Réflexions sur la saison 2014

A la suite d’un mois d’août atroce qui n’avait produit que neuf victoires et fait dégringoler les Blue Jays au classement de la division Est de la ligue Américaine, qui aurait cru que la troupe de John Gibbons allait revenir au plus fort de la lutte pour une place dans les séries.
Toutefois l’écart était trop grand pour qu’il soit comblé en aussi peu de temps.
Alors pour ce dernier blog de la saison, j’aimerais bien partager avec vous mes réflexions sur la saison qui vient de se terminer.
Une saison est parsemée de belles et de moins belles surprises et comme je préfère toujours laisser un bon goût dans la bouche, commençons par ce que je ne pas aimé.
Le rendement offensif de Colby Rasmus, en raison de ses trop nombreux retraits au bâton, a sûrement déteint sur ses performances en défensive qui ont souvent été teintées de nonchalance.
Aussi, possiblement en raison d’une autre blessure à la jambe, Jose Reyes a vu son habilité réduite dans ses déplacements latéraux et de trop nombreuses erreurs (17). J’ai oui dire que les Jays songeraient peut-être à le muter à une autre position. Il est évident que l’absence de Brett Lawrie à sa droite le forçait à couvrir plus de terrain, mais quand même.
Aussi l’absence d’un joueur de deuxième but qui stabiliserait la défensive à l’avant-champ me fait rêver à un Ryan Goins avec une moyenne d’environ .250!
La fragilité du releveur numéro un, Casey Janssen n’est pas sans m’inquiéter. À nouveau, il n’a pas commencé la saison en raison d’une blessure et n’a pas renoué avec la compétition après le match des étoiles, dit-on, à cause d’un virus ou d’un empoisonnement par de la nourriture.
Le fait demeure qu’il n’a pu être là en tout temps et que Sergio Santos a été lamentable.
Passons maintenant à des aspects plus plaisants de la dernière campagne.
La plus belle surprise, à mes yeux (chez les non-lanceurs) a été le rendement du receveur Dioner Navarro. Il a dirigé les lanceurs avec beaucoup de doigté et son coup de bâton a dépassé ce qu’on attendait de lui.
Melky Cabrera, jusqu’à sa blessure, a été de loin le plus régulier des frappeurs et sa défensive s’est grandement améliorée. J’espère de tout cœur que les Jays réussiront à le convaincre d’accepter un nouveau contrat, car il n’a personne dans les filiales, ni sur le marché des joueurs autonomes pour le remplacer.
Jose Bautista a de nouveau confirmé son rôle de leader avec une performance de plus de 30 circuits et 100 points produits, sans compter son excellence défensive.
Reste à savoir si l’un des jeunes voltigeurs Anthony Gose, Kevin Pillar et/ou Dalton Pompey est prêt à chausser les crampons de Rasmus au centre.
À l’avant-champ, Juan Francisco a claqué beaucoup de circuits dans un nombre de présences au bâton limitées, mais à l’image de Rasmus, il a été retiré au bâton beaucoup souvent. Avec un Lawrie en santé, il n’aurait pas sa place, même pas comme réserviste, à cause de sa trop grande vulnérabilité.
Au deuxième but, la blessure de Maicer Izturis a propulsé Munenori Kawasaki dans un rôle régulier et non de substitut. Le petit Japonais est un bonhomme fort sympatique qui a amélioré son coup de bâton, mais son bras manque de puissance et il est limité dans ses déplacements latéraux.
Au premier coussin, Edwin Encarnacion et Adam Lind forment un très bon duo. L’attaque d’Encarnacion fait oublier ses carences défensives tandis que Lind est l’un des plus redoutables frappeurs du circuit contre les lanceurs droitiers. En santé, ce duo est des plus efficaces et productifs.
Enfin, chez les lanceurs, disons que les vétérans Mark Buehrle et R.A. Dickey ont fourni un rendement très acceptable malgré la baisse de régime de Buehrle après son départ en lion.
Drew Hutchison a connu une saison en dents de scie et il a terminé la saison avec aplomb. J.A. Happ a été irrégulier et à moins qu’il agisse comme 5e partant, la relève des jeunes pourrait lui coûter son poste.
L’entrée en scène de Marcus Stroman et la promotion d’Aaron Sanchez permettent aux Jays d’envisager une rotation de partants rajeunie et pleine de promesse. Il est toutefois un peu tôt pour évaluer si Daniel Norris, Sean Nolin et Kendall Graveman sont prêts à faire le grand saut.
Aaron Loup et Brett Cecil sont deux gauchers importants chez les Jays, mais j’ai mes doutes sur les vétérans droitiers Dustin McGowan et Brandon Morrow, surtout en raison des salaires qu’ils vont commander.
Pour ce qui est du gérant John Gibbons et de ses adjoints, j’ignore vraiment quel sort leur sera réservé.
Donc, il sera intéressant de suivre les décisions du d-g Alex Anthopoulos au cours de la saison morte, surtout des assises de décembre prochain.
Je vous souhaite de passer un bon hiver et de pouvoir tous vous retrouver en bonne santé, le printemps prochain.
-30-

