Les Jays sont-ils de retour?

Le menu de la semaine s’annonçait fort intéressant avec quatre matchs contre les Red Sox, à domicile, et ensuite trois contre les Yankees à New York.
Mais disons que le premier repas a été pour le moins indigeste, alors que la troupe de John Farrell a humilié les Blue Jays au compte de 14-1.
Les Red Sox n’ont laissé aucune équivoque quant à l’issue du match alors qu’ils ont malmené Drew Hutchison pour six points en moins de trois manches avant d’en ajouter huit autres aux dépens du nouveau venu Brad Mills.
La décision de désigner le releveur Sergio Santos pour assignation n’a surpris personne puisque le grand droitier éprouvait toutes les misères du monde à retirer les frappeurs avec régularité. Puisqu’il n’a pas été repêché, il tentera de relacer sa carrière à Buffalo.
Le lendemain, les Jays ont refroidi les ardeurs des Red Sox en se vengeant, 7-3.
J.A. Happ a réduit les frappeurs des Sox au silence en espaçant sept coups sûrs et un seul but sur balles au cours des six premières manches. Il menait par 4-0 lors qu’il a tiré sa révérence.
L’attaque des Jays a explosé avec 13 coups sûrs, dont huit aux dépens du partant Jake Peavy. Jose Reyes et Melky Cabrera (encore lui!) ont obtenu trois coups sûrs chacun tandis que Jose Bautista, Dioner Navarro et Anthony Gose en ont ajouté deux chacun. Reyes et Navarro ont claqué un circuit chacun et ont produit deux points tout comme Cabrera.
McGowan a été solide en relève tandis que Casey Janssen, pas encore rétabli du virus qui a sapé ses énergies, a donné un circuit de deux points à Stephen Drew en neuvième manche avant de céder sa place à Brett Cecil qui a inscrit son quatrième sauvetage de la saison.
Lors du troisième match, malgré un début difficile, R.A. Dickey a pu savourer sa huitième victoire de la saison, un gain de 6-4.
Dickey a donné un circuit de trois points à David Ortiz en première manche, mais un seul point par la suite avant de céder sa place au jeune Aaron Sanchez.
Ce dernier a connu un début parfait en retirant les six frappeurs auxquels il a fait face, sa balle rapide atteignant 99 milles à l’heure!
Bautista a claqué son 18e circuit de la saison et produit deux points tandis que Josh Thole a secoué sa léthargie offensive avec deux coups sûrs et un point produit. Ryan Goins a cogné son premier triple en carrière et produit un point.
Casey Janssen, en meilleure forme, a signé son 15e sauvetage.
Les Jays ont gagné les honneurs de la série lorsque Marcus Stroman a limité les Red Sox à un seul coup sûr au cours des sept premières manches et que Juan Francisco est venu à un double près de réussir un carrousel, en route vers un gain facile de 8-0.
Melky Cabrera y est allé de trois coups sûrs, trois doubles, pour ajouter deux points produits tandis que Navarro et Goins ont ajouté deux coups sûrs chacun.
Et les Jays ont complété leur séjour à domicile avec un dossier de 5-2.
Les malheurs des Jays dans le Bronx se sont poursuivis malgré deux circuits et quatre points produits de Jose Bautista lors du premier match contre les Yankees.
Les Jays ont encaissé un 17e revers de suite sur cette terre inhospitalière alors que Mark Buehrle a subi une 12e défaite en 13 décisions face aux Yankees.
Il a été incapable de conserver des avances de 2-0 et 4-2 lorsqu’il a concédé quatre points suite au circuit en solo de Carlo Beltran et à la claque de trois points d’Ichiro Suzuki en troisième manche.
Et les Jays ont glissé au troisième rang.
Samedi, le cauchemar a pris fin… mais cela n’a pas été de tout repos. Car après que Dan Johnson eût donné les devants 6-2 aux Jays avec une claque de trois points en début de neuvième manche, les Yankees ont répliqué avec un circuit de deux points de Carlos Beltran aux dépens de Casey Janssen.
Toutefois, quand Chase Headley a frappé un faible ballon à Jose Reyes pour le dernier retrait, les Jays savouraient un premier gain, 6-4, dans le Bronx, après 17 revers d’affilée.
Drew Hutchison a offert sa meilleure prestation depuis plusieurs semaines et il a signé sa septième victoire de la saison, permettant aux Jays de rejoindre les Yankees au 2e rang de l’Est.
Et les Jays ont quitté le Bronx avec deux victoires quand Jose Bautista a profité un moment d’inattention de David Robertson pour voler le deuxième but en neuvième manche et qu’il a filé au marbre sur le simple opportun de Navarro pour un gain de 5-4.
Le jeune Aaron Sanchez a pu savourer sa première victoire dans les majeures même s’il a donné son premier point et Janssen a inscrit son 16e sauvetage.
Et les Jays ont repris, seuls, possession du deuxième rang de l’Est.
-30-

45 ans plus tard, une première!

