sa troisième longue balle de la saison.

Chez Les Orioles, Chris Davis a sonné la charge dès la première manche avec le premier de ses trois coups sûrs, un circuit de deux points aux dépens de Stroman.

En relève  Jesse Chavez n’a pas aidé la cause, donnant deux points en huitième manche sur deux coups sûrs, dont un circuit de Jonathan Schoop.

La journée de repos qui a suivi n’a guère  été bénéfique puisque mardi, les Jays ont baissé pavillon au compte de 4-2 aux mains les Diamondbacks, de retour à domicile.

Malgré neuf coups sûrs, les Jays n’ont marqué que deux points et c’est Marco Estrada qui a subi son troisième échec de la campagne. En six manches, Marco n’a donné que deux coups sûrs pour trois points tout en inscrivant huit retraits au bâton.

Josh Donaldson et Tulo ont récolté deux coups sûrs chacun tandis que Kevin Pilar a produit les deux points des Jays.

Chez les Diamondbacks, Yasmani Thomas a produit deux points à l’aide de son 10e circuit aux dépens d’Estrada tandis que Peter O’Brien a ajouté un circuit en solo contre Chavez.

Puis, les Jays ont mis fin à leur séquence de trois revers en reprenant leurs bonnes habitudes en claquant trois longues balles afin de vaincre les Diamondbacks, 5-2.

C’est Russell Martin qui lancé l’attaque avec son 6e circuit de la saison, bon pour trois points dès la première manche.  Edwin Encarnacion a ajouté son 19e tandis que Tulo y est allé de son 10e.

Au monticule, J.A. Happ a mérité sa 9e victoire en cinq manches, bien qu’il ait accordé six coups sûrs et quatre buts sur balles, tout en éventant huit frappeurs.

Gavin Floyd, Drew Storen et Jason Grilli ont lancé une manche chacun, n’accordant que deux coups sûrs tandis que Roberto Osuna a été parfait en 9e manche pour hériter de son 14e sauvetage.

Malgré une deuxième journée de repos en quatre jours, les frappeurs ont manqué d’opportunisme lors du premier match contre les White Sox, à Chicago.

Tirant de l’arrière 3-2 en début de 9e manche, les Blue Jays ont réussi à remplir les buts, après un seul retrait alors que le cœur de la formation s’amenait au marbre.

David Roberston a d’abord retiré le meilleur producteur de points de la ligue, Encarnacion, sur trois prises avant d’avoir raison de Michael Saunders sur un faible ballon à l’arrêt-court.

Ainsi, la relève des Jays a encaissé un 17e revers alors que Jesse Chavez a subi son deuxième échec de la campagne.

Dommage aussi pour Aaron Sanchez qui n’a pas été impliqué dans la décision bien qu’il ait lancé six manches, n’accordant que deux points sur huit coups sûrs en un seul but sur balles.

Donaldson, Travis et Pillar ont obtenu deux coups sûrs chacun, ce dernier a aussi produit les deux points de son équipe.

Lors du match de samedi, les White Sox ont emprunté le scénario favori des Blue Jays… le circuit.

Toutefois, malgré un record d’équipe égalé avec SEPT longues balles, les Sox ont dû plier l’échine 10-8.

Malgré qu’il ait été victime de quatre circuits, le vétéran R.A. Dickey a récolté sa cinquième victoire de la saison, alors qu’en un peu plus de cinq manches, il a donné cinq points, quatre mérités.

Par contre, Floyd a dû quitter le match en sixième, ennuyé par un malaise au bras droit

Encarnacion a dirigé l’offensive des vainqueurs avec trois coups sûrs et quatre autres points produits tandis que Carrera, Travis, Donaldson et Tulo ont contribué deux coups sûrs chacun.

Puis, les Jays ont été une proie facile pour l’excellent Chris Sale qui a inscrit son 13e gain de la saison à leurs dépens. Il ne leur a permis que cinq coups sûrs, dont deux circuits en solo, en huit manches de travail.

Son vis-à-vis, Marcus Stroman, a connu deux manches difficiles alors qu’en chaque occasion il a dû affronter sept frappeurs. Les White Sox en ont profité pour marquer deux points chaque fois et il n’a pu atteindre la sixième manche  et a subi son 4e revers.

Même s’il a donné un circuit en 8e, Bob Schulz a impressionné à son rappel de Buffalo et son ajout en relève, à la place de Floyd sera sûrement le bienvenu.

-30-

Si proche… mais si loin

Après avoir arraché trois victoires en quatre matchs aux Orioles, si les Blue Jays s’attendaient à avoir la vie facile face aux Phillies, une équipe en perte de vitesse qui venaient d’encaisser quatre revers d’affilée, ils se trompaient royalement.