L’attaque a flanché sans raison

Le dernier voyage de la saison a bien mal débuté alors qu’un manque flagrant d’opportunisme a causé une défaite de 5-2 face aux Orioles à Baltimore.
Comment espérer gagner lorsqu’une équipe n’obtient que trois coups sûrs en 16 occasions lorsqu’il y a des coureurs en position de marquer et qu’elle laisse 11 coureurs sur les sentiers.
C’est ainsi que les Jays ont permis aux Orioles de réduire à UN, le chiffre magique qui devait les couronner champions de la division Est.
Dès le départ, les Jays ont obtenu trois coups sûrs d’affilée aux dépens de Wei-Yin Chen, mais deux retraits au bâton et un catch spectaculaire ont empêché la troupe de John Gibbons de marquer plus d’un seul point.
Pendant ce temps, Marcus Stroman a été incapable d’enrayer l’attaque des Orioles qui ont profité de neuf coups sûrs pour marquer cinq points à ses dépens. Il a encaissé son sixième revers de la saison.
Le lendemain, pour une deuxième saison de suite, les Jays ont vu une équipe sabrer le champagne du championnat du championnat de leur division. L’an dernier, les Red Sox de Boston avaient réalisé l’exploit à leur dépens et mardi, ce fut au tour des Orioles de Baltimore.
Tout comme la veille, les Jays ont pris les devants 1-0 en première manche, mais les Orioles ont répliqué immédiatement avec le circuit de trois points de Steve Pearce aux dépens de Drew Hutchison.
Les Jays n’ont réussi qu’un seul coup sûr avec des coureurs en position de marquer et le triple de trois points de Alejandro De Aza, en septembre manche, a scellé l’issue de la rencontre.
Hutchison a subi son 12e revers malgré 11 retraits au bâton, mais il a accordé six points sur cinq coups sûrs et deux buts sur balles en un peu plus de six manches au monticule.

Puis les Orioles ont complété le balayage, et ce de façon non-équivoque, utilisant trois circuits, dont deux par Steve Pearce, pour l’emporter au compte de 6-1.
Ce qui est incroyable, c’est que les Jays ont vu leurs premiers frappeurs se rendre sur les buts lors de sept des huit premières manches, et ils n’ont marqué qu’un seul point. Cela arrive lorsqu’une équipe n’obtient qu’un seul coup sûr en 12 occasions avec les coureurs en position de marquer.
J.A. Happ a subi son 11e revers alors qu’il a donné cinq points sur huit coups sûrs. Quatre des points qu’il a accordés ont été l’œuvre de Pearce avec ses 19e et 20e circuits de la saison.
La dégringolade s’est poursuivie dans le Bronx alors qu’un cinquième revers d’affilée a fait chuter les Blue Jays au troisième rang, un match derrière les Yankees qui les ont vaincus 3-2.
Un roulant qui a passé entre les jambes d’Adam Lind au premier coussin a permis au coureur suppléant Antoan Richardson de se présenter au marbre avec le point de la victoire.
Le jeune Aaron Sanchez, en relève à R.A. Dickey qui a lancé six bonnes manches a encaissé son deuxième échec de la saison. Dickey a franchi le cap des 200 manches lancées pour une quatrième saison de suite.
Jose Bautista avait réussi à créer l’égalité 2-2 en début de huitième manche, à l’aide de son 33e circuit de la saison, une claque de deux points qui a porté son total à 99 points produits.
Lors du deuxième match, un sixième échec de suite (5-3) qui n’a pas offert beaucoup de points positifs… si ce n’est le premier coup sûrs de Dalton Pompey dans les majeures, le 100e point produit de la saison de Bautista et les six manches de Mark Buehrle au monticule.
Malgré sa défaite, Buehrle s’est approché à six manches de son objectif de 200 manches au monticule. Aussi incroyable que cela puisse paraître, le vétéran gaucher a maintenant un dossier à vie de 1-14 face aux Yankees en 20 matchs!

Encore une fois, les Jays n’ont obtenu aucun coupsûr en huit occasions avec des coureurs en position de marquer… même en 7e manche avec les buts remplis.
Samedi, les Jays ont mis fin à leur séquence de six revers grâce à un gain de 6-3 face aux Yankees alors que Stroman a inscrit son 11e gain.
Bautista a contribué son 34e circuit tandis qu’Encarnacion a atteint le plateau des 90 points produits.
Casey Janssen a enregistré son 24e sauvetage.
Et le voyage a pris fin avec une autre défaite, cette fois au compte de 5-2, alors que Drew Hutchison a été incapable de franchir la 4e manche. Il a donné deux circuits qui, dont le 15,000e de l’histoire des Yankees, réussi par Brett Gardner.
Jose Reyes, avec trois coups sûrs et Encarnacion, avec deux, ont été les meilleurs en attaque alors que Masohiro Tanaka est revenu au jeu et a signé son 13e gain de la campagne tandis que Dave Robertson a récolté son 38e sauvetage.
Une semaine pénible s’il en fut une…
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Les Jays ont trébuché face aux Rays