Si je vous disais que pour la première fois, en 45 ans, j’ai assisté à un match de saison régulière du baseball majeur, assis dans les estrades, vous me croiriez?
C’est pourtant très vrai, car en fin de semaine dernière, ma conjointe Corrie et moi avons pris le train à destination de Toronto et nous avons assisté, en simples spectateurs, à deux des trois matches que les Jays ont disputés aux Rangers du Texas, samedi et dimanche dernier.
Ai-je aimé l’expérience?
J’ai surtout apprécié être aux côtés de Corrie… écouté les commentaires des gens autour de nous… dégusté une bonne bière avec un baseball steak… et rencontré des gens Montréal et discuté avec eux après le match…
Mais c’était tellement différent que d’être dans un studio de diffusion, avec des collègues et d’avoir pu me rendre dans le vestiaire ou encore sur le terrain pour renouer avec les joueurs et instructeurs des Jays ou encore des Rangers.
Plus cela change… plus c’est pareil!
Si l’on croyait que la pause du match des étoiles allait permettre aux Blue Jays de se ressaisir et de se défaire des mauvaises habitudes contractées dans les dernières semaines, la reprise des activités n’en a pas donné la preuve.
Vrai que, vendredi, les Jays avaient un formidable adversaire en Yu Darvish, des Rangers, au monticule, mais il n’en reste que pas moins que la troupe de John Gibbons a encore manqué d’opportunisme alors qu’en dix occasions elle n’a obtenu aucun coup sûr avec des coureurs en position de marquer.
R.A. Dickey a tenu le coup pendant les cinq premières manches, ne donnant que deux points dont un circuit en solo d’Adrian Beltre. Mais le coup de l’assommoir lui a été asséné par l’ancien receveur des Jays, J.P. Arencibia, qui a assuré la victoire des siens, avec son deuxième circuit de la saison, une claque de trois points, en début de septième manche.

Et le vétéran droitier a encaissé son 10e revers de la saison.
Pendant ce temps, le lanceur Japonais a retiré 12 frappeurs au bâton en moins de sept manches.
Du côté de l’attaque des Jays, Colby Rasmus leur a évité l’humiliation d’un jeu blanc avec son 13e circuit de la saison, une claque en solo. Rasmus et Munenori Kawasaki ont été les seuls avec deux coups sûrs. Toujours privés du trio de Brett Lawrie, Edwin Encarnacion et Adam Lind, les Jays venaient d’encaisser un neuvième revers dans leurs 11 derniers matchs.
Et les Jays se sont retrouvés en troisième place sur un pied d’égalité avec les Yankees.
Le lendemain, ils ont mieux appuyé Marcus Stroman, qui a signé sa cinquième victoire, un gain de 4-1. En sept manches, le jeune droitier a bien espacé quatre coups sûrs, n’a donné aucun but sur balles et a retiré cinq frappeurs sur trois prises.
Melky Cabrera y est allé de trois coups sûrs tandis que Colby Rasmus en a ajouté deux et Dan Johnson a produit deux points.
Cependant, les releveurs Brett Cecil et Dustin McGowan ont failli tout gâcher en huitième manche, alors qu’ils ont rempli les buts, mais les dégâts ont été limités à un point lorsque McGowan a fait mordre la poussière à Jake Smolinski.
Les Jays ont remporté les honneurs de la série, triomphant des Rangers, 9-6, lors du match décisif, mais ce ne fut pas facile.
Menant par 5-2 en sixième, Marc Buehrle a connu des difficultés et les Rangers en ont profité pour créer l’égalité 5-2.
Toutefois, Melky Cabrera les a relancés en avant avec son 12e circuit de la saison et les Jays ont ajouté trois points en fin de huitième manche. Ils en avaient besoin puisque les Rangers ont répliqué avec un point en début de neuvième et ils avaient deux coureurs sur les sentiers quand Loup a inscrit son deuxième sauvetage d’affilée, forçant Arencibia à frapper un faible ballon.

Pour un deuxième match de suite, Cabrera a mené l’attaque avec trois coups sûrs tandis que Reyes, Kawasaki, Navarro, Johnson et Gose en ont ajouté deux chacun.
C’est Todd Redmond qui a hérité de la victoire, sa première de la saison, alors que Buehrle a donné cinq points sur huit coups sûrs et trois buts sur balles et n’a pas été impliqué dans la décision.
-30-

La descente aux enfers…

Au moment où j’allais me dire que la situation des Jays ne pouvait empirer, voici qu’Adam Lind va retrouver Brett Lawrie et Edwin Encarnacion sur la liste des blessés et que ce trio ne pourra, vraisemblablement pas renouer avec la compétition avant la fin du mois…
Entre-temps, les problèmes offensifs des Jays s’étaient poursuivis à Anaheim alors qu’ils avaient encaissé un cinquième revers de suite, cette fois au compte de 5-2, aux mains des Angels.
J.A. Happ a tenu son bout au cours des quatre premières manches, mais il a flanché en cinquième après que les Jays eurent pris les devants 2-1 grâce au 14e circuit de Juan Francisco.
Un double, deux buts sur balles et deux autres coups sûrs en plus d’un ballon-sacrifice ont transformé l’avance des Jays en un déficit de 4-2.
L’attaque pourtant redoutable des Jays n’a produit plus de deux points au cours de chacun des cinq derniers matchs et affiche un piètre rendement de 0-en-21 avec des coureurs en position de marquer.
Lors du deuxième match, les Jays ont finalement trouvé une solution aux lanceurs gauchers avec une attaque de 14 coups sûrs, dont 11 contre le partant Tyler Skaggs alors qu’ils ont mis fin à leur séquence de cinq revers avec un gain de 4-0.
Il fallait qu’un vétéran se lève et Jose Reyes l’a fait avec ses quatre coups sûrs et trois points produits tandis que le nouveau venu Nolan Reimold a récolté ses deux premiers coups sûrs dans son nouvel uniforme.
R.A. Dickey a renoué avec la victoire suite à sept excellentes manches, limitant la grosse machine des Angels à quatre coups sûrs et un seul but sur balles.