L’attaque qui s’était déchainé la veille avec 12 coups sûrs de plus d’un but a été réduite au silence au presque par le jeune droitier Jared Eickhoff qui les a muselés sur trois maigres simples en six manches de travail pour inscrire un gain facile de 7-0. C’était le 4e jeu blanc subi par les Jays.

R.A. Dickey, qui a retrouvé son élan depuis le début du mois de juin, a donné trois points sur cinq coups sûrs, dont deux circuits en solo, en plus de six manches sur la butte. Par la suite, la relève n’a rien fait qui vaille, accordant quatre points en moins de trois manches.

L’attaque semblait perdue étant privée d’Edwin Encarnacion, même si Jose Bautista était de retour dans la formation après une absence de trois matchs.

Mais le lendemain, les Jays avaient retrouvé tous leurs moyens et ils ont malmené le jeune Zack Eflin pour neuf points en moins de trois manches pour infliger une défaite de 11-3 aux Phillies.

Une attaque de 14 coups sûrs, y compris quatre circuits dont un grand chelem de Josh Donaldson, ont permis à Marcus Stroman de signer un 6e gain. Le jeune droitier a bien fait durant sept manches, ne donnant que six coups sûrs et un but sur balles pour deux points.

Tout comme Donaldson qui a produit cinq points, Kevin Pillar a contribué trois coups sûrs tandis qu’Encarnacion, Devon Travis et Ezequiel ont ajouté deux coups sûrs chacun.

Puis, lorsque la série intra-ligue s’est transporté à Philadelphie, c’est Marco Estrada qui a inscrit sa 6e victoire de la saison, un gain de 7-2 alors qu’il n’a permis que quatre coups sûrs en plus de six manches.

Encarnacion (17e) et Donaldson (16e) lui ont facilité la tâche en attaque tandis que Chad Girodo, Chavez et Storen ont été solides en relève.

Ryan Goins et Devon Travis ont aussi mis la main à la pâte avec deux coups sûrs et deux points produits chacun.

Ainsi, les Jays ont profité de la défaite des Orioles aux mains des Red Sox pour s’approcher à deux parties du sommet. Les trois premières équipes au classement de l’Est ont remporté 37 victoires chacune, mais les Jays ont disputé quatre parties de plus.

Puis, les Jays ont été sans pitié pour les Phillies qu’ils ont humiliés 13-2 grâce à une attaque de 17 coups sûrs, aidant ainsi J. A. Happ à remporter sa 8e victoire. Le vétéran gaucher n’a permis que trois coup sûrs et deux points en sept manches sur la butte.

Donaldson et Pillar ont dirigé l’offensive avec trois coups sûrs chacun tandis qu’Encarnacion en a ajouté deux et produit quatre points. Russell Martin et Darwin Barney y sont allés de deux coups sûrs chacun.

Toutefois, Jose Bautista a quitté le match en septième après être entré en collision avec la clôture du champ extérieur. Il avait le gros orteil gauche endolori et son nom a été inscrit sur la liste des blessés pour 15 jours.

Les Jays se sont ainsi approchés à un match des Red Sox de Boston et du deuxième rang puisque les Orioles les ont vaincus 5-1.

L’attaque n’a jamais ralenti le lendemain alors que Michael Saunders a sonné la charge dès la première manche avec le premier de ses trois circuits, bon pour les trois premiers de ses huit points produits.

Bien que Aaron Sanchez ait connu sa part d’ennuis en début de rencontre, il a récolté sa 7e victoire en limitant les Orioles à deux points durant ses six manches au monticule.

Pour un deuxième match de suite, les Jays ont marqué 13 points et frappé cinq circuits alors que Donaldson et Justin Smoak en ont réussi un chacun.

Cette victoire a permis aux Jays de rejoindre les Red Sox au 2e rang et de s’approcher à deux parties des Orioles qui sont toujours en tête avec une priorité d’un seul match.

Toutefois, samedi, les Orioles ont réussi une poussée de deux points dès la première manche et les Jays n’ont pas été en mesure de remonter la pente et ils se sont inclinés au compte de 4-2 pour se retrouver à deux parties du sommet.

Tirant de l’arrière par 3-1 en début de quatrième, les Jays ont réduit l’avance des Orioles à un seul point grâce à un double de Devon Travis, mais ce dernier a tenté d’étirer ce double en un triple et cette mauvaise décision a éventuellement empêché les Torontois de créer l’égalité.

Les Orioles ont ajouté un point d’assurance en 8e manche au dépens de Jason Grilli.

Troy Tulowitzki était de retour dans la formation et il a été tenu en échec en quatre visites au bâton.

-30-

Suivre

Recevez les nouvelles publications par courriel.