Les Blue Jays ne pouvaient amorcer leur séjour à domicile contre les Cubs de Chicago sur une meilleure note.
Marcus Stroman a inscrit son premier match complet et premier jeu blanc en carrière, 8-0, n’accordant que trois coups sûrs, sans donner un seul but sur balles, retirant huit frappeurs au bâton et n’utilisant que 93 lancers.
Pour un 12e match de suite, les Jays ont réussi au moins un circuit, soit le 32e de la saison de Jose Bautista, une claque de trois points. C’était le 200e de sa carrière et Bautista a aussi prolongé à 12 sa séquence de matchs avec au moins un coup sûr.
Adam Lind, Dioner Navarro et Kevin Pillar, qui profite à plein de l’absence de Melky Cabrera, ont ajouté deux coups sûrs chacun. Bautista a maintenant 92 points produits tandis que Navarro, avec deux autres, a un nouveau sommet personnel à ce chapitre avec 65.
Stroman a complètement dominé les Cubs. À un certain moment, il a retiré 19 frappeurs dans l’ordre et il a signé son 10e gain de la saison.
Lors du 2e match, l’attaque a tardé à se mettre en marche, mais bien que les Jays n’aient réussi aucun circuit, ils ont tout de même obtenu 14 coups sûrs pour vaincre les Cubs 9 à 2.
Bautista a frappé en lieu sûr pour un 13e match d’affilée et a produit quatre points, dont trois à l’aide d’un double en septième manche. Au cours de cette séquence prolifique, Joey Bats a produit 19 points et claqué huit circuits.
Malgré 10 coups sûrs, Mark Buehrle a signé son 12e gain de la campagne, n’accordant que deux points en sept manches.
Et les Jays ont complété le balayage de Cubs avec un gain convaincant de 11-1 alors que Drew Hutchison a lancé un autre solide match devant ses partisans.
Il n’a donné qu’un seul point sur quatre coups sûrs tout en retirant 10 frappeurs sur trois prises afin de savourer son 10e gain de la campagne.
Les Jays ont marqué huit points au cours des 6e et 7e manches, alors que 17 frappeurs ont défilé au bâton contre la relève des Cubs.
Reyes, Navarro, Valencia et Gose ont récolté deux coups sûrs chacun tandis que Valencia, Encarnacion et Navarro ont produit deux points chacun.
La séquence de 13 matchs avec un coup sûr de Bautista a toutefois été arrêtée.
Et la journée de repos de jeudi n’a pas été bénéfique puisque les Jays n’ont pu faire mieux que d’obtenir deux coups sûrs dans une défaite de 1-0 aux mains des Rays de Tampa Bay.
La meilleure occasion de marquer des Jays est survenue en première manche aux dépens de Nathan Karns qui a atteint un frappeur et donné deux buts sur balles. Toutefois, Encarnacion a frappé dans un double jeu.
Dommage pour J.A. Happ qui n’a commis qu’une seule erreur : un circuit en solo au receveur Ryan Hanigan en 3e manche. Il a encaissé son 10e échec, ne donnant que deux coups sûrs et un seul but sur balles en sept manches.
Karns a mérité son premier gain alors qu’en sept manches il n’a donné que deux coups sûrs et deux buts sur balles, retirant huit frappeurs au bâton.
Un échec qui fait mal puisque les Jays n’ont pu profiter des deux défaites des Yankees en plus des revers subis par les Indians et les A’s.
Samedi, les deux équipes ont bataillé à égalité, 3-3, au cours des six premières manches, mais en septième les Jays ont sorti leur artillerie lourde contre la relève des Rays.
Tout d’abord, Adam Lind a réussi une claque de deux points aux dépens de Brad Boxberger pour rompre l’égalité et Encarnacion a accueilli Steve Geltz avec un très long circuit en solo pour un gain de 6-3.
La victoire est allée au dossier de R.A. Dickey (13-12) qui n’a donné que trois points en sept manches, sur quatre coups sûrs et deux buts sur balles tandis que Janssen a signé son 23e sauvetage de la saison.
Lors du dernier match, encore une fois l’attaque des Jays a été lente à démarrer et il leur a fallu marquer cinq points dans les trois dernières manches poour réussi à provoquer une égalité de 5-5.
Malheureusement, Brandon Morrow a amorçé la 10e manche en donnant un but sur balles qui, éventuellement, a coûté le match aux Jays.
Mark Buehrle a été malmené pour quatre points sur neuf coups sûrs en six manches de travail. A seule consolation, c’est qu’il n’est plus qu’à 12 manches de son objectif de 200 pour une 14e saison de suite.
Le temps commence à manquer…
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Le dernier clou ?

Le match du 4 septembre aurait pu être le point de relance de la saison des Jays.

Tout semblait perdu en fin de 9e manche face aux Rays quand, après avoir rempli les buts et qu’il n’y avait aucun retrait, Brett Cecil a retroussé les manches et a retiré les trois frappeurs suivants sur trois prises pour préserver l’égalité de 0-0.

Puis en 10e manche, bien que relégué au banc en faveur des jeunes Jays qui pourraient le remplacer en 2015, Colby Rasmus a ignoré la frustration qui le ronge et a claqué un circuit comme frappeur suppléant pour donner les devants 1-0.

Enfin, Casey Janssen, à qui on avait préféré le jeune Aaron Sanchez la veille pour préserver la victoire, s’est amené et a inscrit son 21e sauvetage de la saison, permettant ainsi aux Jays de balayer une série à Tampa Bay pour la première fois de leur histoire !

Mark Buehrle n’a pas été impliqué dans la décision, mais il a tenu les Rays en respect durant les huit premières manches sur cinq coups sûrs et un seul but sur balles.

Les Jays avaient remporté le premier match 8-2 grâce à trois circuits, ceux de Danny Valencia (4e), Jose Reyes (9e) et de Dioner Navarro (11e) tandis que Jose Bautista a vu sa séquence de matchs avec au moins une longue balle s’arrêter à cinq.

R.A. Dickey a savouré sa 11e victoire de la campagne, n’accordant aux Rays que deux points sur deux coups sûrs, trois buts sur balles et deux frappeurs atteints en sept manches.

Et lors du 2e match, les Jays s’étaient assurés de gagner une série contre les Rays en Floride pour la 1ère fois depuis 2007 (22 séries) en l’emportant 7-4.

Les Jays ont utilisé leur arme favorite, le circuit, pour inscrire quatre de leurs sept points alors qu’Edwin Encarnacion (29e) et Dioner Navarro (12e) ont réussi des claques de deux points.

Marcus Stroman a muselé les Rays au cours des cinq premières manches, mais il a faibli en sixième donnant deux points en route vers son neuvième gain de la saison. Sanchez a inscrit son deuxième sauvetage en carrière.

Gonflés d’optimisme en raison d’une séquence de cinq gains, les Jays ont joué avec le feu à leur arrivée à Boston et éventuellement se sont brûlés.

Alors que c’était 6-6 en fin de 9e manche, Dustin McGowan a permis aux deux premiers frappeurs des Red Sox d’atteindre les sentiers avant de retirer les trois suivants. Mais après que les Jays eurent repris les devants 8-6 en début de 10e, Casey Janssen, utilisé pour un deuxième match de suite, a saboté sa mission alors qu’il a donné trois points sur quatre coups sûrs et les Jays se sont inclinés  9-8.

Un revers qui fait d’autant plus mal puisque Melky Cabrera a subi une fracture à l’auriculaire de sa main droite et que sa saison est terminée.   

Cette blessure au joueur le plus régulier des Jays cette saison survient au moment où les Jays avaient un regain de vie et signifie probablement la fin de leurs espoirs de participer aux séries.