Lors du dernier match de la série, les Jays ont laissé filer une avance de 6-3 pour finalement s’incliner au compte de 8-7. Un match qu’ils se devaient de remporter.
L’attaque venait de renverser l’avance de 3-1 des Angels avec une poussée de cinq points en début de quatrième manche, quand Marcus Stroman a été incapable de conserver cette priorité, donnant trois points, dont deux sur un circuit de Cole Calhoun, et c’était l’égalité 6-6.
Même si les Jays ont repris les devants en sixième, le 512e circuit d’Albert Pujols aux dépens d’Aaron Loup, a fait la différence. C’était le premier circuit accordé par Loup cette saison.
La pire nouvelle est tombée après le match quand on a annoncé qu’Adam Lind souffrait d’une fracture du pied droit et qu’il serait absent pour une période de six à huit semaines. Disons qu’on aurait pu trouver mieux pour remonter le moral des troupes!
Le weekend s’est amorcé avec une belle victoire de 8-5 aux dépens des Rays, mais le match a bien failli tourner au vinaigre.
Menant par 5-2 en fin de septième manche, Dustin McGowan a saboté cette avance en donnant un circuit de trois points à Sean Rodriguez. Il n’a retiré aucun des trois frappeurs auxquels il a fait face.
Un simple bon pour deux points de Steve Tolleson et un simple bon pour un point de Jose Bautista ont rompu l’égalité en début de neuvième manche et donné la victoire à Aaron Loup, victoire préservée par Casey Janssen.
La seule ombre au tableau : Munenori Kawasaki a quitté le match en raison d’une blessure à la jambe et Nolan Reimhold s’est aussi retrouvé sur la liste des blessés.
Samedi, une explosion de six points en sixième manche a lancé les Rays sur le chemin d’une victoire facile, 10-3, alors que les Jays n’.ont pu profiter de l’absence de David Price, incommodé.

Drew Hutchison a manqué d’essence alors qu’il a été malmené pour six points sur six coups sûrs et cinq buts sur balles. Il a encaissé son huitième échec.
Et le rideau est tombé sur la première tranche du calendrier alors que Price, remis de son malaise de la veille, a inscrit sa 15e victoire en carrière contre les Jays, les blanchissant 3-0 sur cinq coups sûrs et un but sur balles.
Le 6 juin dernier, les Jays détenaient une avance de six matchs au sommet de la division Est… mais depuis lors, un rendement de 11-23 les a fait glisser au deuxième rang.
Ce qui s’explique en partie, par un rendement de 55-en-265 ,208 avec des coureurs en position de marquer… les blessures à des joueurs-clés comme Edwin Encarnacion, Brett Lawrie et Adam Lind… et il faudrait plus de stabilité au champ extérieur alors que 10 joueurs différents ont évolué, soit Reimold joins Bautista, Melky Cabrera, Colby Rasmus, Moises Sierra, Anthony Gose, Kevin Pillar, Darin Mastroianni, Encarnacion and Steve Tolleson.
-30-

Vivement le match des étoiles!

La façon dont le mois de juin a pris fin et le mois juillet a débuté, les Blue Jays doivent avoir hâte que la pause du match des étoiles arrive pour qu’ils puissent se regrouper en vue du dernier droit de la saison.

Depuis la fin du mois de mai, les Jays ont une fiche de 15-20, ont glissé su deuxième rang de l’Est et les Yankees les talonnent dangereusement.

Pourtant, Drew Hutchinson avait célébré la Fête du Canada dignement alors qu’il a secoué la guigne qui s’acharnait contre lui au Rogers Centre avec une magnifique performance de sept manches, les cinq premières parfaites, alors que les Jays ont repris le sentier de la victoire avec un gain de 4-1 contre les meneurs de la division Centrale, les Brewers de Milwaukee.

Auteur d’une MPM de 8,13 à domicile comparativement à une MPM de 2,23 à l’étranger, Hutchison n’a donné qu’un seul point sur trois coups sûrs, deux buts sur balles et 10 retraits au bâton, inscrivant son sixième gain de la saison.

Autre nouvelle réjouissante, Jose Bautista a célébré son retour dans la formation en claquant un circuit, son 16e, à sa première visite au bâton et Colby Rasmus a jouté son 12e en cinquième manche.

Casey Janssen a enregistré son 13e sauvetage.

Les Jays ont complété le balayage de la courte série de deux matchs contre les Brewers alors qu’Edwin Encarnacion a réglé leur cas avec son 26e circuit, une claque de trois points après deux retraits en fin de neuvième manche pour une victoire de 7-4.

J.A. Happ a survécu à une troisième manche difficile et bien qu’il n’ait pas été impliqué dans la décision, il a donné sept très bonnes manches à son gérant, accordant trois points sur six coups sûrs, aucun but sur balles et quatre retraits au bâton.

Juan Francisco a ajouté son 13e circuit, bon pour deux points, et Bautista, son 17e en solo, tandis que Casey Janssen a lancé une manche parfaite en neuvième pour récolter son troisième gain de la saison.

Mais le voyage sur la Côte Ouest a mal débuté et ce malgré une solide performance de R.A. Dickey qui devait encaisser un 8e revers, 4-1, contre les A’s d’Oakland.

Dickey a lancé un match complet, accordant quatre points sur six coups sûrs et trois buts sur balles en 124 lancers.

Il a connu une manche difficile, en troisième, alors qu’il s’est retourné au monticule à la suite d’un délai de 24 minutes. Cela lui a coûté trois points.

Et pour la première fois en six semaines, les Jays avaient un colocataire en première place dans l’Est : les Orioles.