Dans la défaite, Bautista et Encarnacion ont tous deux réussi leur 30e circuit de la saison tandis que le jeune gaucher Daniel Norris a fait ses débuts dans les majeures en retirant David Ortiz sur trois prises.

Le lendemain, les Jays ont glissé à quatre parties et demie du meilleur troisième, n’obtenant qu’un seul coup sûr en sept occasions avec des coureurs en position de marquer et s’inclinant 4-3 face aux Red Sox.

J.A. Happ n’a pas si mal fait, donnant quatre points en six manches, mais il a permis à 10 coureurs d’atteindre les sentiers. En attaque, le seul sursaut des Jays survint quand Colby Rasmus, pour la deuxième fois du voyage, a réussi un circuit comme frappeur suppléant, une claque de deux points en 7e manche.

Finalement, les Jays ont évité le balayage grâce au circuit de trois points de Bautista (31e) et à la performance de R.A. Dickey qui a signé son 12e gain de la campagne, 3-1.

Bautista a produit les trois points de son équipe en 5e manche avec Reyes et Gose sur les sentiers.

Dickey a fait voltiger sa balle papillon à sa guise, limitant les Red Sox à  un seul point sur six coups sûrs, sans donner un seul but sur balles tout en retirant quatre frappeurs sur trois prises en sept manches.

Janssen a inscrit son 22e sauvetage avec une 9e manche parfaite.

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« Rien ne sert de courir… il faut partir à point »…

Les Jays ont réalisé une fois de plus la semaine dernière que Jean de La Fontaine avait bien raison lorsqu’il a écrit sa fable mettant en évidence le Lièvre et la Tortue…

Les Jays ont connu un réveil offensif qui leur a valu trois points pour égaler la marque à 3-3 en fin de neuvième manche… mais jusque là, ils n’avaient récolté que deux maigres coups sûrs face aux Red Sox de Boston et Clay Buchholz.

J.A. Happ n’a pas si mal fait. Mais comme c’est souvent son cas, il a connu une manche difficile, la cinquième, accordant trois points sur deux circuits. Mais il n’a pas été impliqué dans la décision.

En 10e manche, on a fait appel au jeune Aaron Sanchez en raison des récents insuccès de Casey Janssen et il a encaissé son premier revers en carrière lorsque le simple de Yoenis Cespedes a poussé Brock Holt au marbre avec le point décisif.

Lors du deuxième match, les Jays ont encore une fois joué du baseball de rattrapage alors que R.A. Dickey a donné trois points dès la première manche, dont deux sur un circuit de Dustin Pedria.

Après avoir bousillé des chances de réduire l’avance au cours des deux premières manches, les Jays ont finalement réussi à provoquer l’égalité 3-3 en cinquième manche et à nouveau 4-4 en septième grâce au 25e circuit de la campagne de Jose Bautista.

Toutefois, en 11e manche, Casey Janssen, utilisé pour une deuxième manche de travail, a été malmené pour quatre points et Sergio Santos a ajouté de l’huile sur le feu, en accordant trois autres et les Red Sox s’assuraient de la victoire.

La poussée de trois points des Jays en fin de 11e n’a pas suffi à effacer le déficit et ils ont plié l’échine 11-7.

Heureusement, les Jays ont évité le balayage le lendemain alors que Marcus Stroman a retrouvé tous ses moyens, ne donnant que deux points, un seul mérité, sur cinq coups sûrs en sept manches et deux tiers. Il a toutefois effectué 112 lancers.

Danny Valencia, avec un circuit de trois points comme frappeur suppléant en septième manche et Bautista à l’aide de son 26e circuit, ont produit quatre des cinq points des Jays. Brett Cecil a inscrit son cinquième sauvetage.

Toutefois, la série contre les Yankees n’a pas commencé sur une bonne note, bien que Mark Buehrle ait muselé les frappeurs au cours des six premières manches. Il a carrément manqué d’essence en septième alors qu’il a affronté quatre frappeurs sans inscrire un seul retrait.

Les Yankees ont marqué cinq points pour effacer l’avance de 1-0 que Bautista avait procuré aux Jays avec son 27e circuit de la saison en fin de quatrième manche. Et au lieu d’éteindre l’incendie allumé par Buehrle, le releveur Aaron Loup a donné un circuit de deux points à Jacoby Ellsbury, le premier qu’il accordait à un frappeur gaucher en carrière et les Yankees ont triomphé 6-3.

Buehrle a encaissé son neuvième revers de la saison et il a maintenant une fiche de 1-13 en carrière contre les Yankees.

Samedi, les Jays avaient une combinaison gagnante en Drew Hutchison, Aaron  Sanchez et Bautista.

Hutchison a limité les Yankees à un seul coup sûr en sept manches… Sanchez a lancé deux manches parfaites pour son premier sauvetage en carrière et Bautista a canonné son 28e circuit de la saison, une claque de deux points en première manche et les Jays ont triomphé 2-0.

Pour Bautista, c’était un quatrième match de suite avec un circuit tandis que Hutchison a inscrit neuf retraits au bâton.

Finalement les Jays ont retrouvé leur arme favorite : le circuit!

Trois longues balles, celles de Cabrera (16e), Bautista (28e et pûr un 5e match d‘affilée) et Encarnacion (28e) ont permis aux Jays d’égaler la marque 3-3  tandis que le simple de Munenori Kawasaki aux dépens de Dellin Betances a poussé Steve Tolleson avec le point de la victoire.

Casey Janssen a préservé la victoire de J.A. Happ pour son 20e sauvetage de la saison. Happ a espacé neuf coup sûrs pour trois points, n’accordant aucun but sur balles tout en retirant six frappeurs au bâton.

Depuis le début du mois d’août, les déboires offensifs des Jays ne font que s’accumuler. Ils sont bons derniers avec seulement 84 points marqués depuis le début du mois. Leurs chances d’atteindre les séries s’estompent rapidement alors que leur attaque est en panne sèche, n’ayant marqué trois points ou moins treize fois en 23 matchs pour un piètre dossier de 8-17.

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Les Jays ont le don de se compliquer la vie…

La journée de repos de lundi n’a pas eu les effets bénéfiques espérés alors que les Blue Jays n’ont réussi que deux coups sûrs lors du premier match contre les Brewers à Milwaukee.

Et avec une attaque aussi anémique, comment espérer autre chose qu’un sixième revers en sept matchs, un échec de 6-1, quand le lanceur partant, J.A. Happ, permet à l’adversaire de prendre les devants 2-0 dès la première manche.

Les Brewers, meneurs dans la division Centrale de la Ligue Nationale, ont récolté pas moins de sept doubles parmi leurs 10 coups sûrs. Même qu’à un certain moment on aurait cru qu’ils jouaient à la chaise musicale, occupant tour à tour le deuxième coussin.

Les Jays continuent de perdre du terrain alors qu’ils affichent un rendement de quatre gains et 13 revers depuis le début du mois d’août et qu’ils n’ont gagné qu’un seul de leurs neuf derniers matchs à l’étranger. Et ils n’ont réussi que neuf circuits depuis le début du mois.

Et le gérant John Gibbons ne pouvait demander mieux qu’une explosion de neuf points grâce à 15 coups sûrs, dont deux circuits, pour que les Jays terminent leur pauvre voyage avec une deuxième victoire, soit de 9-5.

Bautista a canonné son 24e bon pour trois points et Colby Rasmus, son 16e pour deux autres.

R.A. Dickey a inscrit sa 10e victoire alors qu’il a donné trois points avant d’accorder un circuit de deux points à Carlos Gomez en sixième. Le quatuor de releveurs a par la suite blanchi les Brewers sur deux maigres coups sûrs.

Les Jays continuent de perdre du terrain alors qu’ils affichent un rendement de quatre gains et 13 revers depuis le début du mois d’août et qu’ils n’ont gagné qu’un seul de leurs neuf derniers matchs à l’étranger. Et ils n’ont réussi que neuf circuits depuis le début du mois.

Les Jays souhaitaient que ce réveil de l’attaque soit un présage de ce qui allait se passer lors du retour à domicile contre les Rays de Tampa Bay.

Mais ce fut loin d’être le retour souhaité.

Les Jays n’ont réussi que deux coups sûrs contre Drew Smyly, qui ressemblait à un David Price au sommet de sa forme, alors qu’il a signé un premier jeu blanc et premier match complet en carrière, un gain facile de 8-0. C’était, par ailleurs, le 17e jeu blanc des Rays cette saison et leur deuxième de suite.

Pour un deuxième départ de suite, Marcus Stroman n’a pas répondu à l’.appel  de son gérant, accordant cinq points sur 10 coups sûrs en cinq manches de travail.

Le lendemain, malgré le sabotage de Casey Janssen en neuvième manche, les Jays ont réussi à arracher la victoire aux Rays quand, avec deux prises contre lui, Colby Rasmus a surpris la défensive avec un amorti vers le troisième coussin et qu’après avoir vol;é le deuxième but, il a filé au marbre avec le point de la victoire, 5-4, sur le coup sûr opportun de Jose Reyes après deux retraits en dixième manche.

Toutefois, la victoire n’est pas encore officielle puisque les Rays ont logé un protêt à la suite d’une décision controversée de l’arbitre Bob Davidson en quatrième manche.

Et lord du dernier match de la série, les Jays ont raté une excellente chance de s’éloigner des Rays quand, tirant de l’arrière 2-1 en fin de dixième manche, ils ont profité des bévues des Rays pour placer deux coureurs sur les buts alors qu’il n’y avait aucun retrait.

Toutefois, l’impatience des deux frappeurs suivants, Reyes et Cabrera s’est traduite par deux retraits sur des premiers lancers, sans que les coureurs puissent bouger.

Et Nolan Reimold, inséré dans le match après l’expulsion  de Bautista en raison d’une protestation trop longue à la suite d’une troisième prise en sixième manche, a fendu l’air pour mettre fin au match.

Définitivement, un match que les Jays auraient dû gagner.

À compter de la semaine prochaine, le calendrier des Jays prévoit qu’ils disputeront 25 de leurs 32 derniers matchs contre leurs rivaux de la division Est, soit sept contre les Yankees et six contre les Orioles, les Red Sox et les Rays. Il y aura aussi trois matchs contre les Cubs et quatre contre les Mariners.

Ce qui semble être la seule lueur d’espoir des Jays, c’est qu’ils disputeront 19 de leurs 32 derniers matchs à domicile.

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La prudence est de mise avec Stroman