Les problèmes des Jays face aux lanceurs gauchers sont devenus encore plus apparents lors du deuxième match de la série, alors que malgré neuf coups sûrs, contre seulement cinq, ils se sont inclinés 1-0 en 12 manches.

Collectivement, les Jays affichent une moyenne offensive de ,229 avec 30 circuits et 85 points produits contre les lanceurs gauchers, comparativement à un rendement de ,267 avec 84 circuits et 303 points produits contre les droitiers.

Dommage pour Marcus Stroman qui a affiché une autre solide performance, ne donnant aucun point sur seulement trois coups sûrs en sept manches.

L’attaque a manqué totalement d’opportunisme, n’obtenant aucun coup sûr en huit occasions alors qu’il y avait des coureurs en position de marquer.

Pour les A’s, la poussée victorieuse s’est amorcée avec un but sur balles et deux retraits plus tard, Melky Cabrera n’a pu maîtriser la balle frappée par Nick Punto et son erreur a coûté le match.

Le lendemain, rien de neuf sous le soleil, alors que malgré un autre très bon départ, Mark Buehrle a encaissé une autre défaite, 5-1,sa sixième. Comme ce fut le cas pour plusieurs de ses collègues du monticule, il a été abandonné par les frappeurs qui n’ont récolté qu’un seul point et cinq coups sûrs.

En cinq occasions, les Jays n’ont récolté aucun coup sûrs avec des coureurs en position de marquer. Voilà une rengaine qu’on est tanné d’entendre.

Une défaite d’autant plus coûteuse qu’Edwin Encarnacion a dû quitter le match en première manche, victime d’une blessure à la jambe en courant vers le premier but pour éviter un double jeu et produire son 70e point de la saison.

Finalement, les A’s ont complété le balayale de la série de quatre matchs alors qu’ils ont envoyé au monticule Jeff Samardzija, l’ancien des Cubs que les Jays et plusieurs autres équipes convoitaient, mais que leur a échappé.

Le grand droitier a signé son premier gain dans la ligue Américaine, espaçant quatre coups sûrs et un but sur balles en sept manches, limitant les Jays à un seul point.

À l’image de Buerhle, Drew Hutchison a offert une prestation qui méritait mieux que sa septième défaite. En cinq manches et deux tiers, il n’avait donné que trois points.

Les Jays ont plié bagage vers Los Angeles au terme d’une autre défaite, 4-2.

-30-

Une semaine en dents de scie

Lorsqu’une équipe est privée de deux de ses meilleurs éléments offensifs et qu’un de ses releveurs est incapable de préserver une avance, deux fois, sans retirer un seul frappeur, sommes-nous en droit d’espérer de meilleurs résultats?

C’est ce qui est arrivé la semaine dernière alors que les Jays ne pouvaient compter sur Brett Lawrie et Jose Bautista et que Dustin McGowan a gaspillé les solides performances de Mark Buehrle et Marcus Stroman.

Les Jays ont emprunté une page du script des Reds de Cincinnati et à leur retour à domicile, ils ont marqué sept points au cours des deux premières manches pour vaincre les Yankees, 8-3.

Autant les Reds avaient utilisé cette recette à profit, autant les Jays ont malmené le partant des Yankees, Chase Whitley, pour huit points sur onze coups sûrs au cours des trois premières manches. Ils n’ont jamais été menacés par la suite.

Fort de cette avance, le jeune Marcus Stroman a constamment défié l’adversaire, prenant plus souvent qu’autrement les devants avec une première prise en retrour vers son quatrième gain. Il n’a donné qu’un seul point, un circuit en solo à Mark Teixeira, sur trois coups sûrs, un seul but sur balles et sept retraits au bâton en huit manches.

Adam Lind, qui frappait au troisième rang en l’absence de Jose Bautista, l’a remplacé adéquatement avec un simple et un circuit, produit quatre points. Melky Cabrera, Anthony Gose et Dioner Navarro ont ajouté deux coups sûrs chacun.

Le lendemain, les Jays ont joué avec le feu mais… ne se sont pas brûlés!

Mark Buehrle, qui n’a battu les Yankees qu’une seule fois en carrière, semblait filer vers sa 11e victoire de la saison quand tout s’est effondré en septième manche. Il menait par 6-2 après deux retraits quand il a remis la balle à son gérant, qui l’a donné à Dustin McGowan.

McGowan n’a retiré aucun des trois frappeurs qu’il a affrontés et deux erreurs de Cabrera et Reyes ont saboté la situation alors que les Yankees ont créé l’égalité 6-6.

Heureusement, Reyes s’est racheté en amorçant la neuvième avec un double et quand le relais de Yangervis Solarte, sur l’amorti de Cabrera, s’est retrouvé au champ droit, Reyes a filé au marbre avec le point de la victoire, 7-6.

Les Jays auraient bien voulu balayer les Yankees, mais le jeune Drew Hutchison n’a pu secouer la guigne qui s’acharne contre lui au Rogers Centre, alors qu’il a été victime d’une poussée de quatre points en troisième manche.

Les Yankees l’ont emporté au compte de 5-3.

Un sixième échec pour le droitier qui a été touché pour sept coups sûrs, dont un circuit de deux points de Mark Teixeira. Il a aussi donné deux buts sur balles en six manches de travail.

Lors du premier match de la série contre les White Sox de Chicago, on a retrouvé au monticule le J.A. Happ que l’on voudrait voir plus souvent. Celui qui défie le frappeur, prend les devants avec son premier lancer et donne peu de buts sur balles.