Lors du début du voyage, les Jays et Drew Hutchison ont tenu le coup pendant cinq manches face aux Mariners et Felix Hernandez, mais tout s’est écroulé en sixième.
En quatrième manche, Jose Bautista leur a même donné les devants 1-0 avec son 23e circuit de la saison, mais les Mariners ont répliqué immédiatement avec une poussée de deux points.
Et en sixième, Hutchison a été accueilli par le 10e circuit de Robinson Cano et c’était le début de la fin. Il a été victime de six points sur sept coups sûrs et deux buts sur balles et Brad Mills, qui l’a relevé, n’a guère été plus efficace.
Le gaucher, rappelé d’urgence de Buffalo en raison d’un personnel de releveurs surtaxé de travail la veille, a été malmené pour cinq points sur trois coups sûrs et trois buts sur balles.
La seule bonne nouvelle de la journée : Adam Lind devrait être de la formation pour le deuxième match de la série tandis que Edwin Encarnacion se rapproche et on espérait le voir en uniforme vendredi à Chicago.
Le lendemain, l’arrivée d’Adam Lind n’a pas aidé à solutionner les problèmes offensifs des Jays qui n’ont obtenu qu’un seul coup sûr avec des coureurs en position de marquer dans une défaite de 6-3.
J.A. Happ n’a pas si mal fait, mais la pauvre attaque des Jays et une erreur de Colby Rasmus ont causé son septième revers en 15 décisions.
Comme la veille, les Jays ont pris les devants dès la première manche sur un double de Cabrera et il a fallu attendre la huitième avant qu’un sursaut d’énergie ne leur rapporte deux points.
Pour le troisième match, rien de neuf sous le soleil. Une solide performance de R.A. Dickey qui donne un circuit de deux points en première manche et ferme la porte par la suite, mais il a encaissé une défaite de 2-0.
Malgré les deux coups sûrs chacun de Jose Reyes et d’Adam Lind, l’attaque des Jays n’a rien fait dans les moments opportuns.
Isashi Iwakuma a inscrit sa 11e victoire de la saison, espaçant cinq coups sûrs et un seul but sur balles en plus de six manches sur la butte tandis que Fernando Rodney a enregistré son 35e sauvetage de la saison.
La léthargie de l’attaque des Jays est une sérieuse cause de souci.
Après la journée de relâche de jeudi, les Jays ont accueilli avec joie le retour au jeu d’Edwin Encarnacion… mais les réjouissances ont été le courte durée alors que le partant Marcus Stroman n’a pas franchi la première manche.
Les White Sox l’ont malmené pour cinq points en deux tiers de manches et bien que les Jays se soient rapprochés à 5-4 en deuxième, ils ont encaissé un quatrième revers de suite, 11-5.
Pendant que les White Sox obtenaient neuf coups sûrs avec des coureurs en position de marquer, les Jays n’en récoltaient que deux!
Ce match a par ailleurs fourni une preuve qui semble irréfutable.
Chaque fois que Stroman effectue plus de 100 lancers dans un match, il est malmené à son départ suivant. Le 4 juillet il a effectué 115 lancers et à son départ suivant il a donné cinq points sur huit coups sûrs en moins de quatre manches… le 29 juillet il a fait 115 lancers et à son prochain départ il a donné cinq points sur sept coups sûrs en trois manches… et le 9 août, il a fait 109 lancers et vendredi, il n’a pas complété la première manche!
Heureusement que samedi, la série de quatre revers a pris fin, mais cela n’a pas été facile.
Mark Buehrle a tenu le coup pendant les cinq premières manches et les Jays lui ont donné une priorité de 3-0. Mais en sixième, le vétéran a donné un point et a été remplacé alors qu’il n’y avait qu’un retrait et deux coureurs sur les sentiers.
Dustin McGowan l’a remplacé et a été incapable de préserver l’avance.
Mais Melky Cabrera et Jose Bautista ont redressé la barque en septième et grâce à une poussée de trois points, Casey Janssen a pu s’amener en neuvième et inscrire un 19e sauvetage dans la victoire de 6-3.
Mais lors du dernier match de la série, Drew Hutchison n’a donné aucune chance aux Jays en accordant, après deux retreaits, six points sur quatre coups sûrs, dont deux circuits, dès la première manche.
Les Jays ont bien tenté de remonter la pente, y compris un circuit d’Edwin Encarnacion, mais elle était trop abrupte.
Il est à souhaiter que la troupe de John Gibbons profite de la journée de relâche de lundi pour faire un bon examen de conscience… car comme l’a déjà dit Yogi Berra : « Il commence à se faire tard, de bonne heure » !

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Comme le disait Yogi, ce n’est pas…

Le moins que l’on puisse dire, c’est que la dernière semaine a débuté sur une fausse note.
La descente aux enfers des Blues Jays s’est accentuée lors du premier match de la série contre les Orioles, alors qu’ils ont encaissé un revers de 9 à 3, et ce malgré une attaque de 12 coups sûrs.
Toutefois, seulement deux de ces coups sûrs ont été réussis avec des coureurs en position de marquer, notamment le 15e circuit de Colby Rasmus.
Le vétéran Mark Buehrle n’a pas été à la hauteur de la situation alors que les Orioles l’ont malmené pour quatre points sur 10 coups sûrs et trois buts sur balles en seulement quatre manches au monticule. Beaucoup trop de circulation sur les sentiers pour espérer une victoire.
De plus, le retour au jeu tant attendu de Brett Lawrie a été de courte durée car à la suite d’un simple à sa première présence au bâton, il a dû le retirer du match en raison d’un malaise au dos.
Le lendemain, Drew Hutchison a fait taire ses détracteurs en signant un chef-d’œuvre d’un seul coup sûr en huit manches et deux tiers pour un gain de 5-1, sa huitième victoire de la saison.
Après avoir donné un circuit en solo à Chris Davis en 2e manche, le jeune droitier a retiré, dans l’ordre, les 22 frappeurs suivants avant d’accorder un but sur balles et de céder sa place à Casey Janssen.
En attaque, Jose Bautista a canonné son 22e circuit en plus de deux autres coups sûrs et a produit trois points tandis que Melky Cabrera a ajouté trois coups sûrs et marqué deux points.
Et le jeudi, la journée a bien mal débuté alors que les Jays ont dû réinscrire le nom de Brett Lawrie sur la liste des blessés pour 15 jours.
Et comme si cela n’allait pas assez mal, Melky Cabrera a été atteint au coude droit par un lancer de Miguel Gonzalez en première manche et il a dû quitter le match.
Et pour finir le plat, les Jays ont plié l’échine, 2-1, malgré la très solide performance de J.A. Happ, qui a inscrit 12 retraits au bâton, un sommet personnel. Toutefois, il a eu le malheur de servir un circuit de deux points à Caleb Joseph tandis que le circuit de Anthony Gose était en solo.
Bonne nouvelle pour le lendemain alors que Cabrera était de retour dans la formation partante… sauf que les choses se sont gâtées en fin de rencontre. Le toujours très fiable Casey Janssen s’est amené sur la butte avec une priorité de 4-2, mais il a concédé un circuit de deux points à Nick Castellanos et un autre en solo à Eugenio Suarez, Les Tigers l’emportaient 5-4 alors que Janssen sabotait une avance pour la troisième fois cette saison et seulement la cinquième depuis 2013.
De plus les Jays ont laissé les buts remplis en fin de neuvième manche lorsque Josh Thole a été retiré sur un faible ballon, pour le dernier retrait.
Mais les Jays ont pris leur revanche dans le deuxième match, alors qu’ils ont réussi ce qu’ils n’avaient pas réussi à faire en 51 occasions du genre auparavant, soit d’arracher la victoire à l’adversaire alors qu’ils tiraient de l’arrière après huit manches.
Dioner Navarro a créé l’égalité 2-2 en fin de neuvième manche et les nouveaux venus Danny Valencia et Nolan Reimhold ont donné la victoire aux Jays avec un simple et un long double en fin de 10e manche, pour l’emporter 3-2.
Mais le lendemain, les Jays ont appris une fois de plus qu’il n’est pas bon de faire cadeau de trois points à un lanceur comme David Price, qui s’amène avec un dossier de 7-0 au Rogers Centre et de 15-2 en carrière contre eux. Une erreur de Jose Reyes a coûté trois points à Mark Buehrle dès la première manche.
Mais comme Yogi l’a dit : Ce n’est pas fini tant que ce n’est pas terminé!
Bien que tirant de l’arrière par 5-0, les Jays n’ont pas baissé les bras et 18 manches plus tard, un long simple de Jose Bautista, tenu en échec jusque-là, leur a procuré un gain de 6-5 dans ce marathon de 19 manches, le plus long match de l’histoire de Torontois.
La victoire a été inscrite au dossier de Chad Jenkins, qui a été superbe en relève durant les sept dernières manches.
La seule fausse note, c’est que les Jays ont mis le cap vers Seattle avec un personnel de releveurs qui a été surtaxé de travail.
C’est une autre semaine des plus importantes qui s’amorce, alors qu’après la série de trois matchs à Seattle, il y aura une journée de relâche avant trois matchs avec les White Sox à Chicago, une autre journée de congé, et deux matchs à Milwaukee face aux Brewers.
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Un voyage qui finit en queue de poisson