Happ a muselé les Sox durant plus de sept manches, sur quatre coups sûrs, deux buts sur balles et huit retraits au bâton pour inscrire sa septième victoire de la saison.

Pour un deuxième match de suite, Reyes a été la bougie d’allumage de l’attaque. Aux trois coups sûrs de la veille, il en a ajouté quatre et Lind a produit trois autres points à l’aide de trois coups sûrs.

Si lors du deuxième match, je vous disais que R.A. Dickey a lancé six manches et qu’il a limité les White Sox à cinq coups sûrs, vous pourriez dire que le vétéran a effectué une bonne sortie. Mais si j’ajoutais que quatre de ces cinq coups sûrs étaient des circuits…OUPS, ce serait moins bon.

Les Jays et les White Sox se sont échangé les longues balles : Edwin Encarnacion (25e), Dioner Navarro (5e) et Colby Rasmus (11e) pour les Jays tandis que Jose Abreu (24e et 25e), Dayan Viciedo (7e) et Alexei Ramirez (8e) ont répliqué pour les visiteurs.

Le lendemain, Marcus Stroman lançait un superbe match, menant 2-0, n’ayant accordé aucun point sur deux coups sûrs, deux buts sur balles et six retraits au bâton en plus de six manches quand il a cédé sa place à Dustin McGowan après deux retraits et avec deux coureurs sur les sentiers.

Le premier lancer de McGowan à Dayan Viciedo s’est retrouvé de l’autre côté de la clôture pour trois points… et les Jays ont encaissé un deuxième revers de suite au compte de 4-3.

Et lors du dernier match, Baehrle a encore une fois été délaissé par l’attaque. Bien qu’il n’ait accordé que deux points en huit manches, les Jays n’ont obtenu que quatre coups sûrs, étant blanchis 4-0.

Buehrle a ainsi encaissé un cinquième revers de suite… heureusement pour les Jays, les Orioles et les Yankees ont aussi encaissé la séfaite.

-30-

 

Une date à retenir…

Loin de moi l’idée de croire qu’un match ne fait une saison, pas plus qu’une hirondelle ne fait le printemps…

Mais si jamais les Blues Jays de Toronto devaient atteindre les séries d’après-saison, cette année, il faudra se souvenir du match du 20 juin  contre les Reds, à Cincinnati…

Pourquoi?

Parce qu’après avoir divisé les honneurs d’un double à Baltimore et s’être fait lessiver en trois matchs au Yankee Stadium, les Jays se sont trouvés en déficit 8-0 après seulement deux manches de jeu face aux Reds.

Il aurait été facile de baisser les bras… de se dire qu’on se reprendra demain… qu’après tout, ce n’est qu’une période creuse et un voyage difficile… Mais non, les Jays ont retroussé leurs manches et à coups de circuits et de multiples changements apportés par John Gibbons, ils ont remonté la pente et arraché la victoire 14-9 aux Reds.

Tous ont contribué à cette remontée quasi historique.

Edwin Encarnacion y est allé de deux circuits, pour la 6e fois cette saison, et a produit six points… Brett Lawrie a ajouté trois coups sûrs dont son 12e circuit, un nouveau sommet pour lui… Juan Francisco y est allé d’un circuit de deux points comme frappeur suppléant… Munenori Kawasaki a récolté deux coups sûrs, a marqué deux points et en dépit d’une erreur, a réalisé une superbe pièce en défensive… Jose Bautista n’a pas frappé en lieu sûr, mais il a négocié quatre buts sur balles et marqué deux points… Melky Cabrera a obtenu deux coups sûrs et deux buts sur balles et a croisé le marbre deux fois… Erik Kratz a claqué un gros double et a amorcé la poussée décisive en neuvième manche, rompant l’égalité de 9-9… Dioner Navarro et Colby Rasmus ont aussi mis la main à la pâte…

Seul Jose Reyes a été tenu en échec!

Sans oublier les lanceurs qui, après que Liam Hendricks et Todd Redmond eurent donné huit points en deuxième manche, Redmond, Chad Jenkins, Sergio Santos, Dustin McGowan (le gagnant) et Casey Janssen ont fermé les livres!

Voilà ce qu’on appelle une victoire d’équipe.

Ce gain va-t-il relancer les Jays? Seules les prochaines semaines nous le diront. Car les Yankees et les Orioles leur soufflent dans le dos et les Red Sox ont repris du poil de la bête.

Chose certaine, les Jays devront trouver une solution à leurs problèmes au Yankee Stadium où ils ont maintenant encaissé 16 échecs de suite. Il s’agit de la plus longue séquence d’insuccès d’une équipe face à une autre depuis que les Orioles de Baltimore avaient subi 16 revers d’affilée contre les Blue Jays, soit du 8 août 2009 au 15 juin 2011.

Les jeunes lanceurs des Jays, Marcus Stroman et Drew Hutchison devront apprendre à ménager leurs forces. Lors de son dernier départ contre les Yankees, Stroman a utilisé 98 lancers en moins de quatre manches. Hutchison, lui, en fait 99 en quatre manches et un tiers.

D’ailleurs, au lendemain de cette remontée incroyable, J.A. Happ a donné trois points sur quatre buts sur balles, après deux retraits, dès la première manche! Et comme la magie de la veille n’était pas au rendez-vous, le grand gaucher a effectué 99 lancers en seulement quatre manches dans un revers de 11 à 1.

Et le dernier match du périple a pris fin sur une mauvaise note alors que dans la défaite de 4-3 aux mains des Reds, Brett Lawrie a subi une fracture à son index droit et que Jose Bautista a quitté en troisième manche, blessé à la jambe gauche. Et Adam Lind n’est pas rétabli à 100%.