Et dire que le voyage avait si bien commencé…
Une fiche de cinq victoires et une seule défaite avant de se présenter à Houston où une série de quatre matchs les attendaient face à l’équipe qui présentait la pire fiche du circuit.
Mais après avoir inscrit une sixième victoire de suite lors du premier match de cette série, les Jays ont encaissé trois revers de suite, un dénouement aussi inattendu que désastreux.
Après avoir arraché deux victoires aux Yankees, les Jays ont balayé les Red Sox pour, à la fois, s’approcher des Orioles et s’éloigner des Yankees.
D’abord, ils ont vengé leur cuisant revers de 14-1 en humiliant les Red Sox 14-1 à leur tour, alors que Melky Cabrera a mené l’attaque des Jays avec deux circuits, un de chaque côté du marbre et cinq points produits tandis que le jeune Ryan Goins a ajouté quatre coups sûrs et quatre points produits.
Le vétéran R.A. Dickey a finalement été solidement appuyé en attaque et il a muselé les Bostonnais sur trois coups sûrs et un but sur balles tout en inscrivant 10 retraits au bâton. Il a ainsi savouré sa neuvième victoire de la saison.
Les Jays ont à peine ralenti le lendemain alors qu’à l’aide de 12 coups sûrs, ils ont bien appuyé le jeune Marcus Stroman en route vers sa septième victoire, un gain de 4-2, qui a toutefois nécessité 115 lancers.
Colby Rasmus, avec son 14e circuit, a récolté deux coups sûrs tout comme Anthony Gose qui a produit deux points. Jose Reyes et Juan Francisco ont aussi obtenu deux coups sûrs.
Casey Janssen, malgré un circuit en solo de Xander Bogaerts, a récolté son 17e sauvetage.
Les Jays ont complété le balayage, profitant du fait que les joueurs des Sox n’avaient pas vraiment le cœur à l’ouvrage alors que les rumeurs de transactions flottaient à Boston. Mark Buehrle a finalement inscrit son 11e gain de la saison, 6-1, alors qu’il n’a accordé que six coups sûrs et un seul but sur balles en six manches et deux tiers.
Les sentiments de frustration étaient présents avant le début du premier match à Houston puisque les Jays avaient été blanchis au chapitre des transactions, tandis que les Yankees et les Rays avaient trouvé le moyen d’obtenir des renforts.
Mais les Jays ont retroussé les manches, claqué quatre circuits et inscrit une sixième victoire de suite, 6-5, face aux Astros, s’approchant ainsi à un match et demi des Orioles et du premier rang de l’Est.
Malgré la contre-performance de Drew Hutchison, victime de quatre points sur six coups sûrs en raison de ses tirs trop hauts, la relève a été à la hauteur de la situation et Aaron Sanchez a enregistré sa deuxième victoire tandis que Janssen a signé son 18e sauvetage.
Le frappeur de choix Nolan Reimhold, utilisé à la place de Colby Rasmus, cloué sur le banc en début de rencontre, a claqué deux longues balles tandis que Bautista et Navarro ont réussi les autres. Danny Valencia et Jose Reyes ont ajouté deux coups sûrs chacun.
Lors du 2e match, les Jays ont raté une occasion en or de s’éloigner des Yankees, vaincus par les Red Sox, alors qu’en deuxième manche, ils ont bousillé la chance de sortir les Astros du match.
Par suite d’un simple de Rasmus et d’un double de Valencia, les Jays n’ont pu ajouter à leur avance de 1-0 lorsque les trois frappeurs suivants n’ont pu faire mieux qu’un faible ballon, un retrait au bâton et une flèche au voltigeur de droite.
J.A. Happ a limité les Astros à un seul point sur trois coups sûrs en sept manches de travail, mais lorsque Aaron Loup a été accueilli par Gregorio Petit avec son premier circuit en carrière, les Jays devaient s’incliner, 3-1.
Lors du troisième match, les Astros ont malmené Buehrle et Brett Cecil tandis que l’attaque des Jays s’est tue après la troisième manche, n’obtenant aucun coup sûr au cours des cinq dernières.
Buehrle a donné cinq points sur neuf coups sûrs en sept manches tandis que Cecil n’a retiré aucun des trois frappeurs auxquels il a fait face, accordant des circuits à Jason Castro et Jon Singleton.
Finalement, le jeune Stroman a bien commencé le match, mais après avoir donné deux points en troisième, il a en accordé trois autres en quatrième et les Astros menaient par 5-1.
Donc, les Jays ont pris l’avion avec trois revers de suite et après une journée de relâche, ils entameront ce qui est, à ce moment-ci de la saison, leur plus important séjour à domicile avec la visite des Orioles, pour trois matchs et des Tigers, pour trois autres.
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Les Jays sont-ils de retour?