Le retour de Sergio Santos en santé est de nature encourageante, mais la descente aux enfers de Steve Delabar est inquiétante. Dans le cas de ce dernier, le nombre accru des buts sur balles qu’il accorde a fait perdre confiance à la direction tandis que la blessure de Brett Cecil prive l’équipe d’un excellent gaucher dans l’enclos des releveurs.

La présence d’un lanceur partant d’expérience ajouterait la profondeur souhaitée au personnel des Jays et celle d’un releveur en santé, gaucher ou droitier, est également souhaitable.

La solution se trouve-t-elle au sein de l’organisation des Jays ou via le marché des transactions?

La décision appartient au directeur-gérant Alex Anthopoulos et elle n’est pas facile. Il n’est pas sans savoir qu’après la déconfiture de la saison 2013 et l’excellent départ des Jays en 2014, le fil d’arrivée doit se trouver en séries d’après-saison.

Faudra d’abord apporter des changements à la formation avec l’arrivée des Yankees à Toronto pour une série de trois matchs…

-30-

Pas le temps de paniquer… !

La saison, faut-il le rappeler, est trop longue pour commencer à paniquer. Il est vrai que les Blue Jays traversent une période difficile, mais il ne fallait pas s’attendre à ce qu’ils maintiennent l’allure qu’ils avaient affichée durant tout le mois de mai.

Le début de la série contre les Twins a permis aux Jays de renouer avec le succès…mais cela n’a pas été facile !

Edwin Encarnacion a effacé l’avance de 2-0 des visiteurs d’un seul élan en première manche, une claque de trois points pour son 20e circuit de la saison.

Par la suite, l’attaque a fait place à la défensive. Une défensive qui a permis aux Jays de rester dans le match… et une défensive qui a fait évaporer l’avance de 4-2 qu’ils détenaient en début de neuvième manche.

En effet trois doubles jeux réussis en 6e, 7e et 8e ont préservé l’avance des Jays, mais en début de neuvième manche, Steve Tolleson n’a pu retirer la balle de son gant et le double jeu raté a entre-ouvert la porte. Ensuite, le mauvais jugement de Kevin Pillar, sur un ballon à l’entre-champ gauche a permis aux Twins de marquer un point et ensuite d’égaler la marque.

Heureusement, Pillar a eu la chance de se racheter et il ne l’a pas ratée avec un simple qui a permis à Erik Kratz de filer au marbre avec le point de la victoire de 5-4, en fin de neuvième.

Jose Reyes a été la bougie d’allumage des Jays avec trois coups sûrs, dont son quatrième circuit de la saison.

Si les frappeurs des Jays avaient connu un sursaut d’énergie la veille, ils n’ont manifesté aucun opportunisme le lendemain alors que la troupe de John Gibbons a encaissé un troisième jeu blanc en quatre matches!

Sept coups sûrs, mais aucun avec des coureurs en position de marquer et les Twins ont triomphé 4-0. Brian Bozier les a lancés en avant avec un circuit de deux points dès la première manche aux dépens de J.A. Happ qui n’a pas franchi la troisième manche.

Le creux de vague s’est accentué lors du troisième match contre les Twins alors que Phil Hughes a été dominant au cours des sept premières manches, n’accordant que sept coups sûrs tout en faisant mordre la poussière à neuf frappeurs des Jays.

Ce n’est qu’en huitième manche, contre le releveur Jared Burton que les Jays ont réussi à éviter l’humiliation d’un autre jeu blanc, avec une poussée de deux points dans une défaite de 7-2.

Au monticule, le jeune Marcus Stroman n’a pas si mal fait, donnant trois points sur neuf coups sûrs au cours des six premières manches tandis que le releveur Bobby Korecky, rappelé de Buffalo, en a accordé trois autres au cours des deux manches suivantes.

Le premier match à Baltimore a démontré, une fois de plus, qu’une équipe qui connaît une période difficile tente souvent de trop bien faire. Jose Reyes a osé aller du premier au troisième sur un roulant de Melky Cabrera dès le début du match, et il a été doublé. La menace a été tuée dans l’œuf.

Puis, les Orioles ont marqué deux points, dès la première manche, sur un circuit de Delmon Young aux dépens de Mark Buehrle et ils n’ont jamais été menacés par la suite, l’emportant 4-2.

Le lendemain, les Jays ont réussi pour la première fois en neuf matchs, à prendre les devants dans une rencontre alors que Juan Francisco a claqué son 11e circuit, bons pour deux points, en deuxième manche.

Tout un soulagement pour le gros cogneur qui frappait seulement pour ,133 depuis le début du mois de juin.

Drew Hutchison a continué son excellent travail dans ses départs hors du Rogers Centre, blanchissant les Orioles sur six coups sûrs, aucun but sur balles et trois retraits au bâton en sept manches. Les Jays ont mis fin à leur séquence de trois revers avec une victoire de 4-0.

Et samedi, même si les Jays ont à nouveau pris les devants dans le match, l’attaque a manqué de punch car un seul de leurs neuf coups sûrs a été réussi alors qu’il y  avait des coureurs en position de marquer.

Dans la défaite de 3-2, R.A. Dickey et Adam Lind ont dû quitter la rencontre en raison de blessures que l’on souhaite mineures.

Et les Jays se devaient de quitter Baltimore au moins, en ayant divisé les honneurs de la série de quatre matchs, et J.A. Happ leur a permis de réaliser leur objectif en blanchissant l’adversaire au cours des cinq premières manches.

Les Jays l’ont emporté 5-2  et après la journée de relâche de lundi, les Jays se retrouveront aux Yankees stadium où ils ont été incapables d’inscrire un seul gain en 10 matchs en 2013.

-30-

Qui est le vrai Drew Hutchison?

Publié initialement sur TVA Jacques :

Après la journée de relâche de lundi, les Jays se sont attaqués aux Tigers et pendant les huit premières manches, Drew Hutchison et Anibal Sanchez se sont livrés tout un duel.

Puis, ce fut la bagarre des releveurs et les Jays ont rapidement réglé le cas de Joe Nathan en y allant de cinq points, dont trois sur le circuit de Brett Lawrie aux dépens de Al Albuquerque en début de neuvième manche.

Toutefois, les Jays ont dû avoir recours à Casey Janssen pour savourer le gain de 5-3 puisque Steve Delabar a donné deux buts sur balles et un circuit de trois points en fin de neuvième. Pour Janssen, c’était un 10e sauvetage.

Lors du deuxième match, R.A. Dickey a hérité de la victoire, mais je suis persuadé que s’il le pouvait, il l’inscrirait au dossier d’Aaron Loup. L’excellent releveur s’est présenté au monticule en fin de sixième…

Voir l’original 601 autres mots

Qui est le vrai Drew Hutchison?

Après la journée de relâche de lundi, les Jays se sont attaqués aux Tigers et pendant les huit premières manches, Drew Hutchison et Anibal Sanchez se sont livrés tout un duel.

Puis, ce fut la bagarre des releveurs et les Jays ont rapidement réglé le cas de Joe Nathan en y allant de cinq points, dont trois sur le circuit de Brett Lawrie aux dépens de Al Albuquerque en début de neuvième manche.

Toutefois, les Jays ont dû avoir recours à Casey Janssen pour savourer le gain de 5-3 puisque Steve Delabar a donné deux buts sur balles et un circuit de trois points en fin de neuvième. Pour Janssen, c’était un 10e sauvetage.

Lors du deuxième match, R.A. Dickey a hérité de la victoire, mais je suis persuadé que s’il le pouvait, il l’inscrirait au dossier d’Aaron Loup. L’excellent releveur s’est présenté au monticule en fin de sixième manche alors que les Jays venaient de prendre les devants 3-2… et les Tigers venaient de remplir les buts et il n’y avait aucun retrait.

Loup a retiré les trois frappeurs suivants, sans donner un seul point!

Melky Cabrera, Jose Bautista et Adam Lind ont mené l’attaque qui a permis aux Jays d’inscrire une 18e victoire (8-2) dans leurs 22 derniers matchs. Cabrera a récolté trois coups sûrs, dont son 9e circuit et produit deux points tandis que Bautista a ajouté trois coups sûrs et deux point produits. Adam Lind a claqué deux doubles bons pour trois points.

Et le lendemain, les Jays ont complété le balayage aux dépens des meneurs de la division Centrale, inscrivant un cinquième gain d’affilée, 7-3.

J.A. Happ a enregistré son cinquième gain de la saison, limitant les Tigers à trois points en plus de six manches au monticule tandis que Casey Janssen est venu inscrire le dernier retrait de la rencontre pour son 10e sauvetage de la saison.

Les frappeurs des Jays ont infligé la défaite à l’excellent Justin Verlander alors qu’en sixième manche, Juan Francisco et Brett Lawrie ont gonflé leurs muscles en cognant deux circuits de suite pour rompre l’égalité de 3-3 et donner les devants 6-3 à la troupe torontoise. Melky Cabrera, tout comme ses deux coéquipiers, a réussi son 10e circuit de la saison, en solo, en neuvième manche,

Pour les Jays, c’était un 19e gain dans leurs 23 derniers matchs.

De retour à domicile contre les Cards de St-Louis, le jeune Marcus Stroman a signé son 3e gain chez les pros, ne donnant qu’un seul point sur sept coups sûrs et deux buts sur balles tout en retirant sept frappeurs au bâton.

Le 15e circuit de Bautista et le 11e de Lawrie ont donné les devants 2-1 aux Jays et le point produit de Reyes, en huitième a pavé la voie au 11e sauvetage de Casey Janssen, parfait en neuvième.

La victoire aurait pu être plus facile, mais en sixième manche, alors que les buts étaient tous occupés et qu’il n’y avait aucun retrait, une flèche de Bautista dans le gant du deuxième-but Daniel Delcaso s’est transformée en triple-jeu! C’était la septième fois que les Jays étaient victime d’un triple-jeu au cours de leur histoire.

Après le départ de Stroman, les releveurs Brett Cecil, Dustin McGowan et Janssen  n’ont permis qu’un seul coureur au cours des trois dernières manches et les Jays ont inscrit un 6e gain de suite.

Et samedi, les Jays ont subi leur deuxième jeu blanc de la saison alors que leur puissante attaque a été limitée à trois coups sûrs.

Comme résultat, Mark Buehrle a encaissé son deuxième échec de la campagne bien qu’il n’ait accordé qu’un seul point aux Cards, soit le premier circuit de la saison de Randall Grichuck.

Aaron Loup a connu une première contre-performance depuis trois semaines alors qu’il a été malmené pour quatre points en seulement deux tiers de manches.

Et lors du dernier match de la série, les malheurs de Drew Hutchison à domicile se sont poursuivis alors qu’il a été malmené pour cinq points en seulement trois manches. Autant Hutchison est solide dans ses départs à l’étranger, autant il est médiocre devant ses partisans.