Le menu de la semaine s’annonçait fort intéressant avec quatre matchs contre les Red Sox, à domicile, et ensuite trois contre les Yankees à New York.
Mais disons que le premier repas a été pour le moins indigeste, alors que la troupe de John Farrell a humilié les Blue Jays au compte de 14-1.
Les Red Sox n’ont laissé aucune équivoque quant à l’issue du match alors qu’ils ont malmené Drew Hutchison pour six points en moins de trois manches avant d’en ajouter huit autres aux dépens du nouveau venu Brad Mills.
La décision de désigner le releveur Sergio Santos pour assignation n’a surpris personne puisque le grand droitier éprouvait toutes les misères du monde à retirer les frappeurs avec régularité. Puisqu’il n’a pas été repêché, il tentera de relacer sa carrière à Buffalo.
Le lendemain, les Jays ont refroidi les ardeurs des Red Sox en se vengeant, 7-3.
J.A. Happ a réduit les frappeurs des Sox au silence en espaçant sept coups sûrs et un seul but sur balles au cours des six premières manches. Il menait par 4-0 lors qu’il a tiré sa révérence.
L’attaque des Jays a explosé avec 13 coups sûrs, dont huit aux dépens du partant Jake Peavy. Jose Reyes et Melky Cabrera (encore lui!) ont obtenu trois coups sûrs chacun tandis que Jose Bautista, Dioner Navarro et Anthony Gose en ont ajouté deux chacun. Reyes et Navarro ont claqué un circuit chacun et ont produit deux points tout comme Cabrera.
McGowan a été solide en relève tandis que Casey Janssen, pas encore rétabli du virus qui a sapé ses énergies, a donné un circuit de deux points à Stephen Drew en neuvième manche avant de céder sa place à Brett Cecil qui a inscrit son quatrième sauvetage de la saison.
Lors du troisième match, malgré un début difficile, R.A. Dickey a pu savourer sa huitième victoire de la saison, un gain de 6-4.
Dickey a donné un circuit de trois points à David Ortiz en première manche, mais un seul point par la suite avant de céder sa place au jeune Aaron Sanchez.
Ce dernier a connu un début parfait en retirant les six frappeurs auxquels il a fait face, sa balle rapide atteignant 99 milles à l’heure!
Bautista a claqué son 18e circuit de la saison et produit deux points tandis que Josh Thole a secoué sa léthargie offensive avec deux coups sûrs et un point produit. Ryan Goins a cogné son premier triple en carrière et produit un point.
Casey Janssen, en meilleure forme, a signé son 15e sauvetage.
Les Jays ont gagné les honneurs de la série lorsque Marcus Stroman a limité les Red Sox à un seul coup sûr au cours des sept premières manches et que Juan Francisco est venu à un double près de réussir un carrousel, en route vers un gain facile de 8-0.
Melky Cabrera y est allé de trois coups sûrs, trois doubles, pour ajouter deux points produits tandis que Navarro et Goins ont ajouté deux coups sûrs chacun.
Et les Jays ont complété leur séjour à domicile avec un dossier de 5-2.
Les malheurs des Jays dans le Bronx se sont poursuivis malgré deux circuits et quatre points produits de Jose Bautista lors du premier match contre les Yankees.
Les Jays ont encaissé un 17e revers de suite sur cette terre inhospitalière alors que Mark Buehrle a subi une 12e défaite en 13 décisions face aux Yankees.
Il a été incapable de conserver des avances de 2-0 et 4-2 lorsqu’il a concédé quatre points suite au circuit en solo de Carlo Beltran et à la claque de trois points d’Ichiro Suzuki en troisième manche.
Et les Jays ont glissé au troisième rang.
Samedi, le cauchemar a pris fin… mais cela n’a pas été de tout repos. Car après que Dan Johnson eût donné les devants 6-2 aux Jays avec une claque de trois points en début de neuvième manche, les Yankees ont répliqué avec un circuit de deux points de Carlos Beltran aux dépens de Casey Janssen.
Toutefois, quand Chase Headley a frappé un faible ballon à Jose Reyes pour le dernier retrait, les Jays savouraient un premier gain, 6-4, dans le Bronx, après 17 revers d’affilée.
Drew Hutchison a offert sa meilleure prestation depuis plusieurs semaines et il a signé sa septième victoire de la saison, permettant aux Jays de rejoindre les Yankees au 2e rang de l’Est.
Et les Jays ont quitté le Bronx avec deux victoires quand Jose Bautista a profité un moment d’inattention de David Robertson pour voler le deuxième but en neuvième manche et qu’il a filé au marbre sur le simple opportun de Navarro pour un gain de 5-4.
Le jeune Aaron Sanchez a pu savourer sa première victoire dans les majeures même s’il a donné son premier point et Janssen a inscrit son 16e sauvetage.
Et les Jays ont repris, seuls, possession du deuxième rang de l’Est.
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