On dirait Dr Jekill et Mr Hyde… À l’étranger, le jeune droitier affiche une moyenne de points mérités de 2,03 alors qu’au Rogers Centre elle est de 8,72 !

Les Jays sont toujours en tête, mais il ne faut pas toujours espérer que leurs rivaux vont aussi perdre quand les Jays subissent la défaite…

-30-

Une semaine quasi parfaite

N’eût été un relais paresseux de Jose Reyes, en neuvième manche du premier match contre les Royals, les Jays auraient connu un séjour à domicile de neuf gains et seulement un revers.

Mais disons qu’avec une fiche de 8-2 avant d’entreprendre une série de trois matchs à Detroit contre les Tigers, le gérant John Gibbons a de quoi être fier de sa troupe.

Lors du premier match contre les Rays, les hommes de John Gibbons n’ont laissé aucune marge de manœuvre au Canadien Érik Bédard, en obtenant cinq coups sûrs d’affilée dès la première manche pour prendre les devants 2-0.

Les Rays ont égalé la marque en troisième manche, mais les Jays sont revenus à la charge en quatrième avec une poussée de trois points, dont deux sur les circuits en solo de Dioner Navarro et Steve Tolleson.

Drew Hutchison a été chancelant alors qu’il a accordé cinq points sur sept coups sûrs et quatre buts sur balles, sans obtenir un seul retrait au bâton. Mais il a quand même été crédité de sa quatrième victoire.

L’heureuse séquence s’est poursuivie lors du deuxième match. Bien que Mark Buehrle n’ait pas été au sommet de sa forme il a récolté son neuvième gain.

L’attaque a malmené les Rays avec 13 coups sûrs, dont les circuits d’Adam Lind, Edwin Encarnacion (encore lui!) et Juan Francisco. Jose Bautista a ajouté trois coups sûrs et Brett Lawrie deux, produisant un point chacun en route vers un gain de 9-6.

Et devinez? Casey Janssen a préservé un huitième gain en autant de tentatives!

Si la plupart des huit dernières victoires des Jays ont été remportées grâce à leur attaque, la neuvième a été inscrite grâce à une superbe défensive… et la vitesse d’Anthony Gose.

Pendant que Liam Hendricks lançait des prises, les frappeurs des Rays frappaient de longs coups…  mais les voltigeurs Gose et Melky Cabrera ont effectué des catchs spectaculaires pour éviter le pire. Le seul long coup qu’ils n’ont pu capter a été le circuit de deux points de Desmond Jennings.

De plus, à l’avant-champ, Juan Francisco et Brett Lawrie ont aussi exécuté de superbes jeux défensifs.

C’est pourquoi les Jays étaient à égalité, 2-2, en fin de neuvième manche quand Dioner Navarro a amorcé la poussée décisive avec un simple et que Kevin Pillar l’a remplacé comme coureur au premier coussin. Gose a suivi avec un amorti sacrifice, mais sa grande rapidité a forcé le lanceur Carlos Oviedo à précipiter son geste. La balle s’est retrouvée au champ droit et Pillar a plongé au marbre avec le point décisif pour un gain de 3-2.

Les Jays affichaient un dossier de dix matchs au-dessus de .500 pour la première fois depuis le mois de mai 2009.

L’heureuse séquence a pris fin avec l’arrivée des Royals de Kansas City alors qu’un mauvais relais de Reyes a permis aux Royals de créer l’égalité 6-6, après deux retraits en neuvième manche. Ce qui aurait été le neuvième sauvetage de Casey Janssen s’est transformé en sabotage, même si ce n’était pas de sa faute.

La défaite a terni une autre superbe performance d’Encarnacion qui est devenu seulement le troisième joueur de l’histoire du baseball majeur à connaître un cinquième match de deux circuits dans un même mois, les deux autres étant Harmon Killebrew, des Senators Washington en mai 1959  et Albert Belle, des Indians de  Cleveland, en septembre 1995.

Le lendemain, l’attaque est tombée en panne et les Jays ont baissé pavillon, 6-1.

Malgré huit coups sûrs, les Jays n’en ont obtenu aucun avec des coureurs (10) en position de marquer.

J.A. Happ n’a pas si mal fait, mais on l’a laissé au monticule une manche de trop. Après sept manches, la marque était toujours de 4-1, mais deux tiers de manches plus tard, lorsqu’il a quitté, c’était 6-1.

Et samedi, les Jays ont été sans pitié pour le jeune Aaron Brooks en le matraquant de sept points dès la première manche.

Ce coussin a facilité la tâche à Marcus Stroman, beaucoup plus à l’aise dans un rôle de partant, alors qu’il a signé son 2e gain en carrière, 12-2, n’accordant qu’un seul point sur  cinq coups sûrs, aucun but sur balles, en six manches. Il a retiré six frappeurs au bâton.

En attaque, Juan Francisco et Adam Lind ont obtenu trois coups sûrs chacun. Francisco a produit quatre points, Brett Lawrie trois et Lind en a ajouté deux.

Contrairement à la veille, neuf des 14 coups sûrs des Jays ont été réussis alors qu’il y avait des coureurs en position de marquer.

Finalement, Mark Buehrle a signé son 10e gain de la saison, 4-0, blanchissant les Royals sur six coups sûrs, un but sur balles et trois retraits au bâton.

Un circuit en solo de Navarro et le 19e d’Encarnacion, celui-là bon pour deux points lui ont suffi.

-30-

 

Suivre

Recevez les nouvelles publications par courriel.